O Telescópio Espacial James Webb tira sua primeira imagem da estrela mais distante conhecida no universo

O Telescópio Espacial James Webb da NASA capturou uma imagem da estrela mais distante conhecida no universo.

Foi nomeado Earndel, em homenagem a um personagem no prólogo de “O Silmarillion”, de JRR Tolkien, a cerca de 28 bilhões de anos-luz da Terra.

Isso está a mais de 10 bilhões de anos-luz de distância da estrela mais distante que os astrônomos já viram.

A distâncias tão enormes, os especialistas geralmente só podem formar galáxias inteiras, mas uma coincidência de sorte permitiu que eles localizassem Erendale com o Telescópio Espacial Hubble e depois o observassem novamente com Webb em 30 de julho.

Ao comparar a imagem do Hubble com a imagem capturada pelo novo Super Telescópio Espacial de US $ 10 bilhões (£ 7,4 bilhões) da NASA, os especialistas conseguiram encontrar o evasivo Earndel como um ponto vermelho fraco sob um grupo de galáxias distantes.

Muito, muito longe: A estrela mais conhecida do universo foi capturada pelo Telescópio Espacial James Webb da NASA. Earndel está a aproximadamente 28 bilhões de anos-luz da Terra e é mostrado aqui nesta imagem onde a seta branca está

Circundado: Especialistas encontraram Earndel como um ponto vermelho fraco sob um grupo de galáxias distantes

Circundado: Especialistas encontraram Earndel como um ponto vermelho fraco sob um grupo de galáxias distantes

“Estamos empolgados em compartilhar a primeira imagem JWST de Earendel”, disse um grupo de astrônomos usando a conta do Twitter do Cosmic Spring JWST.

O que é uma lente gravitacional?

Uma reversão gravitacional ocorre quando uma galáxia massiva ou grupo de galáxias dobra a luz emitida por uma galáxia mais distante.

Isso compõe uma imagem muito ampliada, embora seja muito distorcida.

Isso ocorre porque objetos massivos dobram o espaço-tempo ao seu redor, fazendo com que a luz viaje em um caminho diferente.

Esta teoria foi proposta pela primeira vez por Einstein em sua teoria da relatividade geral.

A estrela, cuja luz levou 12,9 bilhões de anos-luz para chegar à Terra, é tão fraca que seria difícil encontrá-la sem a ajuda do Hubble – que fotografou a luz ultravioleta visível de Webb em comparação com a luz infravermelha.

Este exemplo de dois telescópios trabalhando lado a lado é exatamente o que a NASA imaginou, embora Webb tenha sido considerado o sucessor do famoso Hubble.

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“Estamos empolgados em compartilhar a primeira imagem JWST de Earendel, a estrela conhecida mais distante em nosso mundo, com uma lente ampliada e ampliada por um enorme aglomerado de galáxias”, disse um grupo de astrônomos usando a conta do Twitter Cosmic Spring JWST.

O tweet deles se refere a uma reversão gravitacional, na qual a luz é esticada em uma longa curva pela atração gravitacional de um aglomerado de galáxias mais próximo da Terra.

Este processo inflou a galáxia Sunrise Arc onde Earendel reside por um fator de mais de 1.000, permitindo que os astrônomos confirmassem através do Webb que era uma estrela individual e não um grupo de centenas.

Especialistas disseram que a estrela é visível porque está perfeitamente alinhada com o aglomerado de galáxias para fornecer a maior ampliação possível.

“Este é um alinhamento realmente sortudo”, disse Dan Ko, do Space Telescope Science Institute em Maryland. novo Mundo.

“Ninguém viu uma estrela tão grande, muito menos uma galáxia.”

Como a luz leva tempo para viajar, esta nova imagem da web mostra Earndel como era cerca de 900 milhões de anos após o Big Bang.

O personagem de Tolkien, Earndale, foi a inspiração para o nome Earndell, de acordo com Brian Welch, um doutorando que liderou uma equipe de astrônomos da Universidade Johns Hopkins para descobrir a estrela distante.

“Uma vez que eu estava razoavelmente certo de que esse objeto era uma estrela”, disse ele, “comecei a pensar em nomes possíveis”.

Eärendil foi uma das primeiras coisas que lhe vieram à mente, pois acabou navegando seu navio Vingilot pelo céu com Silmaril na testa, tornando-se uma estrela e um símbolo de esperança sobre a Terra-média.

“Quando olhei mais a fundo, descobri que a inspiração original de Tolkien para o personagem era uma palavra em inglês antigo Earendel, que significa Estrela da Manhã.”

Welch acrescentou: “O sinal ‘Morning Star’ funcionou especialmente bem, porque este é um período de tempo frequentemente chamado de Cosmic Dawn, então ele fez esse tipo de acordo para mim.

Ao comparar a imagem do Hubble (foto) com a tirada por Webb, os especialistas conseguiram encontrar o indescritível Earndel como um pequeno ponto vermelho sob um grupo de galáxias distantes.

Ao comparar a imagem do Hubble (foto) com a tirada por Webb, os especialistas conseguiram encontrar o indescritível Earndel como um pequeno ponto vermelho sob um grupo de galáxias distantes.

JWST é projetado para estudar as primeiras estrelas. Até recentemente, assumimos que isso significava grupos de estrelas dentro das primeiras galáxias, escreveram astrônomos do Space Telescope Science Institute em Maryland em um artigo recente discutindo lentes gravitacionais.

Mas nos últimos três anos, três estrelas únicas e hiperlentes foram descobertas.

Isso oferece uma nova esperança para a observação direta de estrelas individuais a distâncias cósmicas usando JWST.

Os astrônomos esperam que a próxima rodada de observações de Webb pela equipe do Space Telescope Science Institute, agendada para dezembro, revele os componentes do Earendel e do Sunrise Arc.

“Somos todos feitos de estrelas, mas essas coisas não existiam no início do universo”, disse Koo.

“Esta é uma rara oportunidade de descobrir se elementos pesados ​​estavam presentes nesta estrela há 13 bilhões de anos.”

Como a luz leva tempo para viajar, esta nova imagem de Webb (foto) mostra Earendel como era cerca de 900 milhões de anos após o Big Bang

Como a luz leva tempo para viajar, esta nova imagem de Webb (foto) mostra Earendel como era cerca de 900 milhões de anos após o Big Bang

No mês passado, as imagens deslumbrantes e sem precedentes de Webb de um “berçário estelar”, uma estrela moribunda coberta de poeira e uma “dança cósmica” entre um grupo de galáxias foram reveladas ao mundo pela primeira vez.

Isso pôs fim a meses de espera frenética e antecipação quando o primeiro lote de um tesouro de imagens foi abordado que culminaria em nosso primeiro olhar no alvorecer do universo.

As capacidades infravermelhas de Webb significam que ele pode ‘ver o passado’ dentro de apenas 100-200 milhões de anos do Big Bang, permitindo-lhe tirar fotos das primeiras estrelas a brilhar no universo há mais de 13,5 bilhões de anos.

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Suas primeiras imagens de nebulosas, exoplanetas e aglomerados galácticos provocaram uma grande celebração no mundo científico, no que estava sendo aclamado como um “Grande Dia para a Humanidade”.

Em breve, os pesquisadores começarão a aprender mais sobre as massas, idades, história e composições das galáxias, à medida que Webb procura explorar as galáxias mais antigas do universo.

Telescópio James Webb: o telescópio de US $ 10 bilhões da NASA construído para detectar a luz das estrelas e galáxias mais antigas

O Telescópio James Webb foi descrito como uma “máquina do tempo” que poderia ajudar a desvendar os segredos do nosso universo.

O telescópio será usado para observar as primeiras galáxias nascidas no universo primitivo há mais de 13,5 bilhões de anos e observar as fontes de estrelas, exoplanetas e até mesmo as luas e planetas do nosso sistema solar.

O enorme telescópio, que já custou mais de US$ 7 bilhões (£ 5 bilhões), é o sucessor do Telescópio Espacial Hubble.

O Telescópio James Webb e a maioria de seus instrumentos têm uma temperatura de cerca de 40 K – cerca de menos 387 graus Fahrenheit (menos 233 graus Celsius).

É o maior e mais poderoso telescópio espacial em órbita do mundo, capaz de olhar para trás 100-200 milhões de anos após o Big Bang.

O observatório infravermelho em órbita foi projetado para ser cerca de 100 vezes mais poderoso que seu antecessor, o Telescópio Espacial Hubble.

A NASA gosta de pensar em James Webb como um sucessor do Hubble em vez de um substituto, já que os dois trabalharão lado a lado por um tempo.

O Telescópio Hubble foi lançado em 24 de abril de 1990, através do ônibus espacial Discovery do Centro Espacial Kennedy, na Flórida.

Ele orbita a Terra a cerca de 17.000 milhas por hora (27.300 quilômetros por hora) em órbita baixa da Terra a uma altitude de cerca de 340 milhas.

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