O Telescópio Espacial Webb descobre as primeiras galáxias escondidas do Hubble

CABO CANAVERAL, Flórida (AP) — O Telescópio Espacial Webb da NASA detectou galáxias brilhantes e primitivas até então escondidas, incluindo galáxias que podem ter se formado apenas 350 milhões de anos após o Big Bang cósmico.

Se os resultados forem confirmados, disseram os astrônomos na quinta-feira, esse grupo de estrelas recém-descoberto ultrapassará a galáxia mais distante identificada pelo Telescópio Espacial Hubble, o recordista que se formou 400 milhões de anos após o início do universo.

Foi lançado em dezembro passado para suceder o Telescópio Hubbleo telescópio Webb indica que as estrelas podem ter se formado antes do que se pensava – talvez 2 milhões de anos após a criação.

As últimas descobertas de Webb são detalhadas em Cartas do Diário Astrofísico por uma equipe internacional liderada por Rohan Naidu do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. O artigo descreve duas galáxias excepcionalmente brilhantes, a primeira que se acredita ter se formado 350 milhões de anos após o Big Bang e outras 450 milhões de anos depois.

Naidoo disse que mais observações infravermelhas feitas por Webb são necessárias antes que ele possa reivindicar o novo recorde de distância.

Embora alguns pesquisadores tenham relatado que descobriram galáxias mais próximas da criação do universo há 13,8 bilhões de anos, esses candidatos ainda não foram verificados, como os cientistas confirmaram em uma coletiva de imprensa da NASA. Eles indicaram que algumas delas podem ser galáxias posteriores que imitam galáxias anteriores.

“Este é um momento muito dinâmico”, disse Garth Illingworth, da Universidade da Califórnia, em Santa Cruz, co-autor do artigo publicado na quinta-feira. “Houve muitos primeiros anúncios sobre galáxias mais antigas, e ainda estamos tentando resolver como uma comunidade quais provavelmente são reais”.

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A evidência apresentada até agora é “forte como pode ser” para a galáxia, que se acredita ter se formado 350 milhões de anos após o Big Bang, disse Tommaso Treu, da UCLA, cientista sênior do programa Webb’s Early Science Release.

Se os resultados forem verificados e houver mais galáxias primitivas, Naidoo e sua equipe escrevem que Webb “terá muito sucesso em empurrar a fronteira cósmica para a beira do Big Bang”.

“Quando e como as primeiras galáxias se formaram continua sendo uma das questões mais intrigantes”, disseram eles em seu artigo.

Essas galáxias “estavam escondidas sob os limites do que o Hubble poderia fazer”, observou Jane Rigby, da NASA, cientista do projeto do Webb.

“Eles estavam lá esperando por nós”, disse ela a repórteres. “Portanto, é uma feliz surpresa que haja tantas dessas galáxias para estudar.”

O observatório de US $ 10 bilhões – o maior e mais poderoso telescópio do mundo já enviado ao espaço – está em órbita solar a um milhão de milhas (1,6 milhão de quilômetros) da Terra. As operações científicas completas começaram no verão e, desde então, a NASA lançou uma série de instantâneos deslumbrantes do universo.

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