opinião | A queda na demanda por carnes à base de vegetais indica que o hype superou a realidade

Suspensão

O futuro da carne vegetariana deveria ser cozido perfeitamente. Nos últimos anos, Capital Corporativo e de Risco Dinheiro derramado no espaço. velozesComida gigantes Como KFC e Burger King corrida para colocar ofertas. Uma multidão de flechas de memes fervilhava ao redor Além da Carne. As vendas estavam crescendo. Os vegetarianos que sentem falta de carne vão gostar! Melhor ainda, ele encontrará seguidores entre os comedores de carne que desejam cortar!

Agora está claro que o hype às vezes deu lugar a fatos menos do que deliciosos. Vendas de carne vegetariana nos Estados Unidos Baixa Mais de 10% em relação ao mesmo período do ano passado. A questão é fundamental: os problemas que a carne falsa deveria resolver – do impacto climático da agricultura industrial aos efeitos da carne na saúde – são todos muito reais, mas a solução que oferece atrai muito menos consumidores do que o esperado.

A verdade, claro, é que comemos não apenas por nutrição, mas por prazer. A carne oferece uma experiência deliciosa e de dar água na boca, impossível de reproduzir até agora.

Quando perguntei ao longo de semanas, descobri alguns fãs de alternativas à carne processada. “Muito emborrachado”, disse um amigo. Outro disse “Moshi”. Meu filho mais velho fez uma careta. O único que eu encontrei que alegou ter o gosto da coisa real, na verdade, você não provou a coisa real em mais de 20 anos. Alguns veganos me disseram que não se importavam e ficaram felizes em tê-lo como opção nos menus de fast food, e outros me disseram que gostaram como uma alternativa às carnes do café da manhã, como salsicha e bacon. Mas poucas pessoas parecem achar a carne vegetariana realmente saborosa.

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Do lado dos especialistas, todos, desde vendedores a descoberto de Wall Street até pesquisadores de mercado, disseram, pelo menos por enquanto, que muitas das vendas falsas de carne parecem que as pessoas estão experimentando. “Acho que muitas pessoas estavam tentando ao mesmo tempo”, disse o popular vendedor de shorts Jim Chanos, quando liguei para ele para perguntar como o outrora promissor Beyond Meat como um dos curtas mais populares acabou. Ele observou que a empresa “não é lucrativa”. Quando perguntei o que ele achava dos shows, ele respondeu: “Coloque-me na categoria de pessoas que já experimentaram uma vez”.

E quando se trata de saúde, sim, essas “carnes” são significativamente mais baixas em gordura saturada do que a real – mas também contêm mais sódio. É um show muito processado. Um relatório divulgado este ano pelo grupo de defesa alerta Monitoramento de alimentos e água. O complexo industrial de alimentos é um grande player, com empresas como Tyson Foods e Cargill dominando o espaço.

Esses fatos significam que muitas pessoas informadas sobre a saúde permaneceram céticas sobre a adição dessas carnes artificiais às suas dietas. Christine Lawless, autora deAntigamente conhecido como comida. “

Os dados mostram que a nova oferta não parece resultar em cortes maciços de carne – é mais do que apenas uma adição ao supermercado. O estudo também foi publicado este ano na revista temperar a natureza Ele comentou secamente: “Curiosamente, após o primeiro PBMA da família [plant-based meat alternatives] Compre, o consumo de carne picada não diminuiu. ”

No momento do aumento dos preços dos alimentos, fica muito fácil ficar sem essas novidades. Das pessoas que me disseram que gostavam de carne à base de plantas e comiam regularmente (geralmente como uma alternativa à carne no café da manhã), muitas disseram que cortariam quando a inflação aumentasse. Isso aponta para um grande problema – muitas vezes carne artificial Mais caro A partir da versão de orçamento real, pelo menos.

Em outras palavras, as pessoas querem fazer o certo pelo meio ambiente e sua saúde – mas não com um custo enorme para suas papilas gustativas ou carteira.

É difícil não pensar em margarina. Nos anos sessenta, setenta e oitenta do século passado, A margarina estava substituindo rapidamente a manteiga na culinária. Um anúncio declarava que as coisas eram tão boas que podiam “enganar a Mãe Natureza”. Não era verdade, e os consumidores sabiam disso. Eles apenas pensaram que era uma escolha saudável. Quando aconteceu nos anos 90 que não era o caso, as vendas fracassaram. Isso não quer dizer que a margarina ainda esteja conosco, mas poucos falam dela como uma alternativa à manteiga.

O que vemos pode ser uma breve pausa, e o mercado de imitação de carne se recuperará à medida que o produto e a economia melhorarem. Uma razão para otimismo: os consumidores de carne geralmente são vegetarianos mais jovem do que outros compradores, o que significa que há mais espaço para crescer.

Mas na verdade existe uma opção de proteína viável para quem deseja manter uma dieta vegana ou reduzir a carne. Como diz o médico, coma ervilhas… e outras leguminosas como lentilhas e feijões. É verdade que eles não têm gosto de salsicha ou frango. Então, novamente, se você me perguntar, também não há imitadores.

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