Os deslumbrantes diamantes da galáxia brilham em uma nova imagem do telescópio Webb

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O Telescópio Espacial James Webb capturou uma perspectiva única do universo, incluindo galáxias nunca antes vistas que brilham como diamantes no cosmos.

A nova imagem, divulgada quarta-feira como parte de um estudo publicado na O Jornal Astronômicocomo parte do programa Observation of Major Extragalactic Regions of Reionization and Lensing Sciences, chamado PEARLS.

É uma das primeiras imagens de campo amplo e profundidade média do universo, com “profundidade média” significando o objeto visível mais fraco e “campo amplo” referindo-se à região do universo capturada na imagem.

“A incrível qualidade de imagem do Webb é realmente de outro mundo”, disse o co-autor do estudo Anton Kwikmore, astrônomo pesquisador do Space Telescope Science Institute em Baltimore, que compilou as imagens do PEARLS em um mosaico, em um comunicado. “Para observar galáxias muito raras no início do tempo cósmico, precisamos de imagens profundas em uma grande área, que é o que este campo PEARLS fornece.”

O telescópio de Webb concentrou-se em uma parte do céu chamada pólo eclíptico norte e foi capaz de usar oito cores diferentes de luz infravermelha para ver objetos celestes que são um bilhão de vezes mais fracos do que o que pode ser visto a olho nu.

Milhares de galáxias brilham em diferentes distâncias, e parte da luz na imagem viajou quase 13,5 bilhões de anos para chegar até nós.

“Fiquei impressionado com as primeiras imagens do PEARLS”, disse o co-autor do estudo Rolf Jansen, cientista pesquisador da Arizona State University e co-investigador do PEARLS, em um comunicado.

Mal sabia eu, disse ele, quando selecionei este campo perto do Pólo Norte, que ele renderia um tesouro de galáxias distantes e que obteríamos evidências diretas sobre os processos pelos quais as galáxias se juntam e crescem. córregos e caudas e conchas e halos de estrelas em seus subúrbios, e os restos de seus blocos de construção.”

Os pesquisadores combinaram os dados do Webb com três cores de luz ultravioleta e visível capturadas pelo Telescópio Espacial Hubble para criar a imagem. Juntos, os comprimentos de onda da luz de ambos os telescópios revelam profundidade e detalhes sem precedentes para a riqueza das galáxias no universo. Muitas dessas galáxias distantes há muito escapam do Hubble, bem como dos telescópios terrestres.

A imagem representa apenas uma parte do campo PEARLS completo, que será cerca de quatro vezes maior. O mosaico é ainda melhor do que os cientistas esperavam depois de fazer simulações nos meses anteriores a Webb começar a fazer observações científicas em julho.

“Há muitas coisas que eu nunca pensei que poderíamos realmente ver, incluindo aglomerados globulares individuais em torno de galáxias elípticas distantes, nós de formação de estrelas dentro de galáxias espirais e milhares de galáxias de fundo fracas”, disse o coautor do estudo, Jake Summers, Pesquisador associado da Arizona State University, em um comunicado.

Outras cintilações na imagem representam um grupo de estrelas em nossa galáxia, a Via Láctea.

Medir a luz espalhada na frente e atrás das estrelas e galáxias na imagem é como “codificar a história do universo” porque conta a história da evolução cósmica, de acordo com a co-autora do estudo Rosalia O’Brien, assistente de pesquisa graduada na Estado do Arizona. Universidade em comunicado.

No futuro, a equipe do PEARLS espera ver mais objetos nesta região, como explosões distantes de estrelas ou brilhos de luz ao redor de buracos negros, porque variam em brilho.

“Este campo único foi projetado para ser observado com Webb 365 dias por ano, então o legado da escala de tempo, área coberta e profundidade alcançada só pode melhorar com o tempo”, disse Roger Windhorst, principal autor do estudo. e o investigador principal do PEARLS, em um comunicado.

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