Os tanques de foguetes Artemis Moon da próxima geração da NASA são lançados pela primeira vez

CABO CANAVERAL, Flórida, 3 de setembro (Reuters) – Equipes terrestres do Centro Espacial Kennedy começaram neste sábado a reabastecer o foguete gigante Next-Generation da Nasa para seu primeiro lançamento em um voo de teste não tripulado para a Lua, cinco dias após uma tentativa inicial de lançamento. . Ele estava frustrado por problemas técnicos.

O foguete do Sistema de Lançamento Espacial Longo (SLS) de 32 andares e sua cápsula Orion estavam programados para serem lançados de Cabo Canaveral, Flórida, às 14h17 EDT (1817 GMT), iniciando o lançamento do ambicioso foguete Artemis da agência espacial. a Lua a Marte. O programa é 50 anos após a última missão lunar Apollo. (taxa: https://tmsnrt.rs/3PPRsbN)

A tentativa anterior de lançamento na segunda-feira foi interrompida devido a obstáculos de engenharia. A NASA diz que os técnicos já abordaram esses problemas.

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O clima é um fator adicional além do controle da NASA. A última previsão viu uma chance de 70% de condições favoráveis ​​durante a janela de duas horas de sábado, de acordo com a Força Espacial dos EUA em Cabo Canaveral.

Antes do amanhecer, as equipes de lançamento começaram o longo e delicado processo de enchimento dos tanques de combustível do estágio primário do foguete com várias centenas de milhares de galões de oxigênio líquido super-resfriado e combustível de hidrogênio líquido.

Os engenheiros pararam de carregar o hidrogênio líquido por volta das 7h30, cerca de uma hora após o complexo processo de correção do vazamento.

Se a contagem regressiva parar novamente, a NASA pode reagendar outra tentativa de lançamento para segunda ou terça-feira.

Apelidada de Artemis I, a missão marca o primeiro voo do foguete SLS e da cápsula Orion, construída sob contratos da NASA com a Boeing Co. (banimento) E Lockheed Martin (LMT.N)Em linha reta.

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Também marca uma mudança significativa na direção do programa de voos espaciais tripulados pós-Apollo da NASA, após décadas de foco na órbita baixa da Terra com o ônibus espacial e a Estação Espacial Internacional.

Com o nome da deusa que era a irmã gêmea de Apolo na mitologia grega antiga, Artemis pretende devolver os astronautas à superfície lunar já em 2025, embora muitos especialistas acreditem que o prazo provavelmente se afaste.

Doze astronautas caminharam na Lua durante as seis missões Apollo de 1969 a 1972, os únicos voos espaciais que não colocaram humanos na Lua. Mas Apollo, nascido na corrida espacial entre os Estados Unidos e a União Soviética durante a Guerra Fria, era menos dependente da ciência do que Artemis.

O programa de lua nova recrutou parceiros comerciais como a SpaceX e agências espaciais na Europa, Canadá e Japão para estabelecer uma base lunar de operações de longo prazo como base para missões humanas mais ambiciosas a Marte.

Teste de estresse de luz espacial

Tirar a espaçonave SLS-Orion da Terra é um primeiro passo essencial. Seu voo inaugural visa colocar a nave de 5,75 milhões de libras em um rigoroso voo de teste que ultrapassa os limites de seu design e visa provar que a espaçonave está apta para o voo de astronautas.

Se a missão for bem-sucedida, o voo tripulado do Artemis II ao redor da lua e de volta pode acontecer já em 2024, para ser seguido em mais alguns anos com o primeiro pouso lunar do programa, um deles uma mulher, com Artemis III.

Classificado como o foguete complexo mais poderoso do mundo, o SLS representa o maior novo sistema de lançamento vertical que a NASA construiu desde Saturno V na era Apollo.

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Salvo dificuldades de última hora, a contagem regressiva de sábado deve chegar ao fim com os quatro motores RS-25 principais do foguete e propulsores duplos de propelente sólido produzindo 8,8 milhões de libras de empuxo, cerca de 15% a mais que um Saturn V, enviando a espaçonave para o céu .

Cerca de 90 minutos após o lançamento, o estágio superior do foguete impulsionará Orion para fora da órbita da Terra em seu curso para uma jornada de 37 dias que o levará a 60 milhas da superfície lunar antes de navegar 40.000 milhas (64.374 km) atrás da lua e de volta à Terra. A cápsula deve cair no Oceano Pacífico em 11 de outubro.

Embora não haja humanos a bordo, a Orion levará uma tripulação de três simuladores – um homem e dois manequins – equipados com sensores para medir a radiação e outros estresses que os astronautas podem encontrar na vida real.

A espaçonave também deve lançar uma carga útil de 10 satélites científicos em miniatura, chamados CubeSats, incluindo um projetado para mapear a abundância de sedimentos gelados no pólo sul da lua.

O principal objetivo da missão é testar a durabilidade do escudo térmico de Orion durante a reentrada quando atinge a atmosfera da Terra a 24.500 mph (39.429 km/h), ou 32 vezes a velocidade do som, ao retornar da órbita lunar – muito mais rápido do que a reentrada mais comum para cápsulas de reentrada da órbita da Terra.

O escudo térmico foi projetado para suportar o atrito de reentrada que deve aumentar as temperaturas fora da cápsula para aproximadamente 5.000°F (2760°C).

Mais de uma década em desenvolvimento Com anos de atrasos e estouros no orçamento, a espaçonave SLS-Orion já custou à NASA pelo menos US$ 37 bilhões. O Gabinete do Inspetor-Geral da NASA previu que os custos totais da Artemis chegarão a US$ 93 bilhões até 2025.

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A NASA defende o programa como um benefício para a exploração espacial que gera dezenas de milhares de empregos e bilhões de dólares em comércio.

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(Reportagem de Joey Roulette) em Cabo Canaveral, Flórida e Steve Gorman em Los Angeles Edição de Lisa Shumaker e Frances Kerry

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