Os terminais da bateria EV tornam um problema curinga

  • Essas fábricas de baterias de veículos elétricos multibilionárias são essenciais para o futuro da indústria automotiva e estão posicionadas de maneira única para causar impactos abrangentes.
  • A liderança do UAW indicou que planeja considerar as fábricas em negociações nacionais com a General Motors, Ford Motor e Stellantis.
  • Mas as montadoras enfatizam que as fábricas de joint venture não são parte legal das discussões.

A General Motors apresentou sua nova plataforma modular e sistema de bateria, Ultium, em 4 de março de 2020 no campus do Technology Center em Warren, Michigan.

Foto de Steve Ficht para General Motors

DETROIT – Em negociações trabalhistas já controversas entre o sindicato United Auto Workers e as principais montadoras, uma questão selvagem paira sobre as discussões.

As fábricas de baterias de veículos elétricos multibilionárias – e esperados milhares de trabalhadores – são críticas para o futuro da indústria automobilística e estão posicionadas de maneira única para ter efeitos abrangentes no UAW, nas montadoras e no impulso do presidente Joe Biden em direção à fabricação doméstica.

Mas há um problema. Eles não fazem parte das negociações.

Quase todas as fábricas anunciadas são joint ventures separadas com suas próprias operações, negociações e contratos – contratos que não se enquadram nos acordos trabalhistas que estão sendo negociados com a General Motors, Ford Motor e Stellantis antes do prazo de 14 de setembro. As montadoras enfatizam que as fábricas de joint venture não são uma parte legal da discussão.

Mas a liderança do UAW tornou uma prioridade garantir uma “transição justa” para veículos elétricos para trabalhadores automotivos, incluindo fábricas de baterias. Os atuais e ex-líderes sindicais disseram à CNBC que as fábricas de baterias devem ser uma prioridade para a organização trabalhista, independentemente de serem discutidas diretamente no acordo nacional, para a viabilidade do sindicato a longo prazo.

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“É um jogo de shell”, disse o presidente do UAW, Sean Fine, na semana passada sobre as instalações da bateria. “Em última análise, eles podem formar joint ventures e ainda ser obrigados a seus membros e a seus trabalhadores, e optaram por não fazer isso por um motivo, porque querem levar a corrida ao fundo do poço.”

O presidente do UAW, Sean Fine (R), fala com o membro do sindicato Jerome Buckley do lado de fora da General Motors Plant Zero em 12 de julho de 2023, em Detroit.

Michael Weiland/CNBC

Qualquer um dos lados poderia usar as fábricas de baterias como alavanca indireta nas negociações, de acordo com negociadores atuais e antigos de ambos os lados da mesa.

Esses especialistas dizem que a ideia seria colocar futuras proteções (ou restrições) para trabalhadores de veículos elétricos em acordos trabalhistas que cubram trabalhadores automotivos tradicionais que possam servir de modelo para futuras negociações com trabalhadores de veículos elétricos.

A General Motors é a única montadora de Detroit com uma fábrica de baterias de joint venture em operação e sindicalizada – tornando-a a primeira no país a experimentar essa dinâmica de negociação específica e uma fábrica de definição de padrão preeminente para a indústria.

A CEO da General Motors, Mary Barra, e outros executivos disseram que cabe aos membros decidir se consolidam ou não as fábricas de baterias, porque esses tipos de trabalho estão cada vez mais substituindo os trabalhos tradicionais de montagem.

No entanto, eles argumentam que os trabalhadores nas fábricas deveriam receber menos do que os trabalhos tradicionais de montagem porque é um trabalho diferente – criar peças para o veículo como um todo, em vez de montar produtos acabados – que é tradicionalmente feito por fornecedores terceirizados, que normalmente ganham menos do que trabalhadores empregados diretamente pelas montadoras.

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Na fábrica de baterias Ultium da General Motors em Ohio, os trabalhadores ganham entre US$ 16 e US$ 22 por hora com todos os benefícios, incentivos e assistência escolar.

Isso está de acordo com os fornecedores e o trabalho do “subsistema” atualmente realizado pelos membros do UAW nas principais montadoras, mas é menor do que os salários dos trabalhadores automotivos tradicionais que montam veículos e motores e ganham de US$ 18 a mais de US$ 32 por hora.

A CEO da General Motors, Mary Barra, fala na General Motors Electric Vehicle Assembly Plant Zero em 17 de novembro de 2021 em Detroit, Michigan.

Nick Antaya | Getty Images

Fain criticou notavelmente as montadoras, bem como o governo Biden, por usar bilhões em dólares de impostos federais para sustentar instalações sem se comprometer a melhorar salários e benefícios para os trabalhadores.

“A mensagem para o governo Biden foi simplesmente que, se vamos fazer coisas para essas empresas para ajudar nessa transição, a mão de obra não pode ser deixada de fora da equação”, disse Fine do lado de fora da fábrica da Stellants na semana passada.

Fain está retendo um endosso para a reeleição do presidente Joe Biden até que as preocupações do sindicato sobre a transição da indústria automobilística para veículos totalmente elétricos sejam abordadas.

As montadoras de Detroit anunciaram cerca de US$ 22 bilhões em investimentos em oito fábricas de baterias nos Estados Unidos, incluindo uma fábrica de US$ 3,5 bilhões em Michigan, que será uma subsidiária integral da Ford, em vez de uma joint venture.

Todas as fábricas estão programadas para entrar em operação nos próximos quatro anos.

Na semana passada, o UAW divulgou um white paper detalhando alguns dos problemas e preocupações de segurança relatados na fábrica de Ultium. Este relatório foi divulgado dois dias antes do início oficial das negociações do contrato nacional entre o sindicato e as montadoras de Detroit.

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Em seu white paper, o sindicato sugeriu que o acordo nacional da GM poderia oferecer uma solução para resolver problemas no local, chamando o próximo acordo trabalhista nacional UAW-GM de “um modelo altamente bem-sucedido de proteção de segurança que poderia ser aplicado na Ultium Cells Lordstown e outros fabricantes de células de bateria”.

O membro local do UAW, Kinethia Black, pisa nos freios do Chevrolet Bolt EUV 2022 durante a produção do veículo na quinta-feira, 6 de maio de 2021, na General Motors Orion Assembly Plant em Orion Township, Michigan.

Foto de Steve Ficht para Chevrolet

O sindicato pode defender um acordo multiempresarial ou chegar a um novo acordo nacional com as empresas e depois negociar com a Ultium para elaborar um acordo a partir do acordo final.

Embora o sindicato deseje os empregos com baterias mais bem pagos, ele também pode modelar uma década de trabalho no subsistema. Os funcionários do subsistema da GM atualmente começam com $ 18,50 por hora e podem ir até $ 22 ou $ 24 por hora, dependendo do negócio.

No entanto, Ultium e o UAW permanecem “separados” em um acordo de salários e benefícios, de acordo com duas pessoas familiarizadas com as negociações.

A GM se recusou a comentar o white paper, referindo as questões à joint venture da Ultium Cells com a LG Energy Solution.

Uma porta-voz de Ultium condenou o relatório e a descrição da planta feita pelo UAW, chamando a caracterização do UAW de preocupações de segurança de “conscientemente falsa e enganosa”.

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