Os viajantes estão correndo para aproveitar a reabertura da China

PEQUIM (AP) – Dois anos depois de se separar de sua esposa na China continental, Cheung Sing-pun, morador de Hong Kong, garantiu que estava entre os primeiros da fila depois que os pontos de passagem de fronteira foram reabertos no domingo.

A capacidade dos residentes da cidade semiautônoma do sul da China de cruzar é um dos sinais mais visíveis do relaxamento das restrições de fronteira da China, já que os viajantes que chegam do exterior não precisam mais passar por quarentena.

“Estou correndo de volta para ele”, disse Cheung, carregando uma sacola pesada, à Associated Press enquanto se preparava para atravessar a estação Loc Ma Chau.

No entanto, os viajantes em trânsito entre Hong Kong e a China continental ainda devem apresentar um teste COVID-19 negativo feito nas últimas 48 horas – uma medida que a China protestou quando outros países a impuseram.

Hong Kong foi duramente atingida pelo vírus, e os postos de fronteira terrestres e marítimas com o continente estão praticamente fechados há quase três anos. Apesar do risco de novas infecções, espera-se que a reabertura que permitirá que dezenas de milhares de pessoas que fizeram reservas on-line com antecedência atravessem todos os dias forneça um impulso muito necessário aos setores de turismo e varejo de Hong Kong.

Em uma visita à estação no domingo de manhã, o chefe-executivo de Hong Kong, John Lee, disse que os dois lados continuarão a aumentar o número de pontos de passagem dos atuais sete para 14.

“O objetivo é retornar o mais rápido possível à vida normal antes da epidemia”, disse Li a repórteres. “Queremos colocar a cooperação entre os dois lados de volta nos trilhos.”

Cerca de 200 passageiros devem pegar a balsa para Hong Kong, enquanto outros 700 estão programados para viajar na direção oposta, na primeira, o jornal do Partido Comunista Global Times citou Tan Luming, funcionário do porto de Shenzhen, na fronteira com Hong Kong, como dizendo. dia de reabertura. Tan disse que um aumento constante no número de passageiros é esperado nos próximos dias.

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“Fiquei acordada a noite toda e acordei às 4h da manhã porque estou muito animada para voltar ao continente para ver minha mãe de 80 anos”, disse uma mulher de Hong Kong identificada apenas pelo sobrenome. Cheung, ao chegar a Shenzhen, onde foi apresentada, “suas rosas e louças sanitárias”, informou o jornal.

De acordo com relatos da mídia em Hong Kong, cerca de 300.000 reservas de viagens já foram feitas da cidade para a China continental.

O serviço de balsa limitado da província de Fujian, na China, para a ilha de Kinmen, controlada por Taiwan, na costa chinesa, também foi restaurado.

A fronteira com a Rússia em Suifenhe, na remota província de Heilongjiang, no norte, também retomou suas operações normais, bem a tempo da abertura do Festival do Gelo na capital, Harbin, uma grande atração turística.

No entanto, as fronteiras da China permanecem praticamente fechadas, com apenas uma fração do número anterior de voos internacionais chegando aos principais aeroportos.

O principal Aeroporto Internacional da Capital de Pequim espera oito voos do exterior no domingo, disse o aeroporto. A maior cidade da China, Xangai, recebeu seu primeiro voo internacional sob a nova política às 6h30, deixando apenas um punhado de outros voos internacionais restantes.

Agora, espera-se que esse número aumente, já que as consultas de reservas para viagens ao exterior sobrecarregam alguns serviços de viagens on-line antes da corrida do Ano Novo Lunar no final deste mês. A Capital International está se preparando para reabrir os saguões de desembarque que estiveram inativos durante a maior parte dos últimos três anos.

Enquanto isso, Xangai anunciou que voltará a emitir passaportes regulares para chineses para viagens ao exterior e visitas familiares, além de renovar e estender vistos para estrangeiros. Essas restrições tiveram um impacto particularmente devastador sobre empresários e estudantes estrangeiros no principal centro financeiro asiático.

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A China agora enfrenta um aumento no número de casos e hospitalizações Nas principais cidades e se prepara para uma maior disseminação em regiões menos desenvolvidas com o início do feriado mais importante do ano na China, que está previsto para começar nos próximos dias.

As autoridades dizem esperar que as viagens ferroviárias e aéreas domésticas dobrem em relação ao mesmo período do ano passado, aproximando os números gerais do período de férias pré-pandemia de 2019.

Enquanto isso, continua a controvérsia sobre os requisitos de teste impostos aos viajantes chineses por governos estrangeiros – mais recentemente, Alemanha e Suécia. A ministra das Relações Exteriores da Alemanha, Analina Berbock, pediu neste sábado aos cidadãos que evitem viagens “não essenciais” à China, citando o aumento de casos de coronavírus no país e dizendo que o sistema de saúde da China está “sobrecarregado”.

O regulamento alemão também permite verificações imediatas na chegada, e a Alemanha, como outros países europeus, testará o esgoto dos aviões em busca de possíveis novas variantes do vírus. As medidas entram em vigor à meia-noite de segunda-feira e devem durar até 7 de abril.

Claramente preocupada com sua reputação, a China diz que os requisitos de teste não são baseados na ciência e ameaçou contramedidas não especificadas.

As autoridades de saúde chinesas publicam uma contagem diária de novos casos, casos graves e mortes, mas esses números incluem apenas casos oficialmente confirmados e usam uma definição muito restrita de mortes relacionadas ao COVID-19.

As autoridades dizem que desde que o governo encerrou os testes obrigatórios e permitiu que pessoas com sintomas leves se testassem e se recuperassem em casa, eles não podem mais fornecer uma imagem completa do estado do último surto.

Porta-vozes do governo disseram que a situação está sob controle e rejeitaram as acusações da Organização Mundial da Saúde e outros de não serem transparentes sobre o número de casos e mortes ou de fornecer outras informações importantes sobre a natureza do surto atual que poderia levar ao surgimento da doença. das novas variáveis.

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Apesar dessas garantias, a Comissão de Saúde emitiu no sábado regulamentos para fortalecer a vigilância de mutações virais, incluindo testes de esgoto urbano. As longas regras exigiam maior coleta de dados de hospitais e departamentos de saúde do governo local e testes extensivos para “pneumonia de causa desconhecida”.

As críticas se concentraram principalmente na dura aplicação dos regulamentos, incluindo restrições de viagem indefinidas que deixaram as pessoas confinadas em suas casas por semanas, às vezes trancadas em casa sem alimentação adequada ou assistência médica.

A raiva também foi expressa sobre a exigência de que qualquer pessoa que tenha testado positivo ou tenha contato com tal pessoa seja mantida em observação em um hospital de campanha, onde a superlotação e a má alimentação e higiene são comumente citadas.

Os custos sociais e econômicos acabaram levando a raros protestos de rua em Pequim e outras cidades, o que poderia influenciar a decisão do Partido Comunista de afrouxar rapidamente medidas mais duras e priorizar novamente o crescimento.

Como parte das mudanças recentes, a China não apresentará mais acusações criminais contra pessoas acusadas de violar os regulamentos de quarentena na fronteira, de acordo com um aviso emitido por cinco departamentos do governo no sábado.

O aviso dizia que os indivíduos atualmente sob custódia seriam libertados e os bens confiscados devolvidos.

O Ministério dos Transportes pediu na sexta-feira aos viajantes que limitem viagens e reuniões, especialmente se incluírem idosos, mulheres grávidas, crianças pequenas e pessoas com doenças subjacentes.

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Os correspondentes da Associated Press Alice Fung e Carmen Lee em Hong Kong e Frank Jordan em Berlim contribuíram para este relatório.

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