Para homenagear Jill Hodges, os Dodgers se aposentam com seu número contra o Mets

Los Angeles – O tecido conjuntivo se estende por todo o país e vice-versa, conectando Brooklyn, Los Angeles e Queens. Ao longo dos anos, através de todos os saltos reais, saltos ruins e páginas amareladas, o conteúdo do triângulo do beisebol permaneceu firmemente ligado.

Os personagens principais recuam e alguns aparecem, e então tudo se repete novamente. Mas a conexão mais forte e coesa entre os Dodgers e os Mets continua sendo Gil Hodges, o falecido, Recém-eleito Hall da Fama Quem era o número 14 foi aposentado pelos Dodgers em uma festa pré-jogo aqui no sábado à noite.

O Mets se aposentou com o mesmo número de Hodges em 1973.

“Era realmente — eu ia dizer o fio, mas não era o fio, era o cabo de ferro de aço”, disse o lendário âncora dos Dodgers, Finn Scully, na quinta-feira, durante uma rara entrevista por telefone.

o Franquia Mets O Dodger Stadium ganhou vida em abril de 1962, e o primeiro começou seu swing ocidental de 10 dias naquele fim de semana com quatro jogos no Chavez Raven. É uma partida repleta de estrelas entre as duas melhores equipes da Liga Nacional, mas os clubes vão deixar a competição de lado por um breve momento para homenagear Hodges, um jogador que significou muito para os dois lados.

Scully, 94 anos, era um locutor novato do Brooklyn Dodgers em abril de 1950, quando conheceu Hodges. Nenhum dos dois, naquele momento, teria sonhado que apenas sete anos depois, o proprietário dos Dodgers, Walter O’Malley, junto com seu colega do New York Giants, Horace Stoneham, faria as malas e levaria a Major League Baseball para a Califórnia.

Com esses movimentos balançando a cidade, o único título mundial do Brooklyn Dodgers em 1955 seria congelado no tempo. Corações se partiriam, lágrimas se derramariam, mas depois que o campo de Ebbs encontrou a bola de demolição, os Mets logo apareceram. Décadas depois, os tijolos e recantos do Citi Field evocam o espírito do antigo estádio de Sullivan Place. A polinização cruzada entre os Dodgers e os Mets se tornaria uma das constantes do beisebol.

Quando Jane Forbes Clark, presidente do conselho do Hall da Fama, e Josh Rawich, seu presidente, telefonaram para a casa dos Hodges no Brooklyn em dezembro para dar a notícia da incitação de Jill, foi sua filha, Erin, quem pegou o telefone e colocou-o para baixo depois. para sua mãe. Joan Hodges, 96, nem sempre é capaz de absorver esses dias, mas ela se aqueceu imediatamente no telefonema. “Oh, Jill? Minha geração? ” Erin se lembrou do que sua mãe disse.

Então este cabo de aço de ferro foi esticado novamente. De sua casa em Los Angeles, Scully ligou para parabenizá-lo. Ele foi informado pouco antes da notícia ser divulgada.

Apropriadamente, essa ligação foi feita em uma casa antiga na lendária Bedford Street, no Brooklyn. Depois que a família Hodges viveu o trauma da mudança de emprego de Jill para Los Angeles, e depois que ele jogou quatro temporadas, dos 34 aos 37 anos, enquanto as habilidades erodiam no sul da Califórnia, os Mets o trouxeram de volta a Nova York em um projeto de expansão.

Assim, os Hodges compraram uma casa não muito longe de onde ficava o Campo Ebbets. É onde a família morava quando Jill jogou pela expansão do Mets, quando liderou a Amazon ao título mundial de 1969 (com os ex-jogadores do Brooklyn Dodgers Joe Benatano e Robbie Walker em sua equipe técnica), e é onde Joanne e Erin residem hoje.

“É muito legal, não é?” disse Bobby Valentine, que treinou o Mets na Subway World Series de 2000 contra o Yankees. “Que Joanie nunca foi embora, fez compras nas mesmas lojas, andou pelas mesmas ruas e foi à mesma missa todos esses anos? Espantoso.”

Como Erin disse: “É como uma parte da sua juventude ficar com você”.

Esse espírito permeia de muitas maneiras depois de um longo período de uma geração Morreu de ataque cardíaco em 1972 Aos 47 anos. Volumes foram escritos sobre bandas amadas dos Dodgers — desde “Summer Boys” de Roger até “Prayer for Jill Hodges” de Thomas Oliphant. O nome deste último é inspirado em uma história que capturou a popularidade de Hodges. Com Hodges sofrendo uma rara recessão, um padre da Igreja Católica Romana St. Francis no Brooklyn, padre Herbert Redmond, disse a seus seguidores: “Está muito quente para um sermão. Guarde os mandamentos e faça uma oração pela geração de Hodges”.

“Como um locutor brega, eu o via como um jogador de primeira linha, um jogador de estrelas, um jogador muito talentoso”, disse Scully. “E então, quando o conheci um pouco mais, a verdadeira Jill Hodges começou a aparecer. Lembro-me de uma vez jogando contra os Dodgers em um dia muito quente e depois do jogo pegamos um avião e era sexta-feira e o voo atendente desceu o corredor servindo um jantar de bife.

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Na sexta-feira, no caminho de volta, provavelmente no início da década de 1950, pude ouvi-lo dizer: ‘Não, obrigado.’ Você tem que comer o bife. E ele disse: “Não, é sexta-feira e estou muito perto do gerente.” Estávamos a 30.000 pés. Mas foi assim que ele fez. Ele não recebeu uma caixa de sabão , não fez nada e a deixou com um sorriso. Não, estou perto Praticamente o chefe.”

Jay Horowitz, um oficial do Mets por mais de 40 anos, disse que ficou surpreso ao saber o quanto Hodges ajudou Jackie Robinson.

“Pee Wee Reese levou muito crédito, mas me disseram que, com Gil jogando do mesmo lado da quadra que Jackie, ele evitou muitas brigas e foi o executor”, disse Horowitz.

Na verdade, Scully se lembra de um incidente em St. Louis onde Hodges e Robinson se encontraram em um voo desleixado atrás da primeira base e “das arquibancadas, do convés superior, veio uma garrafa de uísque”.

A garrafa caiu entre os homens, e Scully notou Hodges dando um tapinha nas costas de Robinson, “como se dissesse, ‘Estamos nisso juntos, meu amigo’.”

“Se você não estava focado no momento, você perdeu,” Scully disse. “Achei que era muito típico de uma geração. O que quer que ele fizesse, se você não estivesse de olho nele, ele teria feito isso e ido. Essa é realmente a maneira como ele tocava e vivia.”

Atualmente, de acordo com Erin Hodges, seu pai brincou com Robinson: “É melhor você prestar atenção, Jackie. Eles estão mirando em mim.”

Os dias poéticos se foram. Robinson foi negociado com os Giants após a temporada de 1956 e se aposentou. Os Dodgers mudaram e a era terminou.

“Minha mãe, uma italiana do Brooklyn, nunca esteve longe de seus pais”, disse Erin Hodges. “Nós moramos em LA no primeiro ano, eu não acho que ela limpou sua bolsa. Ela realmente não poderia fazer isso.”

Os Metropolitans foram uma equipe de expansão dada à cidade de Nova York em 1962 com um título muito longo e cores de equipe que misturavam memórias dos Dodgers e dos Giants. O novo presidente do clube, George Weiss, trabalhou estrategicamente para abastecer a lista de expansão com nomes conhecidos. Além de Hodges, ele pegou os ex-jogadores do Brooklyn Roger Craig e Don Zimmer. Logo ele adicionou Duke Snyder, Charlie Neal e Clem Lapin.

“Valeu a pena porque os Mets são tão populares desde o primeiro dia, e eles estão realmente de volta aos Dodgers”, disse Howie Rose, locutor do Mets. “Acho que os Dodgers e os Giants, de muitas maneiras, foram rodas de treinamento para os fãs de Nova York.”

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Era um fardo demais para o Mets ter que substituir aqueles times antigos.

“E meu pai sendo convocado pelo Mets no draft de expansão, para ter sua primeira corrida em casa em sua história, ele meio que preencheu essa lacuna”, disse Jill Hodges Jr.

Em 1980, Fred Welbone comprou a equipe, adicionando outra camada de tecido conjuntivo: Welbone frequentou a Lafayette High School no Brooklyn com o Dodgers Hall of Famer Sandy Kovacs e era um grande fã dos Brooklyn Dodgers. Sob sua supervisão, o Citi Field abriu em 2009 com tantos toques relacionados aos Dodgers – mais notavelmente o enorme Jackie Robinson Rotunda – que alguns fãs do Mets reclamaram de ter mais referências ao Brooklyn do que ao Mets.

As conexões só continuarão, pois a carreira de Mike Piazza no Hall da Fama se estendeu às franquias e Justin Turner, um importante membro dos atuais Dodgers, tendo iniciado sua carreira em laranja e azul.

Agora, Stephen A. Cohen, que tentou comprar os Dodgers em 2012, está dando as cartas no Mets. dentro Suas primeiras declarações públicas Depois de comprar o Mets, os Dodgers o citaram como modelo para o que ele esperava que se tornasse o Mets. Ele apoiou isso empurrando a folha de pagamento do Mets para perto do topo do esporte.

“Eles vão se separar do bando”, disse Valentine, que, de acordo com o tema do tecido conjuntivo, já foi casado com a filha de Ralph Branca, que correu para o Brooklyn Dodgers. “Muito parecido com o que os Dodgers tentaram fazer quando deixaram a cidade, e os Yankees sempre fizeram.”

Dois dos filhos adultos de Hodges – Jill Jr., 72, e Erin, 71 – estavam no Dodger Stadium na noite de sábado, assim como seu neto Jill Jr., duas netas de Erin e um primo. Enquanto os vídeos rodavam e as luzes piscavam, o cabo de aço ferroso que percorria décadas e quilômetros permanecia tão forte como sempre.

“Sem dúvida, o Campeonato Mundial de 69 foi incrível”, diz Erin Hodges sobre sua memória favorita. “Todo mundo estava em êxtase. Brooklyn era uma loucura. Foi um grande momento. Acho que meu pai estava um pouco preocupado com a gestão em Nova York. Ele sabia o quanto os fãs eram bons aqui, o quanto eles o amavam, e ele só queria para fazê-los direito. Ele queria. Ele tem uma equipe de sucesso. E ele é.”

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