Pela primeira vez, uma espaçonave não planejada caiu na lua

Adicione outra cratera à longa lista de bolhas na superfície da lua.

De acordo com cálculos orbitais, um foguete que percorre o espaço há anos caiu a lua Sexta-feira, mas a greve não foi monitorada diretamente, e pode haver uma espera por provas fotográficas.

O astrônomo Bill Gray, que primeiro previu a colisão, disse que a colisão teria ocorrido às 7h25 EDT (1225 GMT), no lado oculto da lua.

O corpo de quatro toneladas está correndo pelo universo a cerca de 5.800 mph (9.300 km/h) e deve fazer um buraco de “10 ou 20 metros de largura”, disse Gray à AFP.

Sua velocidade, trajetória e tempo de impacto foram calculados usando observações terrestres do telescópio.

“Tínhamos muitos (e muitos) dados de rastreamento para o objeto, e não há nenhum efeito nele além das forças gravitacionais e da luz solar”, disse ele, este último empurrando suavemente o cilindro para longe do sol.

“A menos que o corpo seja removido por uma mão misteriosa, ele atinge a lua esta manhã.”

A identificação do míssil tem sido um tema de debate, já que não existe uma entidade oficial responsável por listar e rastrear sucata no espaço profundo.

Gray, um contratado independente que criou o software de computação orbital usado pela NASA, caça e monitora detritos feitos pelo homem para que os cientistas não os confundam com asteróides e os estudem desnecessariamente.

Ele inicialmente pensou que o que estava vendo era um foguete SpaceX, mas depois mudou de ideia e disse que era um foguete de terceiro estágio do Chang’e 5-T1, lançado em 2014 como parte do programa de exploração lunar da agência espacial chinesa.

Pequim negou a responsabilidade, dizendo que o míssil de reforço “entrou com segurança na atmosfera da Terra e foi completamente incinerado”.

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Mas, de acordo com Gray, a declaração do Ministério das Relações Exteriores da China combinou duas missões com nomes semelhantes e estava realmente falando sobre um lançamento de míssil muito mais tarde.

Seja qual for o caso, o Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA e a espaçonave Chandrayaan-2 da Índia, ambos orbitando a Lua, poderão visualizar a cratera.

A agência espacial dos EUA disse no final de janeiro que queria pesquisar a cratera, mas disse que encontrá-la seria um desafio que poderia levar “semanas a meses”.

De acordo com Gray, ambas as sondas são capazes de observar qualquer região da Lua uma vez por mês.

Não é incomum que estágios de foguetes no universo sejam abandonados depois de cumprirem seu propósito de lançar naves espaciais.

Mas esta será a primeira vez que uma colisão não intencional com a lua foi prevista.

Uma espaçonave foi deliberadamente lançada na Lua antes para fins científicos, como durante as missões Apollo para testar sismômetros.

© AFP

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