Pequim está mudando da fúria de covid zero para o contágio

PEQUIM, 11 Dez (Reuters) – A melancolia da COVID-19 em Pequim se aprofundou neste domingo, com o fechamento de muitas lojas e outros negócios, e um especialista alertou sobre muitos milhares de novos casos de coronavírus a pandemia. .

A China abandonou na quarta-feira suas rígidas restrições ao COVID após protestos sem precedentes contra eles no mês passado, mas cidades que já lutavam com os surtos mais graves, como Pequim, viram uma queda acentuada na atividade econômica depois que regras como testes de rotina foram suspensas.

Evidências informais sugerem que muitas empresas foram forçadas a fechar porque os trabalhadores infectados estão isolados em casa e muitos decidem não sair devido ao alto risco de infecção.

Zhong Nanshan, um proeminente epidemiologista chinês, disse à mídia estatal que o tipo de vírus Omicron que circula na China é altamente contagioso, com uma pessoa infectada infectando até 18 pessoas.

“Podemos ver centenas de milhares ou dezenas de milhares de pessoas afetadas em muitas grandes cidades”, disse Zhang.

Os números oficiais de novos casos caíram, pois os testes de rotina da Covid para residentes de Pequim foram descartados e restritos a grupos como profissionais de saúde.

As autoridades de saúde relataram 1.661 novas infecções em Pequim no sábado, uma queda de 42% em relação às 3.974 em 6 de dezembro, um dia antes de as políticas nacionais serem drasticamente relaxadas.

Mas as evidências sugerem que há muito mais casos na cidade de quase 22 milhões de pessoas, onde todos conhecem alguém que contraiu COVID.

“Na minha empresa, o número de pessoas com Covid-negativo é próximo de zero”, disse uma mulher que trabalha em uma empresa de turismo e eventos em Pequim, que pediu para ser identificada apenas como Nancy.

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“Percebemos que isso é inevitável – todos precisam trabalhar em casa”, disse ele.

‘alto risco’

Domingo é um dia útil normal para as lojas em Pequim, que costuma ser movimentada, especialmente em lugares como o bairro histórico de Shichahai, repleto de butiques e cafés.

Mas os shoppings no distrito mais populoso de Chaoyang, em Pequim, estavam em funcionamento no domingo.

Os economistas esperam amplamente que o caminho da China para a saúde econômica seja acidentado, já que os trabalhadores estão doentes e choques como crises trabalhistas exigem uma recuperação em grande escala por um tempo ainda.

“Uma transição para zero-COVID eventualmente permitirá que os padrões de gastos do consumidor voltem ao normal, mas o alto risco de contágio reduzirá os gastos privados meses após a reabertura”, disse Mark Williams, economista-chefe da Capital Economics para a Ásia. disse em nota.

Segundo a Capital Economics, a economia da China pode crescer 1,6% no primeiro trimestre de 2023 e 4,9% no segundo ano.

O epidemiologista Zhang acrescentou que levará meses para voltar ao normal.

“Minha opinião é depois de março, no primeiro semestre do próximo ano”, disse ele.

Embora a China tenha suspendido suas restrições domésticas à Covid, suas fronteiras internacionais ainda estão fechadas para estrangeiros, incluindo turistas.

Os viajantes que chegam estão sujeitos a cinco dias de quarentena em instalações governamentais centralizadas e outros três dias de automonitoramento em casa.

Mas há até indícios de que essa regra pode estar mudando.

A partir de sábado, funcionários do principal aeroporto internacional da cidade de Chengdu, quando perguntados se as regras de quarentena estavam sendo relaxadas, disseram que cabe às autoridades do bairro de uma pessoa passar ou não por três dias de quarentena domiciliar.

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(Esta história foi reimpressa para corrigir a grafia de ‘mulher’ no parágrafo 9)

Reportagem de Ryan Woo, Albee Zhang, Josh Arslan, Liz Lee e Judy Hua; Edição por Robert Birzel

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