Perseverance Roving para construir o primeiro repositório de Marte desse tipo

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O rover Perseverance está prestes a construir o primeiro repositório de amostras de rocha e solo em outro planeta. A criação de um bunker é um marco na complexa preparação para devolver as primeiras rochas e terra de Marte à Terra até 2033.

Dentro de dias, o rover começará a lançar alguns de seus tubos de amostra, que contêm núcleos de rocha do tamanho de giz e sedimentos coletados da superfície de Marte, no repositório em uma área chamada Three Forks na Cratera de Jezero.

Os dez tubos cairão cerca de 2,9 pés (88,4 cm) da barriga do rover e pousarão em várias áreas do terreno plano e sem rochas de Three Forks nos próximos 30 dias.

O rover coletou pares de amostras das rochas que escavou e está armazenando um conjunto de backup como precaução.

o Programa de Devolução de Amostras de Marteoperado em conjunto pela NASA e pela Agência Espacial Européia, será um esforço para pousar em Marte, recuperar amostras e devolvê-las à Terra na próxima década.

“As amostras deste repositório – e duplicatas a bordo do Perseverance – são uma coleção impressionante que representa a área explorada durante a missão principal”, disse Meenakshi Wadhwa, principal cientista do Programa de Retorno de Amostras de Marte, em comunicado.

“Não só temos rochas ígneas e sedimentares que registram pelo menos dois e talvez quatro ou até mais padrões diferentes de mudança de água, mas também O ricoe ar e tubo de relógiowadua disse, Também diretor da Escola de Exploração da Terra e do Espaço da Arizona State University, apontando exemplos de rochas ígneas e sedimentares, rochas alteradas pela água, poeira superficial e até mesmo a atmosfera marciana.

Perseverance tirou uma foto de um armazém futurista em uma área chamada Three Forks em 14 de dezembro.

Perseverance é uma colecionadora de rochas e solo enquanto procura o local de um antigo lago que existiu bilhões de anos atrás. Este material pode conter evidências de organismos microscópicos anteriores que revelariam se a vida já existiu em Marte. Os cientistas usarão algumas das ferramentas mais avançadas para estudar esses espécimes preciosos.

Inicialmente , O plano era lançar o carrinho de buscajunto com o lander de recuperação de amostras, em meados de 2020. Uma vez lançado em Marte, o rover teria recuperado amostras de onde o Perseverance as escondeu.

Agora, a persistência será o principal modo de transporte para transferir as amostras para a sonda. A última avaliação do rover mostra que ele ainda está em perfeitas condições para entrega de amostras Em 2030, o Perseverance retornará ao lander, e o braço robótico do lander transferirá amostras.

O Helicóptero de Recuperação de Amostras transportará dois helicópteros de recuperação de amostras, semelhantes ao helicóptero Ingenuity atualmente em Marte – em vez de um rover de busca.

Os engenheiros ficaram impressionados com o desempenho da inovação. O helicóptero tem mais de um ano de vida útil e está prestes a realizar seu 37º voo. Caso o Perseverance não consiga devolver as amostras ao módulo de pouso, pequenos helicópteros voarão para longe do módulo de pouso e usarão barreiras para recuperar e devolver as amostras.

O Perseverance coletou uma variedade de amostras durante sua jornada até agora.

“Até agora, as missões a Marte requerem apenas uma boa área de pouso. Precisamos de 11”, disse Richard Cook, gerente do Programa de Retorno de Amostras de Marte no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, em um comunicado.

“O primeiro é para a unidade de amostragem, mas precisamos de mais 10 aeronaves nas proximidades para que nossos helicópteros de recuperação de amostras realizem decolagens e pousos e também dirijam.”

A equipe de devolução de amostras de Marte também está se concentrando em qual padrão o Perseverance usará para descartar suas amostras.

Esta ilustração mostra a equipe de robôs e espaçonaves que enviarão amostras de Marte para a Terra.

“Você não pode simplesmente jogá-lo em uma grande pilha porque os helicópteros são projetados para interagir apenas com um tubo de cada vez”, disse Cook.

O rover lançará tubos em um intrincado esquema de zigue-zague, permitindo espaço suficiente em torno de cada zona de lançamento para garantir que os helicópteros possam pegá-los, se necessário.

Uma investigação persistente da Cratera Jezero revelou formações como a Betty's Rock.

O veículo de recuperação de amostras também carrega o Mars Ascent Vehicle – o primeiro foguete a ser lançado da superfície de Marte, com amostras colocadas com segurança em seu interior. A espaçonave está programada para ser lançada de Marte em 2031. Uma missão separada será lançada da Terra em meados da década de 2020, chamada Earth Return Orbiter, para se encontrar com o Mars Ascent Vehicle.

Perseverance usou a câmera do braço robótico para capturar uma imagem detalhada de Betty Rock.

A bordo do Earth Return Orbiter está um sistema que coleta o recipiente de amostra do Mars Ascent Vehicle enquanto ambos os veículos estão em órbita ao redor do Planeta Vermelho.

Depois disso, a sonda de retorno da Terra retornará ao nosso planeta. Quando a espaçonave estiver perto da Terra, ela lançará um veículo de contenção cache de amostra, e essa espaçonave pousará na Terra em 2033.

A missão principal do Perseverance terminará em 6 de janeiro – quase dois anos (e um ano em Marte) após o pouso no Planeta Vermelho. Mas a jornada do rover ainda não acabou.

“Ainda estaremos trabalhando na implantação da amostra quando nossa missão expandida começar (7 de janeiro), então nada muda dessa perspectiva”, disse Art Thompson, gerente de projeto do JPL Perseverance, em comunicado. “No entanto, assim que as mesas estiverem definidas em Three Forks, iremos para o topo do delta. A equipe científica quer dar uma olhada lá mais de perto.”

A Perseverance passará para suas novas operações científicas, chamadas Delta Top Campaign, no ano novo. O rover terminará de escalar a margem íngreme de um antigo delta de rio que uma vez desembocou no Lago da Cratera de Jezero bilhões de anos atrás e alcançará a superfície superior do delta em fevereiro.

Este mapa mostra o caminho planejado que o Perseverance seguirá pela parte superior do delta da Cratera de Jezero em 2023.

Nos próximos oito meses, o Perseverance buscará rochas e materiais adicionais para o rio talvez eu tenha engravidado Outras partes de Marte foram depositadas no delta.

“A campanha Delta Top é a nossa oportunidade de espiar o processo geológico além das paredes da Cratera Jezero”, disse Katie Stack Morgan, vice-cientista do projeto Perseverance no JPL, em um comunicado.

Há bilhões de anos, um rio caudaloso carregou destroços e pedras de quilômetros fora das muralhas de Jezero. Vamos explorar esses antigos depósitos fluviais e obter amostras de suas rochas e pedregulhos que foram cortados em longas distâncias.”

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