Pesquisadores observam um dinossauro com seu rosto notavelmente preservado

Museu Real Tyrrell de Paleontologia

Borealopilta Mitchley Ele voltou à luz do sol em 2017, milhões de anos depois de ter desaparecido. Este dinossauro blindado foi tão maravilhosamente preservado que podemos ver como seria em vida. Quase todo o animal sobreviveu à fossilização – a pele, a carapaça que cobre a pele, as protuberâncias laterais, a maior parte do corpo e dos pés, até o rosto. É, de acordo com o Dr. Donald Henderson, Curador de Dinossauros no Royal Tyrrell Museum, um achado de um em um bilhão.

Além da preservação deste notável dinossauro, este dinossauro é uma chave importante para a compreensão de aspectos da ecologia do período Cretáceo Inferior e mostra como esta espécie pode ter vivido em seu ambiente. Desde a descoberta de seus restos, os cientistas estudaram sua anatomia, sua armadura e até mesmo o que comeu em seus últimos dias, revelando novas e inesperadas percepções sobre um animal que foi extinto há quase 100 milhões de anos.

mar abaixo

Borealopilta É um nodossauro, um tipo de anquilossauro de quatro patas com cauda reta em vez de rabo de cavalo. Sua descoberta em 2011 em um ambiente marinho antigo foi uma surpresa, pois o animal era selvagem.

A presença de comedores marinhos gigantes em terras preservadas no fundo do antigo mar não é tão incomum quanto se poderia pensar. uma uma série de outros anquilossauros Foi preservado desta forma, embora não tão Borealopilta. Os cientistas suspeitam que seus corpos podem ter sido carregados de um rio para o mar em uma enchente; Pode flutuar na superfície de cabeça para baixo por alguns dias antes de afundar nas profundezas do oceano.

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Ele teria sido mantido na superfície pelo que é conhecido como “abaulamento e flutuabilidade”, já que o acúmulo post-mortem de gases o manteria à tona. A modelagem de Henderson sugere que sua carapaça pesada o teria virado de costas, uma posição que ele suspeita que poderia impedir que predadores do oceano saqueassem suas carcaças.

Uma vez expelidos os gases que o mantinham à tona, Borealopilta Ela afundou no fundo do oceano, caindo de costas.

“Pudemos ver que ele entrou na água a mais de 50 metros de profundidade porque foi preservado com um mineral específico chamado glauconita, que é um mineral de fosfato verde. Ele só se forma a baixas temperaturas em águas com profundidade superior a 50 metros”, explicou Dr. Henderson.

Ele também disse a Ars que esse ambiente também pode desencorajar a coleta de lixo, dizendo: “Talvez fosse uma área onde [long-necked] Plisiossauros e peixes grandes não gostavam de ir. Estava muito frio e muito escuro, e [there was] Nada para comer. Havia muito poucos fósseis arqueológicos nos sedimentos ao seu redor. Portanto, não havia muitos vermes, crustáceos, bivalves e outras coisas para digerir. Foi apenas uma boa combinação de condições no fundo do mar com atividade biológica muito baixa que levou a essa preservação”.

Expectativas não atendidas

Mas nada disso era conhecido quando o animal foi descoberto. Embora não seja incomum encontrar restos de dinossauros em ambientes marinhos, eles não são muito comuns. Henderson e Darren Tank, também do Royal Tyrrell Museum, caminharam até o local esperando desenterrar um antigo réptil marinho.

Os dois consultaram sobre achados fósseis em outras minas a céu aberto dentro do condado. No entanto, esta foi a primeira visita deles à mina Suncor, no nordeste de Alberta, Canadá. Tudo sobre esta mina é fenomenal. Enormes máquinas estão constantemente em movimento, recolhendo rochas, areia e cascalho dos penhascos circundantes, enquanto outros equipamentos os raspam, tudo com o objetivo de escavar as areias profundas de óleo para combustível.

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“É incrível, a escala do lugar”, disse o Dr. Henderson. “E continua 24 horas por dia, 365 dias por ano.”

Apesar do ritmo das operações, um dos operadores de dragagem, Sean Funk, notou algo depois de remover uma grande parte do penhasco. Graças a ele e a muitas pessoas da Suncor, as operações naquela área cessaram e a Royal Tyrrell foi notificada.

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