Por que Klay Thompson escolheu o Mavericks em vez do Lakers e colocou os Warriors em seu passado?

A reunião deveria ser sobre Klay Thompson e seu futuro na agência gratuita.

Mas quando o grupo de quatro pessoas se acomodou para um jantar de 90 minutos no restaurante italiano Bottle Inn em Hermosa Beach, Califórnia, na noite de domingo, a apenas um quarteirão de todas aquelas casas luxuosas em… A vertente Com vista para o Oceano Pacífico, a lenda do Golden State Warriors decidiu focar no grande Dallas Mavericks que, junto com o presidente de operações de basquete do time, Nico Harrison, veio recrutar: Michael Finley.

Thompson, que passou seus anos de formação nas proximidades de Orange County, era um excelente atirador da Santa Margarita High School e sempre admirou o falecido grande Kobe Bryant como um Uma de suas principais fontes de inspiração é o basquete Seu pai, Michael, ganhou dois títulos com o Lakers durante a era Showtime antes de se tornar o locutor de longa data do time. Mas neste momento, com o Lakers esperando nos bastidores e até o próprio LeBron James prometendo um grande corte salarial se isso significasse que Thompson vestiria o roxo e o dourado, ele queria aprender tudo sobre a vida como jogador do Dallas Maverick. E assim começou a série de perguntas para Finley, vice-presidente de operações de basquete do Mavericks e ex-All-Star que teve suas melhores temporadas em Dallas, de 1996 a 2005.

Thompson, que também estava acompanhado por seu agente, Greg Lawrence, do Wasserman Media Group, perguntou sobre sua carreira e a época em que Finley, 51, jogou. Ele perguntou sobre a cena de Dallas e a vida no Texas, e sobre os fãs do Mavericks e o ambiente de arena que os acompanhava. Thompson é um verdadeiro jogador de basquete, não importa onde, e seu apreço pela jornada e visão de Finley foi tão genuíno que os participantes do jantar o consideraram a essência de Clay. Finley, a pedido do convidado de honra, concordou em compartilhar seu conhecimento institucional enquanto Thompson se aproximava da decisão final.

Thompson assistiu às finais da NBA do Mavericks e disse às pessoas próximas a ele como ele prevê a adaptação, criando espaço para Luka Doncic e Kyrie Irving no lado ofensivo, ao mesmo tempo em que traz suas credenciais de campeonato para seu programa em ascensão. Seu tempo com os Warriors estava chegando ao fim, com fontes da liga relatando que as propostas de contrato de Thompson aos Warriors cerca de duas semanas antes foram recebidas não apenas com rejeição, mas também com uma notável ausência de contra-ofertas. Fontes da Liga dizem que uma semana antes do início da agência gratuita, Thompson estava convencido de que os Warriors não tinham interesse em trazê-lo de volta.

O contrato de dois anos no valor de US$ 48 milhões que estaria em vigor expirou no verão passado, quando as discussões sobre uma extensão do contrato estavam nessa faixa. O mesmo se aplica a ofertas abaixo deste número. Após a tumultuada temporada final de Thompson com os Bays, quando a frustração com a situação de extensão do contrato e seu papel drasticamente reduzido tornaram difícil aproveitar o jogo, esta oportunidade para um novo começo parecia mais apropriada a cada conversa que ele tinha dentro de seu grupo.

Thompson falava rotineiramente ao telefone e mandava mensagens de texto para Irving, seu antigo rival da Final Four do Warriors-Cavaliers dos anos anteriores, e se alguma vez existiu um especialista em corrigir uma carreira nas luzes apagadas de Dallas. Ele havia falado ao telefone com o técnico do Mavericks, Jason Kidd, que conquistou um título com o Mavericks em 2011, que se ofereceu para encurtar as férias com a família para participar de uma reunião de recrutamento. (Thompson disse a ele que não era necessário.) Não está claro se Thompson tem mantido contato com Doncic, já que ele tem estado ocupado competindo pela seleção eslovena no Torneio de Qualificação Olímpica da Fiba na Grécia, mas sabe-se que a estrela da franquia ficou emocionada com a perspectiva de contratá-lo. para sua escalação inicial.

Os Mavericks não tiveram uma resposta naquela noite, pois Thompson decidiu adicionar uma boa noite de sono à equação de tomada de decisão. Mas na manhã seguinte, enquanto o Lakers esperava pela chance de convencer Thompson a comparecer, ele enviou uma mensagem de que uma segunda reunião pessoal não seria necessária. Ele estava indo para Dallas em um contrato de três anos no valor de US$ 50 milhões via sign-and-trade, com os Warriors recebendo em troca duas escolhas de segunda rodada.

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A ironia disso, dadas as razões pelas quais ele estava insatisfeito com os Warriors, é que o dinheiro foi um fator secundário em sua decisão sobre os Mavericks. Thompson, bem ciente de que os US$ 43 milhões que ganhou na última temporada com o Golden State não lhe trouxeram felicidade, escolheu Dallas principalmente porque viu isso como sua melhor chance de ganhar um quinto campeonato.

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Até agora, Klay Thompson é a estrela que os Mavs nunca conseguiram contratar antes

Fontes da Liga dizem que um acordo com o Lakers teria sido mais lucrativo, já que houve discussões sobre um acordo de quatro anos e US$ 80 milhões para Thompson se eles pudessem convencer os Warriors a cooperar em uma assinatura e troca que teria trazido D’ Angelo Russell de volta aos Warriors (ou a um terceiro time). Fontes da liga dizem que ele teve conversas telefônicas com James e o novo técnico do Lakers, JJ Redick, que foram todas positivas, com o presidente de operações de basquete do Lakers, Rob Pelinka, permanecendo em contato com Lawrence, mas o apelo da posição do Lakers simplesmente não correspondia ao que o Mavericks tinha. oferecer.

As finanças, é claro, tinham uma ligação clara com seu aparente desrespeito pelos Warriors. Eles deram a Draymond Green uma extensão de quatro anos no valor de US$ 100 milhões no verão passado, apenas para que Thompson surgisse negociações sobre um acordo que valeria cerca de metade desse valor no total. Thompson ficou chateado com a forma como o proprietário do Warriors, Joe Lacob, manteve distância. Durante toda a temporadaoptando por não aliviar suas preocupações sobre se ele ainda fazia parte de seus planos.

O exemplo mais recente dessa difícil dinâmica ocorreu em meados de maio, quando fontes da liga disseram que Thompson aceitou um convite de Lacob para jogar golfe com ele e alguns amigos no prestigiado Riviera Country Club em Palisades, Califórnia. Fontes da liga dizem que eles se divertiram, mas nunca conversaram sobre se permaneceriam juntos no basquete. Como Thompson aprendeu naquele dia, Lacob prefere não discutir assuntos de negócios enquanto joga.

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Na verdade, a disputa entre Thompson e os Warriors teve a ver com suas diferentes visões sobre as lesões devastadoras que lhe custaram duas temporadas e meia de seu auge e o mudaram para sempre como jogador. Por parte dos Warriors, havia a sensação de que a escolha deles de dar a ele um contrato de cinco anos com salário máximo de US$ 189 milhões, apenas um mês depois que ele rompeu o ligamento cruzado anterior nas finais de 2019, era prova suficiente de seu apreço por ele.

Além disso, Thompson rompeu o tendão de Aquiles. Durante o treinamento fora de temporada A caminho da temporada 2020-21, o início foi muito ruim do ponto de vista da equipe. Para Thompson, que pode corretamente citar o título de 2022 dos Warriors e o papel fundamental nele como sua redenção, sempre haverá a esperança não realizada de que eles o fizeram se sentir querido pela última vez.

Por sua vez, os Mavericks fizeram exatamente isso. Eles o conheceram onde ele estava, tanto figurativa quanto literalmente, respeitando seus quatro anéis e deixando claro que ele era sua prioridade na pós-temporada. Eles mantiveram a reunião naquela sala dos fundos do restaurante, onde tudo era tranquilo, coloquial e informal de uma forma que combinava perfeitamente com a atmosfera fora do campo de Thompson. E, eventualmente, com Harrison e Finley lá para explicar por que os Mavericks foram capazes de proporcionar tanto alívio à turbulência dos dias dos Warriors, Thompson decidiu buscar a paz no basquete.


Leitura obrigatória

Slater: Como a carreira de 13 anos de Klay Thompson com os Warriors foi dividida sem cerimônia
Kawakami: Momento poético para as 13 temporadas brilhantes de Klay Thompson com os Warriors

(Foto: Theron W. Henderson/Getty Images)

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