Por que o Draft da NFL é mais do que apenas futebol

A NFL tem televisionado seu rascunho desde 1980 e, logo depois, as ligas esportivas profissionais perceberam que poderiam vender os direitos de seus programas selecionados para redes a cabo emergentes famintas por conteúdo. Nas quatro décadas seguintes, seu apelo no futebol americano superou em muito seus colegas atléticos, dando ao NFL Draft uma popularidade comparável à atração principal do Grammy Awards e maior do que “Succession” da HBO.

Durante três dias, um esporte baseado em colisões violentas realiza o que equivale a um festival de futebol que troca histórias comoventes e diversão inocente. No draft do ano passado, o comissário da NFL Roger Goodell – um ex-jogador corpulento – virou-se para cumprimentar Devin Lloyd, o linebacker de 1,80 metro que acabara de ser selecionado, e ofereceu o habitual aperto de mão e abraço. Para o choque de Gödel, Lloyd se abaixou e agarrou Seu novo chefe sai do chão com um movimento tão fluido que Goodell simplesmente põe os pés para trás e cai na gargalhada.

Posteriormente, a mãe de Lloyd, Ronita Johnson, disse que pediu a ele para fazer isso por capricho. “Eu só queria ver se ele poderia”, disse ela.

Momentos como esses não podem começar a justificar por que o Draft da NFL, que começa na quinta-feira em Kansas City, atrai uma audiência de mais de 11 milhões a cada ano para transmissões em quatro redes. Mesmo na pior das hipóteses, o draft é um sucesso.

Em 2021, quando Goodell anunciou escolhas em um palco em Cleveland, as câmeras cortaram para o primeiro jogador selecionado, cujo nome deveria ser chamado pela primeira vez em meses. O jogador, Trevor Lawrence, quarterback do Clemson, assistiu como o resto da América, de casa. Mais telespectadores compareceram para testemunhar essa ação não oficial do que para ver “Nomadland” ganhar o Oscar de Melhor Filme naquele ano.

Como os programas esportivos formais conseguiram esse tipo de tração cultural? Parte da resposta está no domínio do futebol em nossas telas de televisão. 22 dos jogos da NFL estiveram no top 25 televisão em horário nobre em 2022, tornando os esportes o destino mais confiável para assistir a qualquer coisa que as redes possam inventar.

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A audiência do futebol foi um dos principais impulsionadores de sua receita, já que o talento da liga transformou o esporte mais popular da América em seu esporte mais lucrativo. A NFL assinou acordos de mídia no valor de mais de US $ 100 bilhões em 2021 e desde então foi assinado Acordo de US$ 2 bilhões com o YouTube adquirir os direitos de transmissão dos jogos de domingo. A Amazon paga US$ 1 bilhão para transmitir jogos às quintas-feiras e, neste ano, a NFL Adicionar um jogo jogado na Black Friday Para os compradores Prime da gigante da tecnologia. Também transmitirá 75 horas de cobertura de pré-temporada na NFL Network, propriedade da liga, com mais imagens transmitidas no NFL +, no aplicativo NFL, NFL.com e NFL Channel.

“Não há outra NFL”, disse Jim Minich, vice-presidente sênior de receita e gerenciamento de receita da Disney Advertising. Minnich dirige o grupo que vende inventário publicitário para as transmissões da ESPN e ABC do evento de três dias, mais de 35 horas de programação, que esgotou este ano e deve render US$ 16 milhões para a Disney. “Há muito barulho nesta época do ano, e a NFL está superando isso.”

Como prova, Minnich apresentou uma estatística: o número de pessoas que procuram on-line por anunciantes rascunhos foi 41% maior do que a média das emissoras do horário nobre. Ele atribuiu isso à narrativa. Os horários da NFL a cada 15 minutos e, para preencher o tempo intermediário, as redes exibem biografias curtas do jogador recém-escolhido. Dessa forma, os espectadores embarcam em uma curta jornada emocional que leva a um final satisfatório (caras durões em bonés da NFL roubando e abraçando suas mães e pais).

Um porta-voz da ESPN disse que a rede produzirá pacotes de destaque para 600 jogadores e tem planos de ampliar 50 fotos ao vivo de leads enquanto esperam para ouvir seus nomes. Isso depois que especialistas na mídia esportiva, em bancos de bar e painéis de mensagens passaram três meses prevendo qual time iria querer qual jogador.

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Tal como acontece com as premiações e concursos de beleza, o NFL Draft fica realmente emocionante quando as câmeras rodam sobre os competidores nomeados. não é nomeado. Quando Aaron Rodgers foi preterido na primeira escolha em 2005 pelo San Francisco 49ers, time pelo qual passou a infância torcendo, ele passou quatro horas agonizando na frente das câmeras de televisão até que o Green Bay Packers o derrubou com a 24ª escolha.

Rodgers, então com 21 anos, disse: “O Senhor me ensinou muito sobre humildade e paciência, e Ele jogou ambos em mim hoje.” Agora com 39 anos e quatro vezes o jogador mais valioso da NFL, ele foi recentemente negociado com os Jets.

“É embaraçoso.” para a ESPN após seu longo draft. “Você sabe que o mundo inteiro está assistindo, seu telefone toca a cada dois minutos e você espera que seja uma ligação da equipe. Mas seus amigos estão apenas fazendo piadas e é difícil rir em uma situação em que você sabe que todos estão rindo de você.”

A confusão pode dar aos jogadores perdidos um ponto focal óbvio para o acúmulo, enquanto treinadores invisíveis e detentores de coldres decidem seu futuro. Embora a liga pague a passagem aérea e os custos de hotel dos jogadores para fazer a viagem preliminar para o show ao vivo, eles não são pagos para comparecer.

Em alguns casos, os agentes desaconselham o comparecimento, para que o jogador não seja humilhado por uma espera embaraçosa na televisão. Apenas 17 dos 259 jogadores selecionados planejavam comparecer ao evento e sentar-se na sala verde/aquário fechado. Aqueles que comparecerem o farão pela mesma razão que os alunos do último ano assistem aos discursos de formatura: a cerimônia, embora desconfortável, é uma linha de chegada simbólica.

Bryce Young, um quarterback do Alabama que deve ser a primeira escolha no draft deste ano, Ele disse que esperava Esta noite para ser “surreal”.

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“Eu atravesso o palco e ouço seu nome ser chamado”, disse ele, “e poderei vivenciar isso com minha família, o que é uma bênção e um momento pelo qual aprecio e sou grato”.

O grande público em tal momento também oferece a primeira grande oportunidade do jogador de mostrar seu personagem para consumo em massa.

“Muitos desses caras na noite do recrutamento estão realmente tentando fazer um nome, tentando impressionar”, disse o redator sênior de moda da GQ, Cam Wolf, acrescentando que as oportunidades de patrocínio e marca aguardam os atletas que fazem as escolhas certas de roupas.

O ponto de inflexão veio em 2016, disse Wolf, quando Ezekiel Elliott, um corredor que gostava de usar tops curtos enquanto se preparava para os jogos da faculdade no estado de Ohio, abriu um paletó azul com forro de xale para revelar um botão personalizado. É encurtado no diafragma. E logo os músculos de Elliot estavam cobrindo a Internet.

Wolfe disse que os telespectadores “assistem em busca de roupas, mas não de inspiração de estilo”, observando que a GQ aumentou sua cobertura do tapete vermelho do Draft da NFL nos anos seguintes. “Eles querem fazer parte do discurso, e as fantasias são uma maneira fácil de fazer isso”, acrescentou.

É muito diferente da conversa X e O nos dias de jogo da NFL, quando esses mesmos atletas estão de uniforme, tentando se destacar com uma grande pegada ou um tackle inflamável. Há um grande público para isso também. A NFL agora tem jogos em quatro dos sete dias da semana, durante seis meses da temporada, que foi estendida em 2021 por uma semana extra.

E quando não há jogos para jogar, a NFL, como a franquia Marvel e o universo conhecido, encontra outras maneiras de se expandir.

Ken Bilson Contribuir para a elaboração de relatórios.

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