Porta-aviões dos EUA chega à Coreia do Sul para alertar Coreia do Norte

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BUSAN, Coreia do Sul, 23 Set (Reuters) – Um porta-aviões dos Estados Unidos chegou à Coreia do Sul nesta sexta-feira pela primeira vez em quatro anos em uma demonstração de força destinada a enviar uma mensagem à Coreia do Norte.

O USS Ronald Reagan e seus navios do grupo de ataque atracaram em uma base naval na cidade portuária de Busan, no sul, antes de exercícios conjuntos com as forças sul-coreanas.

Sua chegada marca a implantação mais importante sob um novo impulso para que mais “ativos estratégicos” dos EUA operem na região para deter a Coreia do Norte.

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O contra-almirante Michael Donnelly, comandante do grupo de ataque, disse a repórteres a bordo que a visita foi projetada para construir relações amistosas e aumentar a interoperabilidade entre as marinhas.

“Estamos enviando mensagens para funcionários diplomáticos”, disse ele, quando questionado sobre qualquer sinal para a Coreia do Norte, mas acrescentou que exercícios conjuntos garantiriam que os aliados respondessem a todas as ameaças.

“É uma oportunidade para praticarmos táticas e operações”, disse Donnelly.

O presidente sul-coreano Yoon Suk-yeol ofereceu mais exercícios conjuntos e outras demonstrações militares de força como um aviso à Coreia do Norte, que realizou um número recorde de testes de mísseis este ano e está se preparando para retomar os testes nucleares pela primeira vez. 2017.

A Coreia do Norte denunciou os desdobramentos militares e exercícios conjuntos anteriores dos EUA como ensaios para a guerra e evidência de políticas hostis de Washington e Seul. Os exercícios também provocaram protestos de ativistas da paz que dizem estar aumentando as tensões regionais.

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Os EUA disseram na semana passada que a chegada da transportadora foi uma “demonstração clara” de seu compromisso de implantar e ativar ativos estratégicos para deter Pyongyang e melhorar a segurança regional.

Ao anunciar a visita, no entanto, a Marinha dos EUA não fez menção à Coreia do Norte, referindo-se apenas a uma “visita regular ao porto” e instando os membros da tripulação que visitam Busan a se voluntariarem em orfanatos e explorarem a cena musical K-pop.

As autoridades se recusaram a fornecer detalhes dos próximos exercícios conjuntos, mas disseram que o porta-aviões permanecerá no porto por “vários dias”. Horas após o navio atracar, uma longa fila de membros da tripulação se formou enquanto passavam por testes de COVID-19 antes de serem levados de ônibus para a cidade.

Um membro da equipe, que pediu para não ser identificado porque não estava autorizado a falar com a mídia, disse esperar uma pausa, mas as tensões geopolíticas eram uma presença constante.

“Você nunca esquece para que estamos todos aqui”, disse um membro da equipe à Reuters.

Esta é a primeira visita de um porta-aviões dos EUA à Coreia do Sul desde 2018. Muitos exercícios foram reduzidos ou cancelados devido a esforços diplomáticos com a Coreia do Norte ou devido à pandemia de Covid-19.

A visita do porta-aviões seria útil para sinalização política, tranquilizando Seul e treinando com as forças sul-coreanas, mas não desencorajaria ainda mais a Coreia do Norte, disse Mason Richey, professor da Universidade de Estudos Estrangeiros Hankuk, em Seul.

“Uma visita de um grupo de porta-aviões certamente não faria muito – na verdade, faria o oposto – para desencorajar Pyongyang de desenvolver mais armas nucleares e sistemas de lançamento e capacidades convencionais”, disse ele.

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Ainda assim, ressalta que os aliados de Yun veem uma coordenação militar e interoperabilidade mais rígidas como a melhor maneira de lidar com a Coreia do Norte, acrescentou Richey.

Foram levantadas questões sobre o papel dos cerca de 28.500 soldados americanos estacionados na Coreia do Sul se o conflito irromper sobre Taiwan.

Donnelly disse que tem perguntas semelhantes para formuladores de políticas acima dele, mas disse que trabalhar com aliados com ideias semelhantes, como a Coreia do Sul, é uma parte fundamental dos esforços da Marinha dos EUA para manter a segurança e a estabilidade regionais que existem há mais de sete décadas.

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Relatório de Josh Smith; Edição por Lincoln Feist e Jerry Doyle

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