Pratt & Whitney está processando a companhia aérea indiana Go First em seu pedido de falência

BENGALURU (Reuters) – A companhia aérea indiana Go First entrou com pedido de concordata nesta terça-feira, culpando os motores “defeituosos” da Pratt & Whitney por danificar cerca de metade de sua frota.

A medida marca o primeiro grande colapso de uma companhia aérea na Índia desde que a Jet Airways pediu concordata em 2019 e ressalta a concorrência acirrada em um setor dominado pela IndiGo e a recente fusão da Air India e Vistara sob o conglomerado Tata.

A dívida da Go First com os credores financeiros totalizava 65,21 bilhões de rúpias em 28 de abril, informou a empresa em um pedido de falência no Tribunal Nacional de Direito das Empresas.

A empresa não deixou de pagar nenhuma dessas dívidas até 30 de abril, mas deixou de pagar aos credores operacionais, incluindo 12,02 bilhões de rúpias aos vendedores e 26,60 bilhões de rúpias aos arrendadores de aeronaves, informou a empresa no processo.

Em um comunicado, a Go First disse que seu pedido ocorreu depois que a Pratt & Whitney, fornecedora exclusiva de motores para a frota Airbus A320neo da companhia aérea, se recusou a cumprir uma ordem de arbitragem liberando motores sobressalentes alugados que permitiriam à companhia aérea retornar integralmente. operações.

A companhia aérea disse que os aviões terrestres “devido ao mau funcionamento dos motores Pratt & Whitney” aumentaram de 7% de sua frota em dezembro de 2019 para 50% em dezembro de 2022, custando 108 bilhões de rúpias (US$ 1,32 bilhão) em receita perdida e despesas adicionais.

A Pratt & Whitney disse em comunicado à Reuters que está “comprometida com o sucesso de nossos clientes de companhias aéreas e continuamos a priorizar os cronogramas de entrega para todos os clientes”.

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Acrescentou: “A P&W está em conformidade com a sentença arbitral de março de 2023 relativa ao Go First. Como esta é uma questão de litígio agora, não faremos mais comentários.”

Em fevereiro, o chefe da Raytheon Technologies (RTX.N), proprietária da Pratt & Whitney, reconheceu que os motores GTF tinham problemas de confiabilidade.

A mídia indiana também citou a Pratt & Whitney dizendo que foi afetada pelas pressões da cadeia de suprimentos em toda a indústria e que espera que essas pressões diminuam ainda este ano, o que apoiará o aumento da produção de motores novos e recondicionados.

Analistas disseram que o concorrente maior IndiGo foi mais capaz de suportar o impacto, graças à sua frota maior e enclave mais profundo.

A Go First, de propriedade do Wadia Group e ex-GoAir, disse em seu site que cancelou voos programados para 3 a 5 de maio por “razões operacionais”.

“O governo da Índia está ajudando a companhia aérea de todas as maneiras possíveis”, disse o ministro da Aviação Civil da Índia, Jyotiraditya Scindia, em comunicado. “Esta questão também foi abordada com as partes interessadas relevantes.”

O acidente pode impulsionar as companhias aéreas rivais, enquanto o setor tenta lidar com um aumento pós-pandemia nas viagens aéreas.

“A interrupção repentina nas operações provavelmente beneficiará outros players e aumentará os preços das passagens aéreas devido a restrições de oferta”, escreveu Jinesh Joshi, analista de pesquisa da Prabhudas Lilader.

movimento surpresa

Dois banqueiros familiarizados com o assunto disseram à Reuters que a medida pegou os credores da Go First de surpresa.

Um banqueiro disse que os credores se reuniram com a administração da Go First algumas semanas atrás, mas nenhum alerta foi dado. Eles disseram que os credores se reuniriam em breve para avaliar a situação e decidir sobre um futuro curso de ação.

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“Estou um pouco surpreso ao ouvir sobre o pedido de falência deles”, disse Mark Martin, CEO da empresa de consultoria de aviação Martin Consulting LLC. “Ainda sinto que este pode não ser o fim do Go First. Este deve ser um caminho e um meio para alguém novo assumir.”

Os problemas da Go First, que a forçaram a adiar sua oferta pública inicial planejada de US$ 440 milhões em 2021, reduziram sua participação de mercado para 6,9% em março, de 8,4% em janeiro, o mais recente dados Do regulador de aviação indiano mostrou.

gráficos da Reuters

Foi relatado que o Wadia Group está em negociações para vender sua participação majoritária ou sair totalmente de sua participação. O Wadia Group não respondeu a um e-mail solicitando comentários.

A Go First disse que os fatos levaram alguns arrendadores a “tomar posse de aeronaves, retirar cartas de crédito e notificar a retirada de novas aeronaves”.

Os funcionários foram pegos no escuro quando souberam da paralisação das operações diárias pela mídia local, de acordo com três pilotos que não quiseram ser identificados. Os pilotos acrescentaram que estão recebendo seus salários em atraso nos últimos meses.

A Go First disse mais tarde em um e-mail à equipe: “Entendemos que esta notícia pode ser triste e continuamos comprometidos em oferecer a todos vocês nosso apoio durante este período difícil.”

(US$ 1 = 81,7420 rúpias indianas)

Reportagem adicional de Varun Vyas em Bengaluru; Edição de Sávio D’Souza

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