Presas e cabeça em forma de assento de vaso sanitário: fóssil gigante semelhante a uma salamandra encontrado na Namíbia | Fósseis

Uma criatura semelhante a uma salamandra de 280 metros de idade que era um predador de ponta antes da era dos dinossauros foi descoberta por caçadores de fósseis na Namíbia.

criatura, Caysia jennae, com cerca de 2,5 metros de comprimento, tinha uma grande cabeça em forma de assento de vaso sanitário e terríveis presas entrelaçadas. Ele espreitava em pântanos e lagos frios, com a boca bem aberta, pronto para atacar com suas mandíbulas poderosas qualquer presa que não fosse inteligente o suficiente para passar nadando.

“Quando vimos este enorme espécime do lado de fora como uma grande concreção, foi um grande choque”, disse a professora Claudia Marcicano, da Universidade de Buenos Aires, que descobriu o fóssil com colegas. “Eu sabia, ao assistir, que era totalmente diferente. Estávamos todos muito entusiasmados.

Caásia Foi o principal predador do seu ecossistema e teria sido um dos maiores predadores terrestres do seu tempo.

“Ele tem uma cabeça grande e achatada em formato de assento de vaso sanitário, que lhe permite abrir a boca e sugar a presa. Ele tem caninos enormes, toda a frente da boca são apenas dentes gigantes”, Jason Barto do Field Museu em Chicago, descrevendo o fóssil Um grande predador, mas um predador de emboscada relativamente lento.”

O fóssil tem o nome da Formação Kai-as na Namíbia e de Jenny Clack, uma paleontóloga especializada na evolução de vertebrados de quatro membros que levaram aos primeiros tetrápodes, anfíbios, répteis, aves e mamíferos.

Foram encontrados pelo menos quatro espécimes fósseis incompletos, incluindo fragmentos de crânio e uma vértebra quase completa. de Kayasia O comprimento do crânio é de cerca de 60 cm e a estrutura da mandíbula indica que possuía uma mordida poderosa capaz de capturar presas de grande porte.

READ  Lucros da Southwest Airlines (LUV) no quarto trimestre de 2022

“Depois de examinar o crânio, a estrutura da parte frontal do crânio chamou minha atenção”, disse Marcicano. “Era a única parte claramente visível na época e mostrava caninos excepcionalmente grandes, criando uma mordida única para os primeiros tetrápodes.”

A localização da descoberta é significativa porque a maioria dos conhecimentos sobre a evolução inicial dos animais terrestres provêm de fósseis encontrados em antigas zonas húmidas equatoriais onde hoje são a Europa e a América do Norte. Na época da criatura, a Namíbia moderna estaria mais ao sul, perto do ponto mais ao norte da Antártica e parte do grande supercontinente meridional de Gondwana. Embora as terras perto do equador se tornassem secas e arborizadas, existiam pântanos perto dos pólos, possivelmente com manchas de gelo e geleiras.

Apesar do clima implacável, uma descoberta recente mostra que grandes predadores prosperavam nestes pântanos congelados. Os fósseis têm mais semelhança com vertebrados mais antigos, enquanto nas regiões mais quentes e secas do mundo os animais se ramificaram em novas formas que um dia se tornariam mamíferos, répteis e anfíbios.

“Isto diz-nos que o que está a acontecer no extremo sul é muito diferente do que está a acontecer no equador”, disse Barto. “Isso é muito importante porque surgiram tantos grupos de animais nessa época que não sabemos de onde vieram. Quanto mais olhamos, mais respostas podemos encontrar sobre esses grandes grupos de animais com os quais nos preocupamos, como os ancestrais dos mamíferos e dos répteis modernos.

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *