Presidente do Federal Reserve dos EUA, Jay Powell, elogia ‘progresso substancial’ no combate à inflação

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O presidente do Federal Reserve dos EUA, Jay Powell, disse que o banco central fez “progressos substanciais” no combate à inflação, mas buscava “dados mais positivos” antes de cortar as taxas de juros dos máximos de 23 anos.

Num depoimento escrito ao Congresso dos EUA divulgado na terça-feira, Powell expressou otimismo de que a economia dos EUA está a regressar a um equilíbrio melhor, à medida que o banco central tenta conduzir a inflação de volta à sua meta de 2 por cento.

Os últimos relatórios de inflação – um dos quais mostrava a taxa preferencial do Fed diminuindo para 2,6 por cento em maio – foram encorajadores e mostraram “uma melhoria modesta”, disse Powell. Mas “mais dados de boa qualidade reforçarão a nossa crença de que a inflação está a mover-se de forma constante em direção a 2 por cento”.

“Nos últimos dois anos, a economia fez progressos substanciais” em direção à meta de inflação do banco central, disse ele, acrescentando que as condições do mercado de trabalho “esfriaram, embora permaneçam fortes”.

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Os comentários de Powell ao Comité de Finanças do Senado sublinharam o delicado ato de equilíbrio da Fed enquanto debate quando reduzir a sua taxa de juro de referência de 5,25% para 5,5% – uma medida que tem vindo a realizar desde julho passado.

Cortar as taxas demasiado rapidamente poderá frustrar os planos de controlo da inflação. Mantê-los elevados por muito tempo deixaria mais americanos desempregados do que o necessário.

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Powell abordou a bolsa comercial nos seus comentários iniciais, alertando que um passo em falso na política poderia travar ou inverter o recente aumento da inflação. No entanto, “a inflação elevada não é o único risco que enfrentamos”, acrescentou, citando preocupações de que manter os custos dos empréstimos demasiado elevados durante demasiado tempo poderia prejudicar “erroneamente” a economia.

“Estamos bem conscientes de que temos riscos bilaterais neste momento”, disse ele mais tarde, depois de ser pressionado por Sherrod Brown, o presidente democrata do Comité de Finanças do Senado, para não prejudicar os empregos americanos.

Powell disse que as decisões políticas seriam tomadas “em reunião”, embora tenha sugerido que o próximo passo do Fed seria um corte nas taxas em vez de um aumento.

“Direção possível” significa que o banco “começará[s] “Precisamos aliviar a política no momento certo” se a inflação continuar a cair e o mercado de trabalho estiver forte, disse o chefe do Fed em resposta a perguntas do senador Jack Reed, de Rhode Island.

As autoridades estão nervosas depois da inflação ter aumentado no início deste ano, minando as expectativas de que o banco central começaria a cortar as taxas antes do verão. Isto deixou os decisores políticos ansiosos por mais fontes de inflação antes de reduzirem os custos dos empréstimos.

Contudo, os recentes sinais de arrefecimento no mercado de trabalho reforçaram as expectativas de que os custos dos empréstimos irão diminuir após o Verão. A taxa de desemprego está agora em 4,1 por cento, o último nível registado em Novembro de 2021. Powell disse na terça-feira que estas condições apontam para um mercado de trabalho “forte, mas não sobreaquecido”.

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As autoridades sublinharam recentemente – acta da mais recente reunião de Junho – que a súbita fraqueza no mercado de trabalho poderá levar o banco central a baixar as taxas.

Os investidores não esperam que o banco central reduza os custos dos empréstimos quando os decisores políticos se reunirem no final deste mês, mas apostam que o corte será maior em Setembro. Em Junho, as próprias autoridades previam um corte nas taxas de juro este ano, embora a maioria apoiasse novas medidas.

A reunião de Setembro marca a última reunião do Fed antes das eleições presidenciais de Novembro, após as quais o Fed se reunirá duas vezes este ano. A inflação e os custos dos empréstimos estão entre as principais questões dos eleitores que pesam nos índices de aprovação do presidente Joe Biden.

Powell também enfrentou questões sobre as alterações propostas pela Fed às regras de capital dos bancos, à medida que Wall Street e os legisladores republicanos se tornavam cada vez mais activos.

Dada a possibilidade de alterações “materiais” nos parâmetros iniciais, o presidente indicou que o banco central aceitaria novas ideias na proposta revista.

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