Quatro anos depois de ficar de fora do Super Bowl, Malcolm Butler está de volta para experimentar os Patriots

Depois que J.C. Jackson é autorizado a sair na agência livre, o teste dos Patriots na segunda-feira com um rosto familiar – e talvez inesperado.

Quatro anos após sua vitória chocante na derrota dos Patriots para os Eagles no Super Bowl LII, Malcolm Butler voltou a Foxboro na segunda-feira para fazer um teste com os Patriots, uma fonte da liga confirmou ao The Globe.

Butler, 32, está tentando voltar depois de se aposentar da NFL em agosto passado por motivos pessoais. Butler, veterano de sete anos, jogou pela última vez em 2020 com os Titans e teve um dos melhores anos de sua carreira – atingindo o nível mais alto de sua carreira com quatro interceptações, sendo titular em todos os 16 jogos e atingindo o nível mais alto de sua carreira. carreira com 100 tackles.

Butler assinou um contrato de um ano com o Arizona no ano passado que foi totalmente garantido. Ele participou de um campo de treinamento e era esperado que fosse uma parte regular da Cardinals High School, mas se aposentou abruptamente em agosto.

Os Cardinals dispensaram Butler da lista de reservas/aposentados no mês passado, e Butler já trabalhou com duas equipes gerenciadas pelos ex-Patriots – os Raiders (treinador Josh McDaniels e GM Dave Ziegler) e os Texans (gerente geral Nick Caserio). Os Patriots perderam Jackson para o Charger, deixando Galen Mills e Jonathan Jones como titulares na posição. Também participam do treino de segunda-feira Leonard Fortnite e o goleiro Ryan Bates, de acordo com a ESPN e outros relatórios.

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A reconexão dos Patriots e Butler é certamente surpreendente, dada a forma vergonhosa e humilhante que a carreira dos Patriots em Butler terminou há quatro anos. Butler, que jogou 98% dos ataques defensivos dos Patriots em 2017, estava fora do banco na derrota dos Patriots por 41-33 no Super Bowl para os Eagles.

Butler jogou apenas um soco no punt e não apareceu na defesa, e disse que não recebeu uma resposta direta do técnico Bill Belichick sobre o motivo. Belichick nunca deu uma razão publicamente, e o assento de Butler continua sendo um dos maiores mistérios – e talvez um dos maiores arrependimentos – nos 22 anos dos Patriots sob o comando de Belichick.

Butler ficou chateado quando deixou o U.S. Bank Stadium naquela noite, mas em entrevistas subsequentes ele continuou na estrada e raramente criticou Belichick ou os Patriots em público.

A vaga no Super Bowl acabou não custando a Butler na free agency naquela primavera. Ele assinou um contrato de cinco anos e US$ 61 milhões com os Titans em 2018 e acabou ganhando US$ 36,5 milhões em três temporadas.

“Essas pessoas foram tão gentis comigo quando eu estava lá”, Butler Ele disse ao The Globe em 2018. “Não terminou do jeito certo, mas eu sou um Titã do Tennessee e superei isso. Não tenho nada além de respeito por esses caras.”

Butler jogou em Foxboro de 2014 a 2017 e se tornou um dos personagens mais importantes do mundo dos Patriots. Butler, um não-estreante em 2014 que trabalhou para Popeye e teve que experimentar em um pequeno acampamento apenas para entrar no time, tornou-se uma sensação instantânea no final daquela temporada, quando Interceptar o passe de Russell Wilson Na end zone para selar a vitória dos Patriots sobre os Seahawks no Super Bowl XLIX. Interception é uma das jogadas mais famosas da história da NFL e trouxe aos Patriots seu primeiro campeonato em 10 anos.

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Butler se tornou titular em tempo integral dos Patriots em 2015, sendo titular em 54 dos 56 jogos (incluindo os playoffs) nas três temporadas seguintes, chegando ao Pro Bowl em 2015. Titãs de 2018-20.

Malcolm Butler, dos Patriots, cortou um escanteio na frente do wide receiver Ricardo Lockett, do Seahawks, para interceptar o passe de Russell Wilson que selou a vitória do New England no Super Bowl LII.Kathy Wellins/The Associated Press

Ben Volin pode ser contatado em ben.volin@globe.com.

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