Russel Westbrook, do Lakers, cita que saiu do banco devido a uma distensão no tendão

São Francisco — Russel Westbrook Ele disse que “absolutamente” acredita que a decisão do técnico do Los Angeles Lakers, Darvin Hamm, de tirá-lo do banco na final da pré-temporada de Los Angeles, causou a distensão muscular que ele experimentou naquela noite.

“Faço o mesmo há 14 anos seguidos”, disse Westbrook depois que o Lakers perdeu por 123 a 109 para o Golden State Warriors na abertura da temporada regular na noite de terça-feira. “Honestamente, eu nem sabia o que fazer antes da partida. E honestamente, eu estava tentando descobrir como me manter aquecido e fugir… isso é algo que eu não estava acostumado.”

Westbrook está de volta ao time titular contra os Warriors – jogando com a primeira unidade pela 45ª vez em 1.022 jogos – tendo sido limitado nos dias anteriores com uma lesão no tendão.

Ele jogou apenas cinco minutos em uma derrota para o Sacramento Kings na sexta-feira. Ele deu a entender que poderia jogar mais, mas optou por não jogar porque “eu não arriscaria isso no jogo de pré-temporada”.

Westbrook jogou 31 minutos contra o Golden State e terminou o jogo com 19 pontos em 7 de 12 arremessos, 11 rebotes, três assistências, um roubo de bola e quatro turnovers. Seu mais-menos de menos seis foi melhor do que ambos Lebron James (-10) e Anthony Davis (-21).

Hamm disse que quer que o estilo de competição de Westbrook agite sua equipe desde o início.

“Você quer começar o jogo da maneira certa em termos de energia e posição de ataque, e não há ninguém melhor do que ele”, disse Hamm, que falou a repórteres antes de Westbrook assistir à partida. “Quero dizer, é isso que temos, e acertamos alguns jogadores importantes. É o jogo número um, dê a eles a chance de sair e competir no mais alto nível. Achei que era sólido. Achei que era Bens conjugais que eu gostaria de poder voltar, mas no geral, achei que era sólido.”

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Antes da competição, Hamm disse que queria “criar” uma unidade inicial consistente.

“Não queremos ser uma daquelas equipas, onde as equipas dependem de quem o seu adversário começa”, disse ele.

No entanto, quando perguntado se isso significa que ele vai ficar com os calouros da noite de abertura por um tempo, Hamm não se compromete.

Ele disse: “Vamos ver”. “Sou um homem do dia-a-dia.”

Davis disse após a partida que o papel de Westbrook no banco contra os Kings foi apenas um experimento.

“Acho que ele nunca saiu [the starting group]”Acho que foi um olhar.” Davis disse [at a different rotation] em Sac. “

Foi apenas o 22º jogo da temporada regular que Davis, Westbrook e James jogaram juntos desde que Los Angeles foi substituído por Westbrook no verão de 2021. A derrota de terça-feira bateu o recorde juntos para 11-11. No entanto, Davis e James foram encorajados.

“Acho que jogamos muito bem”, disse Davis. “Queríamos sair e fazer com que todos fossem agressivos. Não queríamos – acho que no ano passado algumas vezes estávamos jogando altruístas, como, ‘Aqui’ [you take it]”…Ele tirou nossa agressividade. Em certos momentos da partida, um de nós três foi agressivo, e funcionou para ficar bem.”

Como James acrescentou: “Achei que estávamos todos jogando um pouco livres. Isso fez com que todos nos sentíssemos eficientes na quadra”.

Charles Barclay, analista da TNT, não via da mesma forma.

“Você sabe como me sinto sobre Russell Westbrook”, disse Barkley durante a primeira metade da transmissão. “Eu o admiro. Eu o respeito. É hora do Lakers movê-lo. Eles tiraram toda a sua alegria da vida e do basquete. … Esse cara era tão prolífico e joga com tanta energia e tanta paixão, eu acho o desgaste mental do ano passado, começando com este ano… e a questão é que ele vai levar a culpa, não importa o que aconteça, porque o Lakers não é um candidato ao campeonato… acho que ele precisa de um começar, acho que os Lakers precisam de um novo começo, porque eles não são candidatos.”

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Westbrook foi questionado sobre os comentários de Barkley e se ele perdeu a alegria no jogo desde que ingressou no Lakers.

“Sabe, cara, sou muito sortudo e confio muito na minha fé”, disse Westbrook. “Então, eu tenho muitos amigos e familiares maravilhosos, boas pessoas ao meu lado que me apoiam nos bons e maus momentos, e quando eu tenho Deus ao meu lado, realmente não importa o que acontece fora disso. Claro, fique. focado, fique trancado, isso é tudo que eu posso pedir.

“Tudo o resto gira em torno disso, vou continuar fazendo o que faço, ficarei trancado no meu ofício e todo o resto cuidará de si mesmo.”

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