Rússia diz que a retirada da estação espacial da NASA é menos iminente do que o relatado anteriormente

A Estação Espacial Internacional (ISS) é fotografada pela tripulação da Expedição 56 da espaçonave Soyuz após o desmantelamento, em 4 de outubro de 2018. NASA/Roscosmos/Divulgação via REUTERS/File Photo

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Um alto funcionário da NASA disse à Reuters na quarta-feira que autoridades espaciais russas disseram a seus colegas americanos que Moscou quer continuar transportando seus astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS) até que seu local orbital esteja construído e operacional. .

Combinados com comentários de um alto funcionário espacial russo publicados na quarta-feira, as últimas indicações são de que a Rússia ainda tem pelo menos seis anos para encerrar uma cooperação orbital com os Estados Unidos que remonta a mais de duas décadas.

Uma divisão no programa da Estação Espacial Internacional parecia mais próxima na terça-feira, quando Yuri Borisov, o recém-nomeado diretor-geral da agência espacial russa Roscosmos, surpreendeu a NASA ao anunciar que Moscou pretendia se retirar da parceria com a estação espacial “após 2024”. Consulte Mais informação

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Autoridades russas disseram à agência espacial dos EUA na terça-feira que a Roscosmos da Rússia queria permanecer na parceria enquanto a Rússia opera sua posição orbital planejada, chamada ROSS, disse a chefe de operações espaciais da NASA, Kathy Lueders, em entrevista.

“Não estamos recebendo nenhuma indicação em nenhum nível de trabalho de que algo mudou”, disse Luders à Reuters na quarta-feira, acrescentando que as relações da Nasa com a Roscosmos continuam “como sempre”.

A estação espacial, um laboratório de ciências que tem o tamanho de um campo de futebol e orbita cerca de 400 quilômetros acima da Terra, vem sendo continuamente ocupada há mais de duas décadas sob uma parceria liderada pelos Estados Unidos e pela Rússia que também inclui o Canadá , Japão e 11 países europeus.

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Ele oferece um dos últimos vestígios de cooperação entre os Estados Unidos e a Rússia, embora seu destino esteja em questão desde que a Rússia invadiu a Ucrânia em fevereiro, estremecendo as relações bilaterais em várias frentes, já que o governo Biden impôs sanções econômicas a Moscou.

O conflito na Ucrânia também aumentou as tensões entre a agência espacial russa (Roscosmos) e a Agência Espacial Europeia (ESA).

Nenhum acordo formal foi alcançado ainda para estender a participação da Rússia na Estação Espacial Internacional além de 2024. Lueders disse que NASA, Roscosmos, ESA e outros parceiros da estação planejam discutir a possibilidade de estender a presença um do outro no laboratório até 2030 durante uma reunião regular Sexta-feira do conselho, que Supervisiona a gestão da estação.

Em seu site, na quarta-feira, a Roscosmos publicou uma entrevista com Vladimir Solovyov, diretor de voo da seção russa da estação espacial, que foi citado dizendo que a Rússia deveria permanecer na estação até que a Rússia funcione.

Solovyov disse que espera que o ROSS seja totalmente montado em órbita em algum momento de 2028.

“Nós, é claro, precisamos continuar operando a ISS até criarmos uma carteira de ROSS bastante tangível”, disse Solovyov. “Devemos ter em mente que, se interrompermos os voos tripulados por vários anos, será muito difícil restaurar o que foi alcançado”.

As partes americana e russa da estação espacial foram intencionalmente construídas para serem tão interconectadas e tecnicamente interconectadas, que qualquer retirada abrupta da cooperação russa a bordo da Estação Espacial Internacional poderia interromper seriamente um dos principais pilares do programa de voos espaciais tripulados da NASA.

(Reportagem de Joey Rowlett) Edição de Jonathan Otis e Will Dunham

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