Senador dos EUA quer “congelar” cooperação saudita, critica Riad

Por Patricia Gingerli

WASHINGTON (Reuters) – O presidente democrata do Comitê de Relações Exteriores do Senado dos Estados Unidos pediu nesta segunda-feira o congelamento da cooperação com a Arábia Saudita, incluindo a maioria das vendas de armas, e acusou o reino de ajudar a garantir a guerra da Rússia contra a Ucrânia depois que a Opep+ anunciou na semana passada que faria isso. Reduzir a produção de petróleo.

A Opep+, liderada pela Arábia Saudita, concordou em cortar a produção em um valor equivalente a cerca de 2% da oferta global, restringindo a produção em um mercado apertado e aumentando a perspectiva de preços mais altos da gasolina, já que Washington busca conter as receitas de energia russas após a invasão da Ucrânia.

A Casa Branca disse que o presidente dos EUA, Joe Biden, um democrata, criticou a decisão do grupo como “míope” enquanto o mundo lida com as consequências da guerra russa.

O senador Bob Menendez pediu uma ação agressiva em outro sinal da crescente divisão entre os Estados Unidos e a Arábia Saudita.

“Os Estados Unidos devem congelar imediatamente todos os aspectos de nossa cooperação com a Arábia Saudita, incluindo qualquer venda de armas e cooperação de segurança além do absolutamente necessário para defender o pessoal e os interesses dos EUA”, disse Menendez em comunicado.

“Não vou concordar com nenhuma cooperação com Riad até que o reino reavalie sua posição em relação à guerra na Ucrânia. Isso é suficiente”, disse Menendez.

Menendez disse que ficou horrorizado com os ataques à infraestrutura civil na Ucrânia.

“Simplesmente não há espaço para jogar em ambos os lados deste conflito – seja apoiando o resto do mundo livre na tentativa de impedir que um criminoso de guerra apague violentamente um país inteiro do mapa, seja apoiando-o”, disse Menendez. Em uma clara referência ao presidente russo Vladimir Putin.

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A Arábia Saudita escolheu o último com uma decisão terrível por interesse econômico.”

A embaixada saudita em Washington não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Os preços do petróleo saltaram para uma alta de cinco semanas na sexta-feira, dois dias após o corte da Opep +, mas caíram na segunda-feira, com o petróleo Brent de referência internacional fechando em torno de 1,8%, a US$ 96,19 o barril, por temores de uma possível recessão global.

Os altos preços do petróleo são uma vulnerabilidade para os colegas democratas de Biden nas eleições de meio de mandato dos EUA em 8 de novembro, quando defenderão seu controle do Congresso.

Líderes dos comitês de Relações Exteriores e Relações Exteriores do Senado revisam grandes negócios internacionais de armas, que não vão adiante sem sua aprovação.

A Arábia Saudita é o maior cliente de equipamentos militares fabricados nos EUA.

(Reportagem de Patricia Zingerley; reportagem adicional de Timothy Gardner; edição de Margarita Choi e Lincoln Fest).

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