Sensor defeituoso pode ter eliminado o enorme lançamento de foguete SLS da NASA

Ampliação / O foguete SLS da NASA pode ser lançado no sábado, 3 de setembro de 2022.

Trevor Mahleman

Depois que a tentativa de lançamento de um foguete do Sistema de Lançamento Espacial na segunda-feira foi cancelada, funcionários da NASA disseram que estão trabalhando para uma segunda tentativa de voar a missão Artemis I no sábado, 3 de setembro.

Controladores de voo da NASA Pare a primeira tentativa de lançamento Depois que eles foram incapazes de verificar que um dos quatro motores principais do foguete SLS – número do motor. 3 – Resfriado adequadamente a -420 graus Fahrenheit antes da ignição. Os motores devem ser resfriados a temperaturas extremamente baixas para lidar com a injeção de combustíveis de hidrogênio e oxigênio altamente líquidos.

Durante um briefing na noite de terça-feira, o gerente do programa de foguetes SLS da NASA, John Honeycutt, disse que sua equipe de engenharia acreditava que o motor já havia esfriado da temperatura ambiente para quase o nível necessário, mas não havia sido medido adequadamente por um sensor de temperatura defeituoso. .

“A forma como o sensor se comporta não corresponde à física da situação”, disse Honeycutt.

O problema com a NASA é que o sensor não pode ser substituído facilmente e é muito provável que seja necessário retornar ao Edifício de Montagem de Veículos no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, a poucos quilômetros da plataforma de lançamento. Isso atrasará o lançamento do foguete pelo menos até outubro, e a agência espacial está preocupada com o desgaste de um foguete agora empilhado há quase um ano.

Honeycutt disse estar confiante de que o hidrogênio líquido não estava fluindo para o motor. 3 durante a contagem regressiva de segunda-feira e que outros sensores, incluindo medições de pressão, indicaram que o motor estava em um ambiente que teria resfriado adequadamente. Então, ele disse, sua equipe está trabalhando em um plano de “lógica de voo” que permitiria o lançamento do míssil sem obter bons dados do sensor de temperatura do motor.

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“Vamos analisar todos os outros dados que temos e [will] Use-o para tomar uma decisão informada.”

Assim, o plano atual da NASA inclui alguns trabalhos na plataforma de lançamento hoje, incluindo a verificação de uma área onde ocorreu um pequeno vazamento de hidrogênio durante a contagem regressiva de segunda-feira. Então, se as autoridades estiverem satisfeitas com essas inspeções e com a justificativa de seu voo para lidar com o sensor de temperatura defeituoso, a agência começará a contagem regressiva na quinta-feira. Nesta programação, as operações de reabastecimento começarão no sábado de manhã, pouco antes das 14h17 EDT (18:17 UTC) para abrir uma janela de lançamento de duas horas. Para dar à equipe de lançamento mais tempo para trabalhar no problema de resfriamento do motor, um processo conhecido como “condicionamento” dos motores começará muito mais cedo na contagem regressiva do que na segunda-feira.

Não ficou imediatamente claro na entrevista coletiva de terça-feira quais seriam as implicações com um motor principal mais quente que o normal. Do ponto de vista físico, a ignição de combustível extremamente frio em um motor mais quente do que o esperado provavelmente causaria sérios danos à turbobomba do RS-25, pelo menos. Presumivelmente, portanto, a NASA não lançaria o foguete SLS sem alta confiança na lógica de seu vôo.

A NASA tem até 5 de setembro para lançar o booster antes de ser retirado da plataforma para renovação. À medida que a data de lançamento de 3 de setembro se aproxima, a agência espacial monitorará de perto a previsão do tempo, além de gerenciar questões técnicas. Embora as tempestades ocorram com frequência ao longo da costa da Flórida durante as tardes de verão, o oficial de meteorologia da Launch, Mike Burger, disse que o fluxo terrestre deve ser bastante forte neste fim de semana. Isso deve empurrar a brisa do mar para o interior e permitir algumas oportunidades dentro de uma janela de duas horas. Se o tempo se recusar a tentar, a NASA está tomando medidas para tentar o lançamento em 5 de setembro.

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Autoridades insistiram durante a coletiva de imprensa de terça-feira que estão confiantes em avançar com a tentativa de lançamento. Embora a agência espacial tenha elogiado fortemente a primeira tentativa de lançamento de Artemis I na segunda-feira – o lançamento da espaçonave não tripulada Orion à lua atraiu aparições de celebridades, promoções nas mídias sociais e a visita da vice-presidente Kamala Harris ao Porto Espacial da Flórida –NASA ainda não completou um teste de reabastecimento.

Apesar disso, a agência espacial espera poder reabastecer totalmente o foguete no sábado e contar todo o caminho até o T-0 sem maiores problemas.

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