Serena Williams abre US Open com vitória convincente em simples

Williams abrirá sua partida de duplas com sua irmã Venus na quarta-feira.

Williams enfrentará a número dois do mundo, Anett Kontaveit, da Estônia, na rodada de simples de 64, também na quarta-feira. Será a primeira reunião de trabalho deles.

Depois de dificuldades iniciais com seu saque na noite de segunda-feira, Williams fez 10 de suas últimas 13 partidas contra Kovenic, a jogadora de 27 anos de Montenegro e classificada em 80º no mundo.

Após a partida, durante uma festa comemorando sua carreira no tênis, Williams disse que recebeu um impulso da multidão vocal de quase 24.000. “A multidão estava louca”, disse ela.

Williams cometeu uma dupla falta no primeiro tempo, mas acabou aumentando sua porcentagem de primeiro saque para 66%. Ela ganhou 33 dos 43 pontos de serviço.

O momento decisivo veio no jogo seis do primeiro set, quando Kovinic parecia à beira de uma vantagem de 4-2. Mas o chute de Williams, que parecia longo e largo, não foi, mordendo a parte de trás da linha de base e a borda externa da linha lateral de simples. Estes foram os primeiros 11 pontos consecutivos de Williams e ela corre o resto do caminho.

Foi a terceira partida de Williams desde que ela anunciou que “evoluiria longe do tênis”.

“Nunca gostei da palavra aposentadoria. Não me parece uma palavra moderna. Tenho pensado nisso como transição, mas quero ser sensível sobre como uso essa palavra, que significa algo muito específico”, Williams disse em um artigo da Vogue no início do dia: Este mês é “importante para uma comunidade de pessoas”.

“Provavelmente a melhor palavra para descrever o que estou fazendo é desenvolvimento”, disse ela. “Estou aqui para dizer que estou evoluindo do tênis para outras coisas que são importantes para mim.”

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Em sua coletiva de imprensa pós-jogo, ela foi perguntada se este era definitivamente seu último torneio.

“Sim, você foi muito vago sobre isso, certo?” Ela disse com um sorriso. “Vou manter isso um mistério porque você nunca sabe.”

Mas antes no tribunal, Williams, 40, disse que era uma decisão difícil seguir em frente.

“Acho que quando você é apaixonado por algo e ama tanto algo, é sempre difícil ir embora”, disse ela. “Às vezes eu acho que é difícil ficar longe de não fazer isso. Esse foi o meu caso.”

Quando Gayle King perguntou a ela como seria vencer no futuro, Williams se referiu à sua empresa de capital de risco e também disse que queria trabalhar em sua vida espiritual.

A vitória de Williams em simples viu seu marido, Alexis Ohanian, e sua filha Olympia, já que a jovem usava contas brancas no cabelo, uma reminiscência da aparência de Williams quando ela ganhou seu primeiro dos seis títulos do US Open quando adolescente em 1999.

“Estou ansioso para me levantar e dizer, ok, não preciso correr para a quadra hoje”, disse Williams. “Estou ansiosa para ser apenas uma mãe. Ela é uma boa menina. Eu só quero ser uma boa mãe para ela.”

Também na segunda-feira, a ucraniana Daria Snegur, que venceu as partidas das eliminatórias para chegar ao torneio, derrotou a 7ª cabeça de chave Simona Halep em três sets por 6-2, 0-6, 6-4.

“Esta partida é para a Ucrânia, para minha família, para todos os torcedores que me apoiaram. Quero agradecer a todos vocês”, disse o emocionado Snegor.

Foi a primeira partida de Grand Slam de Snegur neste nível. Ela ganhou o título de simples feminino de Wimbledon em 2019.

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Jill Martin, da CNN, contribuiu para este relatório.

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