SpaceX pode ajudar a trazer de volta astronautas presos na Estação Espacial Internacional

Um fluxo de partículas explodiu da espaçonave Soyuz quando ela foi conectada à Estação Espacial Internacional.

Um fluxo de partículas explodiu da espaçonave Soyuz quando ela foi conectada à Estação Espacial Internacional.
Captura de tela: NASA

A NASA pode recorrer ao seu parceiro comercial SpaceX para levar três astronautas de volta à Terra depois que a espaçonave russa Soyuz sofreu um vazamento de refrigerante em meados de dezembro.

Em um post de blog publicado na sexta-feira, a NASA Ele disse Ele “se comunicou com a SpaceX sobre sua capacidade de trazer tripulantes adicionais de volta a bordo do Dragon, se necessário em uma emergência”. A agência espacial acrescentou que, atualmente, a NASA está investigando se a espaçonave Soyuz ainda será capaz de transportar astronautas na viagem de volta da Estação Espacial Internacional.

A espaçonave Soyuz levou os astronautas da NASA Frank Rubio e os cosmonautas da Roscosmos Sergey Prokopyev e Dmitry Petlin à Estação Espacial Internacional em setembro de 2022. Em 14 de dezembro, a espaçonave foi lançada Um vazamento de refrigerante na órbita baixa da Terra enquanto ligado à Estação Espacial Internacional. O vazamento do refrigerante durou três horas e foi capturado ao vivo pela NASA Television. Os astronautas a bordo da estação espacial saíram ilesos, mas o destino dos três astronautas que deveriam usar a espaçonave Soyuz para retornar à Terra ainda está no ar.

“A NASA e a Roscosmos continuam conduzindo uma variedade de revisões de engenharia e consultando outros parceiros internacionais sobre maneiras de trazer com segurança a tripulação da Soyuz para casa, tanto em cenários normais quanto em emergências”, escreveu a NASA no post do blog. Espera-se que as duas agências espaciais tomem uma decisão final sobre a viabilidade da espaçonave neste mês.

Roskosmos esperava tomar uma decisão até 27 de dezembro, no entanto A agência espacial anunciou que precisava de mais tempo Avaliar as capacidades de voo da espaçonave Soyuz. A razão exata por trás do vazamento não foi anunciada, embora possa ser Por causa de um pequeno meteorito ou um pequeno pedaço de lixo espacial Isso deixou um buraco de 0,8 milímetros de largura na espaçonave Soyuz MS-22.

Rubio was the first NASA astronaut to fly aboard a Russian Soyuz rocket since abril de 2021resultado do arquivo Acordo de troca de assento entre as duas agências espaciais. O acordo estipulava que um astronauta americano viajaria a bordo de uma cápsula da Soyuz em troca de um astronauta russo a bordo do SpaceX Crew Dragon pela primeira vez. Se a espaçonave Soyuz for considerada inutilizável para o retorno da tripulação, a NASA pode pedir à SpaceX que envie uma equipe Dragon para pegar os três astronautas da Estação Espacial Internacional e devolvê-los à Terra. Os astronautas devem retornar na primavera, depois de passar seis meses a bordo da Estação Espacial Internacional.

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