Telescópio Webb da NASA confirma primeiro exoplaneta

O Telescópio Espacial James Webb da NASA fez a primeira confirmação de um exoplaneta. Um exoplaneta é um planeta orbitando uma estrela fora do nosso sistema solar.

A agência espacial dos EUA diz que o exoplaneta tem aproximadamente o mesmo tamanho da Terra.

Pesquisadores do Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins, em Maryland, verificaram os novos dados coletados pelo Webb para garantir que estavam corretos.

Observações anteriores de outro telescópio da NASA forneceram algumas evidências de um exoplaneta. Mas a confirmação de Webb oficializou a descoberta.

O outro telescópio espacial é chamado Transiting Exoplanet Survey Satellite, ou TESS. O TESS foi lançado em 2018 com o objetivo de descobrir planetas adicionais fora do nosso sistema solar.

O exoplaneta é chamado LHS 475 b. Está muito perto da Terra para um exoplaneta, disseram os pesquisadores. Ele está localizado a cerca de 41 anos-luz de distância na constelação de Octane. Um ano-luz é a distância que a luz percorre em um ano.

É difícil para os telescópios identificar exoplanetas. Uma razão é que a luz brilhante das estrelas que ele orbita pode escondê-lo. O processo de pesquisa envolve a observação de gotículas no plano da luz das estrelas. Essas quedas podem ser causadas pela passagem de um planeta ou um trânsito em frente a uma estrela.

Os pesquisadores disseram que Webb foi capaz de confirmar a existência de um exoplaneta usando o método de observação de trânsito. A confirmação veio rapidamente, disseram eles, após apenas dois eventos de trânsito.

A NASA disse que o telescópio Webb foi desenvolvido para fornecer um alto nível de detalhes em suas observações. É equipado com a mais recente tecnologia para monitorar ondas infravermelhas. Essas ondas são um tipo de energia eletromagnética que não pode ser vista pelo olho humano. A NASA diz que os instrumentos do telescópio podem encontrar ondas infravermelhas através de gás e poeira para detectar objetos distantes.

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Jacob Lustig-Yeger ajudou a liderar a busca. Ele disse em um comunicado que os dados do telescópio tornaram mais fácil fazer uma confirmação clara. “Não há dúvida de que o planeta existe.”

Esta descoberta foi recentemente apresentada em uma conferência da American Astronomical Society em Seattle, Washington.

Outro capitão da equipe, Kevin Stephenson, acrescentou que encontrou a confirmação “envergonhado“Como o exoplaneta é pequeno e rochoso, é mais difícil identificá-lo.

De todos os telescópios operacionais da NASA, apenas o Webb está equipado para coletar informações sobre as atmosferas dos exoplanetas. Mas, neste caso, os pesquisadores disseram que não têm dados suficientes para confirmar que tipo de atmosfera o LHS 475 b possui.

Os cientistas geralmente usam modelos de computador e dados de telescópios para estudar as atmosferas dos exoplanetas. Erin May, outro membro da equipe de pesquisa, disse que o telescópio Webb pode identificar facilmente uma série de diferentes partículas. “Mas ainda não podemos fazer nada Final conclusões sobre a atmosfera do planeta.

Embora os pesquisadores tenham dito que não podem confirmar o que está na atmosfera de um exoplaneta, eles estão muito confiantes sobre o que não está. Por exemplo, o LHS 475 b não pode ter uma atmosfera espessa composta principalmente de metano, disse Lustig-Yaeger.

A equipe ainda observa que o exoplaneta provavelmente não tem atmosfera alguma. Alguns dos dados disponíveis sugerem que um exoplaneta pode ter uma atmosfera de dióxido de carbono puro. Mas os pesquisadores disseram que planejam coletar mais dados em observações futuras para ajudá-los a aprender mais sobre as condições atmosféricas.

NASA Diz Até agora, confirmou a existência de mais de 5.000 planetas fora do sistema solar. Mas Lustig-Yaeger observou que o telescópio Webb está melhor equipado para detectar exoplanetas pequenos e rochosos. Isso provavelmente levará a mais confirmações de exoplanetas, disse ele.

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Lustig-Yaeger acrescentou: “Nós mal começamos arranhar a superfície como pode ser a atmosfera deles. “

Eu sou Brian Lane.

Bryan Lynn escreveu esta história para VOA Learning English, com base em relatórios da NASA.

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