Um ‘forte vento quente’ foi visto soprando pelo cosmos depois que uma estrela de nêutrons destruiu sua vizinha

Os cientistas observaram ventos fortes e quentes serem enviados pelo universo por uma estrela de nêutrons devorando sua vizinha.

Os cientistas que o monitoraram dizem que essa descoberta pode nos ajudar a aprender mais sobre algumas das coisas mais extremas do universo.

Os ventos quentes emanaram do Binário de Raios-X de Baixa Massa, ou LMXB, um sistema que inclui uma estrela de nêutrons ou buraco negro. Eles obtêm seu combustível triturando material de uma estrela próxima, devorando-o em um processo conhecido como acreção.

Normalmente, quando isso acontece, os sistemas ficam mais brilhantes, de maneiras que os cientistas podem observar.

Eles também lançam material no espaço e o empurram com a força do vento. Mas até agora, os cientistas só viram gás “quente” – o novo estudo é a primeira vez que eles viram gás “quente” e “frio” vindo de um sistema desse tipo.

Fotografia de uma estrela de nêutrons soprando ventos quentes e frios

(Gabriel Perez (IAC))

Foi possível porque os cientistas estavam esperando e se preparando para tal erupção vulcânica. A oportunidade de testemunhar o evento usando alguns dos telescópios mais poderosos disponíveis na Terra e no espaço surgiu quando o sistema chamado Swift J1858 foi encontrado e atuou como um candidato raro.

“Erupções como essa são raras e cada uma é única”, disse Noel Castro Segura, da Universidade de Southampton, principal autor do estudo. “Geralmente é fortemente obscurecido pela poeira interestelar, o que torna muito difícil de observar.

“O Swift J1858 foi especial porque, embora esteja localizado do outro lado da nossa galáxia, a ambiguidade era pequena o suficiente para permitir um estudo de comprimento de onda completo.”

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