Um módulo lunar comercial presumivelmente perdido após uma histórica tentativa de pouso lunar

(CNN) Um módulo lunar japonês, carregando um rover desenvolvido nos Emirados Árabes Unidos, tentou encontrar um ponto de apoio na superfície lunar na terça-feira – potencialmente marcando o primeiro pouso lunar do mundo para uma espaçonave desenvolvida comercialmente. Mas os controladores de vôo no solo não conseguiram restaurar o contato imediatamente, levando a empresa a presumir que a espaçonave estava perdida.

sonda, Construído pela empresa japonesa Ispace, lançado no topo de um foguete SpaceX de Cabo Canaveral, Flórida, em 11 de dezembro. A espaçonave então fez uma jornada de três meses para entrar em órbita ao redor da Lua, que fica a cerca de 239.000 milhas (383.000 quilômetros) da Terra, usando uma trajetória de baixa energia. No geral, a jornada do módulo de pouso levou cerca de 870.000 milhas (1,4 milhão de km) pelo espaço.

Esperava-se que o pouso acontecesse na terça-feira às 12h40 ET, que é quarta-feira à 1h40 JST.

Minutos se passaram enquanto a equipe de controle da missão trabalhava para restaurar o contato com o veículo após a esperada interrupção das comunicações. Cerca de 20 minutos após o horário de pouso planejado, o CEO da Ispace, Takeshi Hakamada, atualizou.

“Não fomos capazes de confirmar um pouso bem-sucedido”, disse ele. “Temos que assumir… que não conseguimos completar o pouso lunar. Nossos engenheiros continuam investigando a situação.”

Ele acrescentou que sua equipe conseguiu coletar dados do veículo até a tentativa de pouso, uma “grande conquista” que ajudará a informar futuras missões do Ispace.

A sonda lunar, chamada Hakuto-R, carregava o rover Rashid – a primeira espaçonave lunar de fabricação árabe, construída pelo Centro Espacial Mohammed bin Rashid em Dubai.

Na história, apenas três países implementaram uma Aterrissagem lunar controlada – Estados Unidos, ex-União Soviética e China. Os Estados Unidos continuam sendo o único país a colocar humanos na lua.

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A empresa japonesa Ispace adotou uma abordagem diferente dos voos lunares anteriores, tentando pousar sua espaçonave na lua como um negócio com fins lucrativos, e não sob a bandeira de um único país.

A empresa compartilhou atualizações da missão no Twitter conta, Incluindo uma imagem recente da Terra olhando para trás da Lua, tirada pela espaçonave enquanto ela se movia pela órbita da Lua.

A Lunar Exploration Company estava se preparando para acidentes. “Reconhecendo o potencial de uma anomalia durante a missão, os resultados serão pesados ​​e avaliados de acordo com os critérios e incluídos em futuras missões já em desenvolvimento entre agora e 2025”, observou a empresa em 11 de dezembro. correspondência.

Se for bem-sucedido, espera-se que o rover Rosetta de 10 quilos saia do módulo lunar e passe “a maior parte do dia lunar de 14 dias explorando a Cratera do Atlas no nordeste da lua”. Agência Espacial Europeiaque ajudou a projetar as rodas do rover.

A Agência Espacial Européia disse que “o Rover Rashid está equipado com uma câmera de alta resolução no mastro frontal e outra montada na parte traseira, além de uma câmera microscópica e uma câmera de imagem térmica”. Ele também carrega a Sonda Langmuir para amostrar o ambiente de plasma predominante logo acima da superfície lunar. “

Outras tentativas de pouso na lua

A japonesa Ispace é uma das várias empresas que competiram no Google Lunar XPrize, que ofereceu uma recompensa de US$ 20 milhões para a empresa que colocar um rover robótico na lua, viajar 2.000 pés e transmitir dados de volta à Terra.

O concurso patrocinado pelo Google foi cancelado em 2018 – mas a Ispace estava entre as empresas que optaram por continuar a missão.

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A SpaceIL, com sede em Israel, foi a primeira concorrente do XPrize a tentar colocar o módulo de pouso na lua após o término do programa. espaçonave Beresheet caiu Em 2019, depois que as equipes de solo perderam contato com o módulo de pouso, pois é Aproxima-te Superfície.

No mesmo ano, a Organização Indiana de Pesquisa e Espaço desconexão Com um módulo lunar pouco antes de seu pouso programado na superfície lunar. A comunicação era com a espaçonave ele não se recuperouImagens do Lunar Reconnaissance Orbiter revelaram posteriormente o local do acidente e o local de descanso final da missão.

A missão de recuperar amostras de solo lunar em nome do programa Artemis da NASA, que pretende usar sondas lunares comerciais para explorar a superfície lunar, faz parte dos planos futuros do Ispace.

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