Um raro vislumbre de um planeta gigante ainda “no útero” com uma massa nove vezes a massa de Júpiter | planetas

Os cientistas observaram um planeta massivo com cerca de nove vezes a massa de Júpiter em um estágio notavelmente inicial de formação – descrevendo-o como ainda no útero – em uma descoberta que desafia a compreensão atual da formação do planeta.

Os pesquisadores usaram o telescópio Subaru perto do cume de um vulcão havaiano inativo e sua órbita. telescópio espacial Hubble Para descobrir e estudar o planeta AB Aurigae b, um gigante gasoso que orbita extraordinariamente longe de sua jovem estrela hospedeira. Gigantes gasosos são planetas, como Júpiter e Saturno, o maior dos planetas do nosso sistema solar, composto principalmente de hidrogênio e hélio, com gases circulares em torno de um núcleo sólido menor.

“Achamos que ainda é muito cedo no processo de ‘nascimento'”, disse o astrofísico Thane Currie, do Telescópio Subaru e do Centro de Pesquisa Ames da NASA, principal autor do estudo publicado na segunda-feira na revista. astronomia natural. “As evidências sugerem que este é o primeiro estágio da formação do gigante gasoso.”

Está embutido em um disco em expansão de gás e poeira que mantém o material formador de planetas ao redor e envolve uma estrela chamada AB Aurigae. Está localizado a 508 anos-luz da Terra. A estrela teve um momento fugaz de fama quando sua imagem apareceu em uma cena do filme Look Up, de 2021.

A ilustração do artista mostra um grande exoplaneta recém-formado chamado AB Aurigae b.
A ilustração do artista mostra um grande exoplaneta recém-formado chamado AB Aurigae b. Foto: NASA/Reuters

Cerca de 5.000 planetas fora do nosso sistema solar, ou exoplanetas, foram identificados. Este é um dos maiores. Está perto do tamanho máximo para ser classificado como um planeta em vez de uma anã marrom, um corpo intermediário entre um planeta e uma estrela. É aquecido por gás e poeira que cai nele.

Planetas em formação – chamados protoplanetas – foram observados em torno de apenas uma estrela.

Quase todos os exoplanetas conhecidos orbitam suas estrelas dentro da distância entre o nosso Sol e o planeta distante Netuno. Mas este planeta orbita três vezes a distância de Netuno ao Sol e 93 vezes a distância entre a Terra e o Sol.

Seu nascimento parece seguir um processo diferente do modelo padrão de formação planetária.

“O pensamento convencional é que a maioria – se não todos – os planetas se formam pela lenta acumulação de sólidos em um núcleo rochoso, e que os gigantes gasosos passam por esse estágio antes que o núcleo sólido se torne massivo o suficiente para começar a acumular gás”, disseram o astrônomo e colegas. . – Autor Oliver Guyon do Telescópio Subaru e da Universidade do Arizona.

Nesse cenário, os protoplanetas embutidos no disco ao redor de uma estrela jovem crescem gradualmente da poeira para corpos sólidos do tamanho de rochas e, se esse núcleo atingir a massa da Terra várias vezes, ele começa a coletar gás do disco.

“Esse processo não pode formar planetas gigantes a uma distância orbital tão grande, então essa descoberta desafia nossa compreensão da formação de planetas”, disse Guyon.

Em vez disso, os pesquisadores acreditam que AB Aurigae b está se formando em um cenário em que o disco ao redor da estrela esfria e a gravidade faz com que ela se fragmente em uma ou mais massas planetárias.

“Há mais de uma maneira de cozinhar um ovo”, disse Corey. “Está claro que pode haver mais de uma maneira de formar um planeta semelhante a Júpiter.”

A estrela AB Aurigae é cerca de 2,4 vezes maior que o nosso Sol e cerca de 60 vezes mais brilhante. Tem cerca de 2 milhões de anos – um bebê pelos padrões das estrelas – em comparação com cerca de 4,5 bilhões de anos para o nosso sol de meia-idade. O sol no início de sua vida foi cercado por um disco que levou ao surgimento da Terra e de outros planetas.

“Novas observações astronômicas desafiam constantemente nossas teorias atuais, melhorando nossa compreensão do universo”, disse Guyon. “A formação do planeta é muito complexa e caótica, com muitas surpresas pela frente.”

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