Um terço do COVID nos EUA agora é causado pelo Omicron BA.2, com casos gerais em declínio

As pessoas ainda usam suas máscaras em meio à pandemia de coronavírus (COVID-19), em Los Angeles, Califórnia, EUA, 8 de fevereiro de 2022. REUTERS/David Swanson

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(Reuters) – Um em cada três casos de coronavírus nos Estados Unidos agora é causado pelo subtipo Omicron BA.2 do coronavírus, mostraram dados do governo nesta terça-feira. Recordes recordes em janeiro.

Embora as subvariantes altamente contagiosas que também foram vistas em outros países estejam surgindo, especialistas em saúde dos EUA dizem que uma grande onda de novas infecções aqui parece improvável.

As infecções por COVID-19 nos EUA caíram acentuadamente desde janeiro, embora um ressurgimento em partes da Ásia e da Europa tenha levantado temores de que se possa seguir nos EUA, dados os padrões anteriores durante os dois anos da pandemia.

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No Nordeste, incluindo Nova Jersey, Nova York e Massachusetts, Omicron BA.2 agora representa mais da metade dos casos, de acordo com dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA.

O CDC disse que representou 35% das infecções nos Estados Unidos na semana que terminou em 19 de março. Isso se compara com 22,3% para a semana encerrada em 12 de março, que foi revisada para baixo de 23,1%, de acordo com o modelo do CDC que estima proporções de variáveis ​​circulantes.

O Dr. Anthony Fauci, um dos principais funcionários de doenças infecciosas dos EUA, disse em um evento do Washington Post na terça-feira que não acredita que haverá um aumento significativo tão cedo, “a menos que algo mude drasticamente”.

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No entanto, Fauci observou que os casos nos EUA geralmente estão cerca de três semanas atrás do Reino Unido, “portanto, se veremos um pequeno aumento, devemos começar a vê-lo na próxima semana”.

Ainda não há evidências de que um BA.2 mais alto indique um aumento nos casos, disse Daniel Koretzkes, chefe de doenças infecciosas do Brigham and Women’s Hospital, em Boston.

“Acho que a única preocupação e onde as pessoas precisam permanecer vigilantes é que, à medida que afrouxamos muitas das restrições à ocultação e coleta, há uma oportunidade potencial para o BA.2 ou outra espécie se estabelecer”, disse Koretzkes.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) disse que a subvariante é mais transmissível do que a variante Omicron BA.1 que causou o aumento maciço no inverno. A Organização Mundial da Saúde disse que não parece causar doença mais grave, e dados iniciais mostraram que a infecção com BA.1 oferece forte proteção contra a reinfecção com BA.2.

Em 19 de março, a média móvel de sete dias para os casos de COVID-19 nos EUA era de 27.747, uma queda de quase 18% em relação à semana anterior.

A maior parte do país é considerada com baixa transmissão de COVID, de acordo com novas diretrizes do CDC introduzidas no mês passado que enfatizaram a capacidade de carga de casos do hospital. A maioria das pessoas foi avisada de que não precisa mais usar máscaras em ambientes fechados. Consulte Mais informação

Não há evidências de uma onda no esgoto

O Instituto de Métricas e Avaliação de Saúde da Universidade de Washington (IHME), que atualizou sua previsão observada de perto na segunda-feira, não espera um aumento significativo nos casos de coronavírus nos Estados Unidos nas próximas semanas.

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“No entanto, é possível que um rápido retorno do comportamento pré-COVID-19 e a disseminação do BA2 possam ver um curto período de aumento no número de casos”, twittou Ali Mokdad, professor da Universidade de Washington.

O teste de amostras de águas residuais de coronavírus provou ser uma medida precoce eficaz dos próximos aumentos nos casos de COVID-19, às vezes detectando um aumento em novas infecções dias ou até semanas antes dos dados de testes em humanos.

A Biobot Analytics está testando águas residuais nos Estados Unidos para o vírus desde março de 2020 e atualmente está monitorando mais de 200 locais em cerca de 40 estados.

“Até agora, não há evidências de uma onda nos dados de águas residuais”, disse Mariana Matos, CEO da Biobot Analytics.

“Só para dar uma ideia de contexto, o nível de vírus nas águas residuais foi cerca de 100 vezes maior durante a primeira onda Omicron em dezembro do que agora”, disse Matos.

A cidade de Nova York está avançando com a retirada de mais planos de mitigação. O prefeito Eric Adams disse na terça-feira que as máscaras agora serão opcionais para crianças de 2 a 4 anos em escolas e creches a partir de 4 de abril.

A taxa de positividade de sete dias nas escolas de Nova York foi de 0,15% na semana passada, de acordo com o Departamento de Educação da cidade. A taxa de positividade da cidade em sete dias para todas as idades foi de 21% no pico do pico mais recente.

“Nossas escolas estão entre os lugares mais seguros para nossos filhos desde o início da pandemia e não rescindiremos esse requisito a menos que a ciência diga que é seguro fazê-lo”, disse Adams em comunicado.

Reportagem adicional de Hanvi Satija e Ankur Banerjee em Bengaluru, Michael Ehrman em Nova Jersey e Brendan O’Brien em Nova York; Reportagem adicional de Manujna Madipatla e Manas Mishra em Bangalore; Edição por Amy Karen Daniel e Bill Bercrot

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