Um vazamento inexplicável de uma espaçonave acoplada da Soyuz cancela uma caminhada espacial russa a bordo da Estação Espacial Internacional

(Reuters) – Uma caminhada espacial de rotina de dois cosmonautas russos a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS) foi cancelada quando estava prestes a começar, depois que os controladores de voo notaram um jorro de líquido de uma espaçonave, mostrou um webcast da Nasa.

O spray líquido, que era visível no feed de vídeo ao vivo da NASA como uma torrente de partículas semelhantes a gelo que emanava da parte de trás da cápsula Soyuz MS-22, foi descrito por um comentarista da NASA como um vazamento de refrigerante.

A Nasa disse que nenhum dos sete atuais tripulantes da ISS – três astronautas russos, três astronautas americanos e um astronauta japonês – esteve em perigo.

O acidente ocorreu quando dois cosmonautas, o comandante da tripulação Sergey Prokopyev e o engenheiro de vôo Dmitry Petlin, estavam se preparando para uma caminhada espacial planejada para transferir refrigerante de um módulo para outro na parte russa da Estação Espacial Internacional.

Um oficial das operações de controle da missão russa perto de Moscou foi ouvido dizendo a Prokopyev e Beitlin em uma transmissão de rádio que sua caminhada espacial havia sido cancelada enquanto os engenheiros trabalhavam para determinar a natureza e a origem do vazamento.

Transmitindo do Johnson Space Center da NASA em Houston, o comentarista ao vivo da NASA Rob Navias disse que a caminhada espacial foi cancelada por causa do vazamento, que ele disse ter começado por volta das 19h45 EDT (0145 GMT de quinta-feira).

Um fluxo de partículas, que a NASA diz que parece ser um líquido e possivelmente um refrigerante, está caindo da espaçonave Soyuz da Estação Espacial Internacional, forçando dois cosmonautas russos a atrasar uma caminhada espacial de rotina planejada em 14 de dezembro de 2022 nesta imagem estática tirada de um vídeo. NASA/Divulgação via Reuters

Navias disse que a nave Soyuz chegou à estação espacial em setembro, trouxe Prokopyev, Betlin e o astronauta norte-americano Frank Rubio para a ISS e permaneceu ligada ao lado voltado para a Terra do laboratório em órbita.

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Navias disse que uma caminhada espacial planejada para quarta-feira foi adiada uma vez antes, no final de novembro, devido a bombas de resfriamento defeituosas nos trajes dos astronautas.

Estava programada para ser a 12ª caminhada espacial deste ano na Estação Espacial Internacional e a 257ª na história da plataforma de 22 anos para montagem, manutenção e modernização, segundo a NASA.

Navias disse que é muito cedo para dizer quais implicações o vazamento pode ter para a segurança dessa espaçonave e se isso apresentará alguma dificuldade para o retorno da tripulação à Terra no final de sua missão.

Cinco outras espaçonaves estão estacionadas na estação espacial – duas cápsulas SpaceX (Crew Dragon e Cargo Dragon), uma nave de carga espacial Northrop Grumman Cygnus e duas naves russas de reabastecimento, Progress 81 e Progress 82.

A Estação Espacial Internacional, que se estende por um campo de futebol americano e orbita cerca de 250 milhas acima da Terra, tem sido ocupada continuamente desde 2000 e é operada por uma parceria liderada pelos Estados Unidos e Rússia que inclui Canadá, Japão e 11 países europeus.

(Reportagem de Steve Gorman em Los Angeles). Reportagem adicional de Joe Roulet em Washington. Edição de Jerry Doyle

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