Uma explosão estelar extremamente rara será visível da Terra este mês

Uma estrela morta?

Fiquem de olho no céu, observadores de estrelas: a NASA previu que uma tão esperada explosão estelar “única na vida” – ou nova – será visível a olho nu em algum momento deste verão. De acordo com um comunicado de imprensa recente.

“É muito emocionante estar na primeira fila”, disse a Dra. Rebecca Hounsel, pesquisadora associada do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland.

Apelidado de T Coronae Borealis ou “Blaze Star”, o evento celestial está localizado a 3.000 anos-luz de distância e consiste em uma anã branca, os restos de uma estrela morta do “tamanho da Terra”. Enquanto isso, a massa da explosão estelar é semelhante à massa do Sol.


“É um evento único que criará muitos novos astrônomos e proporcionará aos jovens um evento cósmico que eles poderão observar por si mesmos, fazer suas próprias perguntas e coletar seus próprios dados”, disse a Dra. Rebecca. Hounsel, especialista em novas do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland. NASA/Laboratório de Imagem Conceitual/Centro de Vôo Espacial Goddard

Também na mistura está “uma antiga gigante vermelha que está lentamente sendo despojada de hidrogênio pela constante atração gravitacional de seu vizinho faminto”, descreveu a NASA.

Quando hidrogénio suficiente da gigante vermelha se acumula na superfície da anã branca, desencadeia uma enorme explosão termonuclear que impulsiona o material acumulado para o espaço num clarão deslumbrante. O fenómeno intergaláctico não deve ser confundido com uma supernova, uma combustão cósmica semelhante que destrói algumas estrelas moribundas – em vez de as manter intactas como uma nova – e é mesmo. Muitas vezes bilhões de vezes mais brilhante que uma nova.

No caso de uma estrela flamejante, este evento parece ocorrer, em média, a cada 80 anos, e pode repetir-se durante centenas de milhares de anos.

Este evento é de particular importância devido à sua relativa proximidade com a Terra. “Existem algumas novas recorrentes com ciclos muito curtos, mas normalmente não vemos uma explosão recorrente durante a vida humana e é relativamente rara e relativamente próxima do nosso sistema”, disse Hounsell.

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Infelizmente, a data exata para a queima de fogos de artifício interestelar ainda não é conhecida, no entanto, diz-se que esta potencial Estrela da Morte será visível ainda este mês. A NASA estima que o fenômeno “breve” será visível a olho nu por cerca de uma semana.


Animação nova.
O evento pode ficar visível para nós por uma semana. NASA/Laboratório de Imagem Conceitual/Centro de Vôo Espacial Goddard

Felizmente, os astrônomos amadores podem aumentar suas chances de vislumbrar o show de luzes que passa seguindo algumas dicas.

Primeiro, eles deveriam inicialmente olhar para a Coroa Setentrional, uma constelação de formato parabólico localizada a oeste da constelação de Hércules, Relatórios da Fox News.

Eles poderão então traçar uma linha reta a partir das duas estrelas mais brilhantes do hemisfério norte – Arcturus e Vega – que os levará à constelação de Hércules e Corona Boreal, onde o brilho da glória será mais visível. Parecerá que uma nova estrela apareceu no céu.

Infelizmente, “novas recorrentes são imprevisíveis”, segundo o astrofísico da NASA Koji Mukai, acrescentando que quando os cientistas pensam que identificaram o seu padrão, podem “desviar-se completamente dele”.

“Veremos como o T CrB (nome científico de ‘Blaze Star’) se comporta”, acrescentou.

De qualquer forma, Hounsell acredita que este evento inovador “nutrirá a próxima geração de cientistas”.

“É um evento único que criará muitos novos astrónomos e proporcionará aos jovens um evento cósmico que eles poderão observar por si próprios, fazer as suas próprias perguntas e recolher os seus próprios dados”, anunciou ela.

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