Uma família cujo telhado foi danificado por detritos espaciais abre um processo contra a NASA

O entulho que caiu pelo telhado de Alejandro Otero (à direita) veio de um suporte descartado da Estação Espacial Internacional.

Um proprietário de uma casa no sudoeste da Flórida entrou com uma ação formal junto à NASA por danos causados ​​por um pedaço de lixo espacial que caiu em seu telhado em março.

Este caso legal não tem precedentes, já que ninguém fez tal reclamação contra a NASA antes. A forma como a agência espacial responderá estabelecerá um precedente, e isso poderá ser importante num mundo de crescente actividade em órbita, com detritos espaciais e veículos a fazerem cada vez mais reentradas descontroladas através da atmosfera da Terra.

Alejandro Otero, proprietário da casa de Nápoles, Flórida, que foi atingida por destroços, não estava em casa quando parte de uma bateria da Estação Espacial Internacional atingiu sua casa em 8 de março. Seu filho Daniel, de 19 anos, estava em casa, mas escapou de ferimentos. A NASA confirmou que o objeto de 1,6 libra, feito de liga metálica Inconel, fazia parte de uma bateria descartada da estação espacial em 2021.

O advogado da família Otero, Micah Nguyen Worthy, disse a Ars que está pedindo à NASA “mais de US$ 80.000” por perdas de danos materiais não segurados, danos por interrupção de negócios, danos por angústia emocional e mental e custos de assistência de terceiros. Concertos.

“Nós intencionalmente mantivemos isso muito plausível porque não queríamos que a NASA parecesse que meus clientes estavam procurando uma sorte inesperada”, disse Worthy.

A família não entrou com uma ação judicial contra a NASA, pelo menos ainda não. Worthy disse que teve conversas produtivas com os representantes legais da NASA. Ela disse que a família de Otero quer compensar as perdas, mas também abrir um precedente para futuras vítimas. “Esta é realmente a primeira ação legal feita buscando compensação por danos relacionados a detritos espaciais”, disse Worthy. “A forma como a NASA responderá, na minha opinião, será fundamental para a forma como as reivindicações futuras serão tratadas. Isto está realmente mudando o cenário jurídico.”

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Quem exatamente é responsável pelos detritos espaciais?

Se detritos espaciais provenientes de outro país – digamos, o estágio superior de um foguete chinês ou russo – atingirem uma família nos Estados Unidos, as vítimas teriam direito a uma compensação ao abrigo da Convenção de Responsabilidade Espacial com a qual as potências espaciais concordaram há meio século. Nos termos deste tratado, o Estado lançador tem responsabilidade “absoluta” de pagar uma indemnização pelos danos causados ​​pelos seus objectos espaciais na superfície da Terra ou de aeronaves, e é responsável pelos danos resultantes dos seus erros no espaço. Numa situação internacional, a NASA ou outra agência governamental dos EUA negocia em nome da vítima para obter uma indemnização.

Porém, neste caso, os destroços vieram da Estação Espacial Internacional: uma bateria antiga pela qual a NASA era responsável. A NASA concluiu uma atualização plurianual do sistema de energia da estação espacial em 2020, instalando um conjunto final de novas baterias de íon-lítio para substituir baterias antigas de níquel-hidrogênio que estavam chegando ao fim de sua vida útil. Durante a caminhada no espaço, esta bateria foi montada em uma base de carregamento lançada pelo Japão.

As autoridades planejaram originalmente colocar plataformas de baterias antigas dentro de uma série de navios de carga japoneses para uma reentrada destruída e controlada sobre o oceano. Mas devido a uma série de atrasos, a última base de carregamento das baterias antigas não conseguiu retornar à Terra, então a NASA abandonou as baterias para uma reentrada não guiada. A NASA acreditou incorretamente que as baterias queimariam completamente durante a reentrada na atmosfera.

O objeto cilíndrico, de alguns centímetros de tamanho, caiu do telhado da casa de Alejandro Otero, na Flórida, em março.
Mais Zoom / O objeto cilíndrico, de alguns centímetros de tamanho, caiu do telhado da casa de Alejandro Otero, na Flórida, em março.

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Dado que esta questão está fora do âmbito da Convenção sobre Responsabilidade Espacial, não existe nenhum mecanismo através do qual um cidadão dos EUA possa apresentar reclamações ao governo dos EUA por danos causados ​​por detritos espaciais. Portanto, a família Otero está entrando com a primeira reclamação sob a Lei Federal de Reivindicações de Detritos Espaciais. Esta lei de responsabilidade civil permite que qualquer pessoa processe o governo dos EUA se houver negligência. Neste caso, a negligência pode ser que a NASA calculou mal se restavam detritos suficientes para destruir propriedades na Terra.

A NASA forneceu um formulário para a família de Otero registrar uma reclamação, o que Worthy disse ter feito no final de maio. A NASA agora tem seis meses para revisar a afirmação. A agência espacial tem várias opções. Legalmente, pode compensar a família Otero em até US$ 25.000 por cada uma de suas reivindicações com base na Lei Federal de Reclamações de Responsabilidade Civil (Veja o código legal). Se a agência pretender pagar a compensação integral, precisará da aprovação do Procurador-Geral dos EUA. Finalmente, a NASA poderia negar as reivindicações ou fazer uma oferta de acordo inaceitável, caso em que a família Otero poderia abrir um processo federal na Flórida.

Ars solicitou comentários da NASA sobre as afirmações feitas e atualizará esta história quando recebermos uma.

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