Uma nova imagem de galáxias em colisão mostra o destino da Via Láctea

O Gemini North Telescope, localizado no topo de Maunakea, no Havaí, avistou galáxias espirais em interação a cerca de 60 milhões de anos-luz de distância na constelação de Virgem.

O par galáctico NGC 4567 e NGC 4568, também conhecido como as galáxias borboleta, estão apenas começando a colidir à medida que são mantidos juntos pela gravidade.

Dentro de 500 milhões de anos, os dois sistemas cósmicos completarão sua fusão para formar uma única galáxia elíptica.

Neste estágio inicial, os centros das duas galáxias estão atualmente a 20.000 anos-luz de distância e cada galáxia manteve uma forma de cata-vento. À medida que as galáxias se tornam mais emaranhadas, as forças gravitacionais desencadearão vários eventos de intensa formação estelar. As estruturas originais das galáxias serão alteradas e distorcidas.

Com o tempo, eles vão dançar um ao redor do outro em círculos que ficam cada vez menores. Essa dança bem enrolada vai puxar e esticar longas correntes de gás e estrelas, misturando as duas galáxias em algo parecido com uma bola.

Ao longo de milhões de anos, esse emaranhado galáctico consumirá ou dispersará o gás e a poeira necessários para estimular o nascimento de estrelas, fazendo com que a formação de estrelas diminua e eventualmente pare.

Observações de outras colisões de galáxias e modelagem computacional forneceram aos astrônomos mais evidências de que as fusões de galáxias espirais criam galáxias elípticas.

Hubble espia o coração de uma grande galáxia espiral projetada

Uma vez que o par se junte, a formação resultante pode parecer mais com a galáxia elíptica Messier 89, também na constelação de Virgem. Uma vez que Messier 89 perdeu a maior parte do gás necessário para a formação de estrelas, ocorreu muito pouco nascimento de estrelas. Agora, a galáxia é o lar de estrelas antigas e aglomerados antigos.

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Uma supernova aurora, descoberta pela primeira vez em 2020, é Também aparece na nova imagem como um ponto brilhante em um dos braços da galáxia espiral NGC 4568.

Fusão da Via Láctea

Uma fusão galáctica semelhante acontecerá quando a Via Láctea colidir com a galáxia de Andrômeda, a maior e mais próxima galáxia galáctica. Astrônomos da NASA usaram dados do Hubble em 2012 para Preveja o tempo de uma colisão direta entre as duas galáxias espirais. Estima-se que o evento ocorrerá em cerca de 4 bilhões a 5 bilhões de anos.
Agora, uma enorme aura envolve a Galáxia de Andrômeda Na verdade, colide com a aura da Via LácteaDe acordo com pesquisa baseada em dados do Telescópio Espacial Hubble publicados em 2020.
Galáxia de Andrômeda empurra a Via Láctea

O halo de Andrômeda, um grande envelope de gás, estende-se a 1,3 milhão de anos-luz da galáxia, a cerca de meio caminho da Via Láctea e até 2 milhões de anos-luz de distância em outras direções.

Esse vizinho, que provavelmente contém até um trilhão de estrelas, tem aproximadamente o tamanho de nossa grande galáxia, a apenas 2,5 milhões de anos-luz de distância. Isso pode parecer incrivelmente distante, mas em escala astronômica, isso torna Andrômeda tão próxima que é visível em nosso céu de outono. Você pode vê-lo como um pedaço de luz misteriosa em forma de charuto, alto no céu durante o outono.

E se pudéssemos ver a enorme aura de Andrômeda, que é invisível a olho nu, seria três vezes a largura da constelação da Ursa Maior, que supera qualquer outra coisa em nosso céu.

Cientistas da NASA disseram que é improvável que nosso sistema solar seja destruído quando a Via Láctea e a galáxia de Andrômeda se fundirem, mas que o sol pode decolar em uma nova região da galáxia – e O céu noturno da Terra pode ter algumas novas vistas panorâmicas.

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