Vômito de 150 milhões de anos encontrado em Utah oferece ‘vislumbre raro’ de ecossistemas pré-históricos

O desenho de um artista de um papagaio-do-mar tentando se aproximar de um sapo flutuando na superfície de um lago enquanto outro copo reabastece parte de uma refeição recente de sapos e tritões. O papagaio-do-mar é o suposto predador de um fóssil de vômito de 150 milhões de anos descoberto no sudeste de Utah. (Brian Ing através do Departamento de Parques Estaduais de Utah)

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VERNAL – Um fóssil descoberto recentemente no sudeste de Utah parece mostrar que tipo de presas os predadores estavam se alimentando na era dos dinossauros e quando a área não era exatamente o deserto que é hoje.

Paleontólogos em Utah descobriram uma pilha de ossos de anfíbios que, segundo eles, pareciam ter sido regurgitados por algum tipo de predador. Acredita-se que este vômito pré-histórico tenha 150 milhões de anos, de acordo com paleontólogos do Utah Geological Survey, do Departamento de Parques Estaduais de Utah e do Flying Heritage & Combat Armor Museum, em Washington.

Suas descobertas foram Publicado na revista Palaios no mês passado.

“Este fóssil nos dá um raro vislumbre das interações animais em ecossistemas antigos”, disse John Foster, curador do Museu de História Natural de Utah State Field House e um dos coautores do estudo, em comunicado na terça-feira.

A equipe descobriu o fóssil enquanto procurava por Formação Morrison, um famoso sítio fóssil conhecido por seus fósseis do final do período Jurássico, que variam de cerca de 148 milhões de anos atrás a 155 milhões de anos atrás. É conhecido principalmente por seus ossos de dinossauro, mas também é onde os cientistas encontraram todos os tipos de outros animais, como peixes, salamandras e sapos.

A seção de formação do sudeste de Utah é caracterizada principalmente por plantas pré-históricas, como ginkgo, samambaias e coníferas. No entanto, os paleontólogos também encontraram anfíbios e papagaios-do-mar lá também. Essas descobertas são a razão pela qual eles acreditam que a área já abrigou uma pequena lagoa ou lago.

Mas durante uma pesquisa recente, a equipe descobriu um fóssil estranhamente organizado. Era um conjunto de ossos que incluía “elementos” de pelo menos um pequeno sapo ou girino e seria “o menor espécime de salamandra relatado na formação”, escreveram os pesquisadores no estudo. Alguns desses ossos tinham apenas 0,12 polegadas de comprimento, entre o menor grupo de ossos em formação.

Eles acrescentaram que a composição química e esquelética do poço indicava que era regurgitação, uma forma fossilizada de vômito. A equipe observa que esta é a primeira descoberta desse tipo na Formação Morrison e também na América do Norte Jurássica.

O que ainda não está claro 150 milhões de anos depois é o que matou a espécie dentro da regurgitalita. Foster observa que pesquisas anteriores colocam papagaios-do-mar na área na época, que ele considera a “melhor combinação atual” para o predador por trás do fóssil. Os cientistas descobriram espécies de peixes, salamandras e sapos na Formação Morrison por mais de um século.

“Embora não possamos descartar outros predadores, o papagaio-do-mar é atualmente o suspeito, por assim dizer”, disse ele, explicando que peixes – e outros animais – às vezes vomitam suas últimas refeições quando estão sendo perseguidos ou querem distrair um predador .

“Havia três animais que ainda temos hoje, que interagem de maneiras que também são conhecidas entre esses animais – presas comidas por predadores e predadores possivelmente sendo perseguidos por outros predadores”, acrescentou. “Isso por si só mostra como alguns ecossistemas antigos são semelhantes aos lugares da Terra hoje”.

Esta descoberta é a mais recente a ser feita pela equipa na região. Dois dos três coautores do estudo também estão ajudando Um enorme inseto aquático de 151 milhões de anos foi descobertoo que levou a um artigo publicado em 2020.

O paleontólogo estadual James Kirkland, coautor de ambos os estudos, disse que os paleontólogos planejam continuar pesquisando o local onde o vômito pré-histórico foi descoberto para ver se podem encontrar mais evidências do ecossistema passado da área.

“Fiquei muito empolgado por ter encontrado este local, pois os locais de vegetação do Jurássico Superior são muito raros”, disse ele em comunicado. “Agora devemos dissecar cuidadosamente o local procurando por mais pequenas maravilhas entre a folhagem.”

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Carter Williams é um repórter premiado que cobre notícias gerais, atividades ao ar livre, história e esportes para KSL.com. Anteriormente, ele trabalhou para a Deseret News. É transplantado em Utah via Rochester, Nova York.

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