A apreensão de um navio petroleiro pelos EUA causou a apreensão de um petroleiro iraniano

As autoridades dos EUA ordenaram que um petroleiro iraniano fosse redirecionado para os EUA nos últimos dias, em um movimento que as autoridades acreditam ter motivado a decisão do Irã de apreender um petroleiro com destino aos EUA na quinta-feira.

Três pessoas familiarizadas com a situação disseram que os Estados Unidos intervieram para retirar um navio carregado com petróleo iraniano, que originalmente tinha como destino a China, enquanto Washington procura aumentar a aplicação das sanções contra Teerã. A Marinha iraniana tentou, sem sucesso, perseguir o petroleiro depois que ele embarcou em sua última viagem.

As pessoas disseram que o Departamento de Justiça dos Estados Unidos apreendeu o navio-tanque, o Suez Rajan, sob ordem judicial em cooperação com pelo menos uma empresa envolvida com a embarcação. O Suez Rajan está sob investigação desde que foi acusado no ano passado de transportar uma carga de petróleo iraniano, com destino à China, de outro navio perto de Cingapura. O Departamento de Justiça se recusou a comentar.

A ação dos EUA anteriormente não relatada em relação ao Canal de Suez Rajan lança uma nova luz sobre a decisão do Irã de apreender o Advantage Sweet, um petroleiro do Kuwait com destino aos EUA que foi fretado pela Chevron.

“A apreensão de petróleo iraniano na quinta-feira parece ser uma resposta a uma apreensão anterior de petróleo iraniano pelos EUA, que o Irã recentemente tentou sem sucesso recuperar”, disse uma autoridade dos EUA.

O Irã tem um histórico de apreensão de petroleiros em retaliação contra países ocidentais que visam embarques de petróleo bruto. Em 2019, o Irã apreendeu dois navios-tanque de bandeira britânica logo depois que o Reino Unido apreendeu um navio iraniano que havia parado em Gibraltar a caminho da Síria. No ano passado, o Irã também apreendeu dois navios de bandeira grega no Estreito de Ormuz, depois que a Grécia permitiu que os Estados Unidos descarregassem uma carga de petroleiro iraniano em águas gregas.

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A apreensão dos EUA também levantaria questões sobre se os operadores ligados aos EUA receberam aviso suficiente sobre os riscos potenciais aumentados de embarcações à vela, como o Advantage Sweet perto do Irã.

O suposto envolvimento de Rajan no Canal de Suez no comércio de petróleo iraniano, imposto pelos Estados Unidos, foi exposto em fevereiro de 2022 pelo grupo de lobby United Against a Nuclear Iran. A notícia deu origem a uma ação civil movida em Manhattan pelas famílias das vítimas dos ataques terroristas de 11 de setembro de 2001.

Em um caso que ainda está em andamento, eles procuraram os Estados Unidos para confiscar o petróleo iraniano transportado pelo Canal de Suez de Rajan, a fim de ajudar a pagar uma indenização que um tribunal dos EUA considerou em 2018 devido ao Irã por seu papel nos ataques.

O interesse dos Estados Unidos no navio surgiu porque o navio era propriedade da Fleetscape, uma subsidiária da Oaktree Capital com sede nos Estados Unidos. Isso contrasta com a chamada “frota fantasma” de navios normalmente usados ​​para transportar petróleo iraniano. A propriedade desses navios está envolta em sigilo, dificultando as reivindicações.

Na época das reivindicações de 2022, a Fleetscape disse que todas as decisões operacionais foram tomadas pela Empire Navigation, os operadores gregos do navio. A Fleetscape e a Empire disseram que levaram as acusações a sério e estão cooperando com as autoridades americanas para investigar. Martin Graham, diretor-gerente da Oaktree Capital, argumentou que nem a Fleetscape nem a Oaktree tinham “qualquer participação acionária” nas cargas da Suez Ragan, de acordo com um processo judicial.

Desde que as alegações foram levantadas, Suez Rajan manteve um perfil discreto, relatando amplamente suas localizações em um abrigo perto de Cingapura desde março passado. A Kpler, uma empresa de análise de dados, não tem registro de envolvimento em nenhuma transação desde fevereiro de 2022. As transferências do navio fornecem profundidade de água, o que significa que não descarregou seu petróleo desde que foi acusado de levar petróleo iraniano. .

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O Suez Canal Rajan iniciou sua viagem atual, subindo o Estreito de Malaca e depois a oeste através do Oceano Índico, em 7 de abril. Sua localização atual não é clara: de acordo com a Spire Global, uma empresa de dados de satélite, ela transmitiu sua localização na noite de abril. 22 ao virar para sudoeste, passando por Madagascar em direção ao Cabo da Boa Esperança.

O navio-tanque Advantage Sweet Suezmax apreendido pelo Irã estava operando sob afretamento de curto prazo para a Chevron, uma das maiores empresas petrolíferas dos EUA. e sua tripulação, todos indianos, estão agora sob custódia iraniana. Ela foi tirada no Golfo de Omã, a leste do Estreito de Ormuz, de acordo com o Comando Central dos EUA. Navios e tripulantes detidos pelo Irã foram libertados no passado, mas geralmente demoram meses.

A Fleetscape e a Empire foram contatadas para comentar.

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