A Boeing lançará um foguete ao espaço amanhã – apesar de um empreiteiro da NASA alertar que a missão poderia ser ‘desastrosa’

A espaçonave Starliner da Boeing está programada para ser lançada pela primeira vez no sábado, mas um empreiteiro da NASA alertou que a missão pode ser “desastrosa”.

A cápsula, prevista para levar dois astronautas à Estação Espacial Internacional, sofre vazamento de hélio devido a um defeito em uma válvula do jato de controle que ajuda a ajustar o veículo em órbita.

Erin Favel, presidente da ValveTech, pediu à NASA “Para redobrar as verificações de segurança e reexaminar os protocolos de segurança para garantir que o Starliner esteja seguro antes que algo catastrófico aconteça.”

Embora os funcionários da NASA e da Boeing tenham anunciado na quarta-feira que estavam prontos para o lançamento, Favell não expressou um grau semelhante de otimismo quando contatado pelo DailyMail.com.

“Fui avisado”, disse Favell. “Eu escolherei deixar isso acontecer.”

A primeira missão tripulada da espaçonave Starliner da Boeing Co. está programada para ser lançada no sábado, depois que uma tentativa anterior foi abortada devido a um vazamento em uma válvula em um de seus tanques de oxigênio. Um empreiteiro da NASA que instou a agência espacial dos EUA a atrasar o lançamento não estava otimista

Os astronautas veteranos Sonny Williams (à esquerda) e Butch Wilmore (à direita) serão lançados para a Estação Espacial Internacional na noite de segunda-feira a bordo da aeronave Starliner da Boeing.

Os astronautas veteranos Sonny Williams (à esquerda) e Butch Wilmore (à direita) serão lançados para a Estação Espacial Internacional na noite de segunda-feira a bordo da aeronave Starliner da Boeing.

Num comunicado de imprensa de 8 de maio, Favell afirmou que “como parceiro importante da NASA e como especialistas em válvulas, pedimos-lhes fortemente que não tentem um segundo lançamento devido ao risco de uma catástrofe na plataforma de lançamento”.

Favell expressou sua própria preocupação de que outra válvula com vazamento – descoberta no tanque de oxigênio líquido do estágio superior do foguete Atlas V enquanto o veículo se preparava para a decolagem – pudesse levar a uma explosão na plataforma de lançamento.

O defeito foi descoberto em 6 de maio, antes mesmo do lançamento do Starliner, forçando a espaçonave a ficar aterrada durante o dia.

Tal acidente teria sido fatal tanto para “os astronautas quanto para as pessoas na Terra”, disse Favel. A declaração delaconforme fornecido pelo consultor jurídico de sua empresa.

Favell deixou claro que não estava pedindo a suspensão permanente do lançamento do Starliner, nem do projeto Boeing em si, ambos parte integrante do Programa de Tripulação Comercial (CCP) da NASA, mas simplesmente por uma rigorosa e robusta segurança de pré-lançamento. análise.

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“É lamentável que alguns dos meus comentários tenham sido tirados do contexto para sugerir o contrário”, disse ela em uma mensagem. Segundo comunicado de imprensa.

A Boeing tem testado seu CST-100 Starliner desde 2011, encontrando uma falha após a outra, incluindo um erro de relógio a bordo que o impediu de acoplar à Estação Espacial Internacional durante o primeiro voo sem tripulação para a estação espacial em dezembro de 2019.

Para sua primeira missão tripulada, se for lançada no sábado ou em data de reserva, a Starliner transportará dois astronautas da NASA, ambos ex-pilotos de testes da Marinha, para o laboratório orbital.

Na foto, uma bandeira com o logotipo da missão do primeiro voo de teste tripulado do Starliner da Boeing, tremula no Centro Espacial Kennedy em Cabo Canaveral, Flórida, em 3 de maio de 2024, poucos dias antes do lançamento cancelado.

Na foto, uma bandeira com o logotipo da missão do primeiro voo de teste tripulado do Starliner da Boeing, tremula no Centro Espacial Kennedy em Cabo Canaveral, Flórida, em 3 de maio de 2024, poucos dias antes do lançamento cancelado.

Acima, uma representação artística da NASA e da Boeing do Boeing CST-100 Starliner atracando na Estação Espacial Internacional (ISS), após um suposto lançamento bem-sucedido no sábado.

Acima, uma representação artística da NASA e da Boeing do Boeing CST-100 Starliner atracando na Estação Espacial Internacional (ISS), após um suposto lançamento bem-sucedido no sábado.

Diz-se que a válvula com vazamento na cápsula não é maior que um botão de camisa e é muito fina.

As autoridades compararam-no a uma arruela de borracha usada em torno da ventilação da cozinha ou da torneira da pia do banheiro.

O módulo de serviço Starliner contém 28 sistemas de propulsão de controle de reação – projetados para ajudar a tripulação a dirigir com precisão sua espaçonave para “manobras em órbita” perto da estação espacial, disseram a equipe da NASA e da Boeing.

Steve Stich, gerente do programa CCP da NASA, disse estar confiante de que 27 dos 28 propulsores estão operando corretamente, livres de vazamentos ou outros problemas.

O tão esperado e muito atrasado voo de teste tripulado ocorreu em meio ao crescente escrutínio das atividades de aviação comercial terrestre da Boeing, incluindo o depoimento no Senado do ex-engenheiro de qualidade da Boeing, Sam Salehpour.

“Apesar do que os funcionários da Boeing disseram publicamente, não existe cultura de segurança na Boeing”, disse Salehpour. Ele disse aos investigadores do Senado Durante audiências abertas no mês passado.

Vários modelos de aviões de passageiros Boeing enfrentaram explosões de portas, incêndios em motores em pleno ar e dois acidentes fatais que mataram 346 pessoas, enquanto a empresa atingida pelo escândalo também enfrenta a queda dos preços das ações em meio às consequências legais.

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Mas com o seu Starliner, a Boeing esperava um dia competir Com a empresa SpaceX do bilionário magnata da tecnologia Elon Musk para obter uma fatia maior dos lucrativos contratos da NASA.

Uma válvula de “regulação de pressão” com vazamento no tanque de oxigênio, que levou a atrasos e revisões de segurança neste mês, não era um componente do Starliner em si, mas do foguete Atlas V que lançará a cápsula do voo espacial em órbita.

O Atlas V é fornecido pela United Launch Alliance (ULA), uma joint venture entre a Boeing e a gigante empreiteira de defesa Lockheed Martin.

O Starliner da Boeing decolará para a Estação Espacial Internacional anexado a um foguete Atlas V da United Launch Alliance (ULA) de Cabo Canaveral, Flórida (foto).  válvula

O Starliner da Boeing decolará para a Estação Espacial Internacional anexado a um foguete Atlas V da United Launch Alliance (ULA) de Cabo Canaveral, Flórida (foto). A válvula de “regulação de pressão” com vazamento que levou ao atraso deste mês não era um componente do Starliner em si, mas do foguete Atlas V.

De acordo com a NASA, a ULA finalmente decidiu “remover e substituir” a válvula do tanque de oxigênio, citando flutuações erráticas que pareciam estar além da correção.

Mas a agência espacial disse que esse processo levou a novas revisões antes da segunda tentativa de lançamento, durante a qual a equipe descobriu um vazamento na válvula de hélio em um dos propulsores do Starliner.

Jim Frey, administrador associado da NASA, expressou sua confiança durante uma conferência de imprensa Chamada aberta com jornalistas na última sexta-feira, em conexão com esforços colaborativos para garantir a segurança contínua dos astronautas do Projeto Starliner e de outro pessoal.

“Nossa missão coletiva é garantir que possamos realizar este voo de teste com segurança e sucesso”, disse Frye. “Não estamos nos movendo tão rápido a ponto de colocarmos em risco a segurança.”

Stich, gerente do programa CCP da NASA, observou que foram semanas de testes de segurança e extensos reparos que descobriram esse vazamento separado em uma válvula de hélio dentro do módulo de serviço Starliner.

Mas esse vazamento não representa uma ameaça para esta missão, segundo Stitch. Ele disse aos repórteres que existem salvaguardas e backups suficientes incorporados aos sistemas circundantes para continuar o segundo lançamento.

“Eu diria que o período de alta não colocará muita pressão sobre este selo em particular”, disse Stitch em teleconferência na sexta-feira passada.

Gostaria de dizer por que estamos confiantes [includes] Ele apontou dois aspectos diferentes da confiança em voar com o vazamento.

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“Primeiro, caracterizamos o vazamento por meio de diferentes ciclos de pressão e o vazamento era relativamente estável”, explicou Stitch, acrescentando que “realizar duas análises de limites” e outros testes dos sistemas ao redor do vazamento aumenta a confiança de que o sistema resistirá.

Boeing, NASA e ULA passaram juntas “as últimas duas semanas testando o Atlas V e o Starliner da Boeing”, de acordo com o Administrador Associado da NASA Free.

A espaçonave Starliner deveria ter sido lançada no verão passado com dois astronautas a bordo, mas foi adiada devido a problemas com o pára-quedas e os sistemas de fiação.  Na foto: Sonny Williams (esquerda) e Butch Wilmore (direita)

A espaçonave Starliner deveria ter sido lançada no verão passado com dois astronautas a bordo, mas foi adiada devido a problemas com o pára-quedas e os sistemas de fiação. Na foto: Sonny Williams (esquerda) e Butch Wilmore (direita)

Acima, retratado

Acima, o “braço de acesso da tripulação” é retratado antes de ser colocado em posição, permitindo que os astronautas embarquem no Boeing CST-100 Starliner, que foi colocado na plataforma de lançamento do Complexo de Lançamento Espacial 41 esta semana, antes dos testes de voo da NASA e da Boeing.

Dois astronautas veteranos da NASA que registraram 500 dias combinados no espaço em duas missões anteriores, cada um para a Estação Espacial Internacional, foram selecionados para pilotar o Starliner neste primeiro vôo tripulado: Barry “Butch” Wilmore e Sunita “Sonny” Williams.

Wilmore foi nomeado comandante, com Williams como piloto.

O Starliner foi projetado para voar de forma autônoma, como em seu voo inaugural, mas os astronautas podem assumir o controle da espaçonave, controlando esses 27 motores, se necessário.

O vôo de teste planejado incluirá Willmore e Williams praticando manobras do veículo enquanto se dirigem para a Estação Espacial Internacional.

Assim que chegarem à ISS, os dois astronautas esperam passar uma semana com a tripulação residente: atualmente quatro astronautas americanos e três astronautas russos.

Willmore e Williams retornarão então à Terra para um pouso de pára-quedas e airbag a bordo do Starliner em algum lugar no deserto a sudoeste dos Estados Unidos – a primeira vez que um sistema de airbag para tripulação da NASA foi usado.

O voo também será o primeiro voo tripulado ao espaço usando um Atlas desde que esta popular classe de foguete enviou pela primeira vez astronautas, incluindo John Glenn, em missões orbitais para o programa Mercury da NASA na década de 1960.

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