A China está duplicando o tamanho da sua estação espacial e promovendo uma alternativa à Estação Espacial Internacional liderada pela NASA

Foto de arquivo: Uma mulher tira fotos de uma tela exibindo saudações do Festival da Primavera aos astronautas chineses Fei Junlong, Deng Qingming e Zhang Lu da estação espacial chinesa, durante um jantar de Ano Novo Lunar no Shangri-La Shougang Park Hotel em Pequim, China 21 de janeiro de 2023. Fotografia: Reuters /Florence Lu/ Arquivo de imagem Obtenção de direitos de licenciamento

PEQUIM (Reuters) – A China planeja expandir sua estação espacial de três para seis módulos nos próximos anos, oferecendo aos astronautas de outros países uma plataforma alternativa para missões próximas à Terra à medida que a Estação Espacial Internacional liderada pela NASA se aproxima da Terra. Fim de sua vida útil.

A vida operacional da estação espacial da China será de mais de 15 anos, disse a Academia Chinesa de Tecnologia Espacial (CAST), uma unidade do principal contratante espacial da China, no 74º Congresso Astronáutico Internacional em Baku, Azerbaijão, na quarta-feira.

Isso será mais do que os dez anos anunciados anteriormente.

A estação espacial autoconstruída pela China, também conhecida como Tiangong, ou Palácio Celestial em chinês, está totalmente operacional desde o final de 2022, acolhendo um máximo de três astronautas a uma altitude orbital de até 450 quilómetros (280 milhas).

Com 180 toneladas métricas após a expansão para seis módulos, a massa do Tiangong ainda é apenas 40% da massa da Estação Espacial Internacional, que pode acomodar uma tripulação de sete astronautas. Mas a Estação Espacial Internacional, que está em órbita há mais de duas décadas, deverá ser desativada depois de 2030, mais ou menos na mesma altura em que a China disse que espera tornar-se uma “grande potência espacial”.

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A mídia estatal chinesa disse no ano passado, quando a estação Tiangong se tornou totalmente operacional, que a China não iria “relaxar” quando a Estação Espacial Internacional se aproximasse da aposentadoria, acrescentando que “vários países” solicitaram o envio de astronautas para a estação chinesa.

Mas, num golpe para as ambições da diplomacia espacial da China, a Agência Espacial Europeia (ESA) disse este ano que não tinha luz verde financeira ou “política” para participar em Tiangong, atrasando um plano de anos para visitar astronautas europeus. .

“Abandonar a cooperação com a China no domínio do espaço tripulado é claro MiopiaO jornal nacionalista chinês Global Times escreveu na altura que o confronto liderado pelos EUA entre os dois campos tinha levado a uma nova corrida espacial.

Tiangong tornou-se um símbolo da crescente influência e confiança da China nos seus esforços espaciais, e um concorrente dos Estados Unidos neste domínio após o seu isolamento da Estação Espacial Internacional. A lei dos EUA proíbe qualquer cooperação direta ou indireta com a NASA.

A Rússia, participante da Estação Espacial Internacional, tem planos de diplomacia espacial semelhantes, sugerindo que os parceiros BRICS de Moscovo – Brasil, Índia, China e África do Sul – poderiam construir um módulo para a sua estação espacial.

A agência espacial russa Roscosmos disse no ano passado que planeja construir uma estação espacial com seis módulos que possam acomodar até quatro astronautas.

Ryan Wu relata. Editado por Gerry Doyle

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