A China iniciou uma retaliação “cirúrgica” contra empresas estrangeiras após o bloqueio tecnológico liderado pelos EUA

A China começou a visar os interesses ocidentais no país após cinco anos de crescentes restrições comerciais e tecnológicas lideradas pelos Estados Unidos sob os presidentes Donald Trump e Joe Biden.

Nos últimos dois meses, as autoridades chinesas impuseram novas sanções às empresas americanas de armas Lockheed Martin e Raytheon, abriram uma investigação sobre a fabricante de chips americana Micron, invadiram a empresa americana de due diligence Mintz, prenderam funcionários locais e detiveram um alto executivo do grupo japonês Astellas Pharma. . A Deloitte, com sede em Londres, foi atingida com uma multa recorde. A administração do presidente Xi Jinping está agora considerando restringir o acesso ocidental a materiais e tecnologias essenciais para a indústria automobilística global, de acordo com uma análise do Departamento de Comércio.

A resposta ao que Pequim chama de “bloqueio tecnológico” liderado pelos EUA revela a estratégia de Xi de visar estreitamente indústrias e empresas com pouco risco de prejudicar os próprios interesses da China.

Disse Paul Heinel, ex-assessor da China para o presidente dos EUA, George W. Bush e Barack Obama.

No entanto, a decisão de realizar incursões e deter funcionários de empresas estrangeiras levantou o espectro de uma escalada da diplomacia de reféns em Pequim se as relações com o Ocidente se deteriorassem.

A China lançou recentemente uma investigação sobre a fabricante de chips americana Micron © GDA / AP

Os casos de Mintz e Astillas levaram a uma revisão urgente da segurança do pessoal e à suspensão imediata de alguns planos de viagem para a China, segundo duas pessoas de grupos de consultoria de risco estrangeiros.

“Este foi um alerta para a indústria”, disse uma pessoa. “É difícil para os participantes da devida diligência – os níveis de paranóia na China são muito altos – mas também afeta empresas e grupos de serviços ‘premium’ como Bain, McKinsey e Boston Consulting Group.”

Especialistas disseram que o Japão tem sido particularmente vulnerável à diplomacia de reféns de Pequim porque carece de uma sofisticada agência de inteligência própria e das ferramentas para negociar o retorno de seus cidadãos.

Desde que a China aprovou a lei antiespionagem em 2014, 17 cidadãos japoneses foram presos. O Ministério das Relações Exteriores do Japão disse que cinco deles, incluindo um funcionário da Astelas, permanecem detidos.

Em fevereiro, a China impôs novas sanções à Lockheed e à Raytheon, duas das maiores empresas de defesa dos Estados Unidos. A medida refletiu a oposição chinesa às vendas de armas para Taiwan, mas teve pouco impacto comercial, pois os grupos não tinham permissão para vender equipamentos militares para a China.

A investigação de Pequim sobre a Micron, lançada no mês passado por motivos de segurança nacional, é vista como o sinal mais claro do ímpeto de retaliação de Xi.

Dexter Roberts, um membro sênior do Atlantic Council, um think-tank de Washington, disse que ficou surpreso com a contenção de Pequim, dado que a campanha liderada pelos EUA para isolar a China das principais tecnologias de fabricação de chips “atingiu bem o coração da alta tecnologia global da China”. ambições tecnológicas.”

Apesar da raiva de Pequim, os planejadores econômicos de Xi se preocupam em minar os esforços para usar investidores estrangeiros para ajudar a reiniciar a economia da China após a pandemia. Isso significa que Pequim deve abster-se de agir contra empresas e indústrias consideradas cruciais para a recuperação econômica.

“Tudo se resume ao fato de que a China enfrenta muitos desafios este ano, especialmente no lado econômico”, disse Roberts. “A última coisa que eles deveriam fazer é se distrair com uma relação mais antagônica com os Estados Unidos.”

Após a multa recorde de US$ 31 milhões imposta pelo Departamento do Tesouro à Deloitte por deficiências de auditoria, os especialistas disseram esperar um aumento na pressão sobre as Quatro Grandes firmas de contabilidade.

Cheng Lin, professor de contabilidade na China European International Business School, em Xangai, disse que, embora a qualidade da auditoria tenha sido um problema para empresas estrangeiras e domésticas, os “principais impulsionadores” foram as preocupações de Pequim com dados e segurança nacional.

A indústria automobilística também está se preparando para os resultados da revisão de 2022 do Departamento de Comércio sobre as restrições de exportação de tecnologia, incluindo possíveis controles sobre certos materiais de terras raras e a tecnologia lidar usada no mapeamento de carros autônomos.

Qualquer decisão da China de “armazenar seu domínio na mineração e refino” para materiais usados ​​na fabricação de carros elétricos criará “ansiedade imediata nos Estados Unidos, Europa, Japão e Coréia”, disse Tu Li, fundador da Sino Auto Insights, uma consultoria empresa em Pequim. governos”.

Arthur Cropper, chefe de pesquisa da Gavekal Dragonomics, uma consultoria em Pequim, disse que as restrições também podem ser usadas como alavanca de barganha para afrouxar os controles de semicondutores.

Sue Kim, ex-analista da CIA e especialista em Ásia, espera que os movimentos de retaliação de Pequim se expandam porque parece não haver solução de curto prazo para as relações entre os Estados Unidos e a China.

“Com tantos elementos na competição EUA-China, Pequim tem muitas alavancas que pode usar, inclusive pressionando os aliados e parceiros dos EUA cujas economias dependem do comércio com a China”, disse ela.

Reportagem adicional de Primrose Riordan em Hong Kong

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