A China parece estar tentando resgatar a malfadada espaçonave do esquecimento lunar

HELSINQUE – Os dados de rastreamento parecem mostrar que a China está tentando resgatar uma espaçonave que foi inicialmente destinada à Lua, mas ficou presa devido a um defeito no estágio do foguete.

As pequenas espaçonaves DRO-A e B foram lançadas do espaçoporto de Xichang a bordo de um foguete Longa Marcha 2C em 13 de março. Primeiramente O reconhecimento da missão veio da mídia estatal chinesa Xinhua, que anunciou que a espaçonave não havia sido inserida com precisão em sua órbita designada pelo estágio superior do foguete Yuanzheng-1S.

“O estágio superior encontrou um mau funcionamento durante o voo, fazendo com que os satélites não conseguissem entrar com precisão na órbita predefinida”, disse a Xinhua. anunciante. “Estão em andamento trabalhos de eliminação relevantes”, acrescentou ela, citando o Centro de Lançamento de Xichang.

Dados do 18º Esquadrão de Defesa Espacial (SDS) da Força Espacial dos EUA mostraram inicialmente objetos associados a um lançamento em órbita terrestre baixa (LEO). No entanto, os conjuntos de dados subsequentes de dois elementos de linha (TLE), uma representação matemática da órbita média do satélite, de 18 SDS, mostram um objeto do lançamento (designação internacional 2024-048A) em uma órbita altamente elíptica de 525 x 132.577 km da órbita da Terra. A questão foi levantada desde então, quando a espaçonave foi rastreada até uma órbita de 971 x 225.193 km em 26 de março.

Isto indica que pelo menos um satélite, e possivelmente ambos – se ainda estiverem ligados um ao outro – se separaram do estágio superior e que a órbita do objeto foi elevada.

“Não sabemos muito, mas acho que podemos dizer pelos dados de rastreamento que a carga útil (payload) se separou do estágio YZ e queimou pelo menos uma órbita indicando uma tentativa de resgate da missão.” disse o rastreador de atividades e astrofísico Jonathan McDowell Notícias espaciais.

Nem a mídia estatal nem as autoridades espaciais chinesas informaram que o DRO-A e B pretendiam chegar à lua. No entanto, a revista 2023 papel A tecnologia de navegação relativa de alta precisão do satélite de mesmo nome indica que a dupla pretende entrar em uma órbita retrógrada distante (DRO) ao redor da lua. Os dados orbitais agora confirmam isso.

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Destino: órbita retrógrada distante

O par DRO-A e B foi projetado para se comunicar a partir de uma órbita retrógrada distante com outro satélite, chamado DRO-L, em órbita baixa da Terra. O DRO-L foi lançado em um foguete Jilong 3 em fevereiro. DRO é uma órbita lunar alta que se move na direção oposta à rotação da Lua em torno da Terra.

A China ainda não forneceu uma atualização sobre os satélites DRO-A e B. A queima pós-órbita, quando a espaçonave está no perigeu, ou em sua aproximação mais próxima da Terra, poderia elevar seu apogeu, ou ponto mais distante da Terra, à distância lunar.

A espaçonave precisará então realizar outra queima para entrar na órbita lunar pretendida. Não se sabe como o uso não planejado de combustível para elevar sua órbita e chegar à Lua afetaria a missão.

A missão pode ser atualizada se o satélite ou satélites entrarem na órbita lunar planejada original. A natureza fechada da missão em termos de informação desmente a abertura, enquanto a sonda Peregrine da Astrobotic sofreu problemas durante a sua malfadada missão lunar.

A missão DRO-A/B não parece ser uma parte importante dos planos lunares da China e a sua perda não teria um grande impacto no programa de exploração do país. É antes uma missão de teste orbital e de tecnologia que poderia desempenhar um papel nas suas ambições lunares mais amplas de criar infraestrutura de navegação e comunicações lunares para apoiar a exploração lunar.

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Também não é a única nova missão lunar chinesa. O satélite retransmissor de comunicações lunares Queqiao-2 foi lançado em 19 de março como um precursor da missão de retorno de amostras do lado distante Chang'e-6, com lançamento previsto para maio. Dois satélites menores, chamados Tiandu-1 e Tiandu-2, estavam a bordo do lançamento como exploradores dos planos mais amplos da constelação de Queqiao.

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