A controvérsia aumentou no SXSW quando as bandas se retiraram devido a laços militares

A controvérsia em torno do festival anual South by Southwest, conhecido como SXSW, aumentou depois que mais de 100 artistas, a maioria deles europeus, desistiram do patrocínio dos militares dos EUA e de empreiteiros de defesa ao evento musical e cultural em Austin, Texas.

Na quarta-feira, cinco companhias musicais e 105 bandas e músicos individuais, incluindo mais de 60 artistas do Reino Unido e todas as 12 bandas irlandesas programadas para se apresentarem, optaram por abandonar o festival de nove dias em protesto contra o apoio do Pentágono à guerra de Israel. . em Gaza.

Mais de 10 artistas decidiram ficar por motivos financeiros, mas farão declarações no palco ou usarão seu tempo para se concentrar na Palestina, acompanhou a Austin Alliance for Palestine (AFPC), organização que lidera o boicote.

Entre as bandas que se retiraram estão a compositora Ella Williams, de Chicago, conhecida como Squirrel Flower, a banda indie Mamalarky, de Los Angeles, e o trio de hip-hop Kneecap, de Belfast, Irlanda do Norte.

Zainab Haider, líder da iniciativa da AFPC, disse ao The Hill que a torrente de boicotes decorre de uma campanha de pressão lançada pela AFPC em 21 de fevereiro, que pedia aos artistas que fizessem lobby no SXSW sobre a participação de entidades de defesa.

O grupo protestou contra o amplo patrocínio militar do SXSW, bem como a inclusão no festival da empresa de defesa militar RTX, também conhecida como Raytheon, e sua subsidiária Collins Aerospace, que fabrica armas e equipamentos usados ​​pelos militares israelenses.

A BAE Systems também foi chamada para participar como expositor em um evento relacionado conhecido como Startup Crawl na Capital Factory House. Em comunicado ao The Hill, um porta-voz da BAE disse que a empresa de defesa “não tem planos de participar de forma alguma” no SXSW.

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RTX e Collins Aerospace não responderam aos pedidos de comentários.

O porta-voz do Exército Matt Ahern disse que está “orgulhoso de ser um patrocinador do SXSW e de ter a oportunidade de mostrar o Exército dos EUA. O SXSW oferece uma oportunidade única para o Exército conhecer inovadores e líderes tecnológicos, explorar novas ideias e visões e criar parcerias industriais dinâmicas à medida que nos modernizamos para o futuro.”

Os esforços da AFPC rapidamente ganharam impulso e, desde o final do mês passado, quase 600 pessoas enviaram e-mails ao SXSW “expressando seu horror” aos patrocinadores militares, disse Haider.

“Estas entidades patrocinam, financiam ou fornecem armas ao ataque israelita a Gaza, no que o Tribunal Internacional de Justiça está a investigar como genocídio na Palestina.”

Em Outubro, Israel lançou uma campanha aérea e terrestre na Faixa de Gaza depois de o Hamas, que controla a Faixa, ter atacado Israel em 7 de Outubro, matando cerca de 1.200 pessoas e fazendo outras 253 reféns.

Mais de 30 mil palestinos foram mortos desde então, a maioria deles mulheres e crianças, segundo o Ministério da Saúde de Gaza.

Os Estados Unidos, o maior financiador militar de Israel, fornecem anualmente cerca de 4 mil milhões de dólares a Israel em ajuda à defesa, e também enviaram armas adicionais ao país desde o início da guerra para utilização no conflito, tais como aviões e bombas de fabrico norte-americano.

A AFPC afirma que a RTX fabrica foguetes, bombas e outras armas usadas pelos militares israelenses contra os palestinos, enquanto a Collins Aerospace fornece componentes para aeronaves usadas pelas FDI. Entretanto, a BAE Systems “forneceu armas e equipamentos utilizados na ocupação dos territórios palestinianos”, afirmou. Site da AFPC.

Haider disse que o grupo coordenou com o Austin Musicians Union, United Musicians e Allied Workers para divulgar sua mensagem, e também a entregou em mãos aos trabalhadores nos escritórios do SXSW, mas não recebeu resposta.

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O boicote rapidamente chamou a atenção do governador do Texas, Greg Abbott (R), que escreveu: “Tchau. não voltes” Em uma postagem nas redes sociais. “Austin continua sendo o quartel-general da futura liderança do Exército. San Antonio é uma cidade militar nos Estados Unidos da América. Estamos orgulhosos do Exército dos EUA no Texas. Se você não gosta, não venha aqui.”

A conta oficial do SXSW respondeu rapidamente que “discorda do Governador Abbott”.

Os organizadores do festival escreveram que “respeitam plenamente a decisão tomada por estes artistas de exercer o seu direito à liberdade de expressão”, ao mesmo tempo que defendem o papel de patrocínio dos militares no festival.

“A indústria de defesa tem servido historicamente como campo de provas para muitos dos sistemas dos quais confiamos hoje”, escreveram.

“Essas organizações são frequentemente líderes em tecnologias emergentes e acreditamos que é melhor entender como sua abordagem impactará nossas vidas. Patrocinar as forças armadas faz parte do nosso compromisso de promover as ideias que moldam nosso mundo. Quanto à Collins Aerospace, este ano eles participaram como patrocinadores de duas categorias do Two SXSW Pitch, dando aos empreendedores visibilidade e financiamento para trabalhos potencialmente revolucionários.

O conflito entre Israel e o Hamas também foi reconhecido, embora os organizadores não tenham tomado partido.

“Apoiamos e continuaremos a apoiar os direitos humanos para todos”, escreveram. “A situação no Médio Oriente é trágica e destaca a crescente importância de nos unirmos contra a injustiça.”

AFPC descreveu a resposta do SXSW como “vazia” e “performativa”.

“Ficou imediatamente claro para a nossa coalizão e para os músicos que saíram que essas palavras vazias apregoando ‘justiça’ não escondiam bem o fato de que o SXSW está forçando os músicos a irem para a cama com fomentadores de guerra”, disse o grupo.

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A parte musical do festival SXSW começou na segunda-feira e continuará até sábado.

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