A descoberta de um estranho e isolado grupo de ursos polares na Groenlândia

Um urso polar no sudeste da Groenlândia no gelo ou gelo de água doce a 61°N em setembro de 2016.

Um urso polar no sudeste da Groenlândia no gelo ou gelo de água doce a 61°N em setembro de 2016.
foto: Thomas W. Johansen/NASA Os oceanos da Groenlândia estão derretendo

Pesquisadores identificaram um grupo até então desconhecido de ursos polares que vivem isolados no sudeste da Groenlândia. Os ursos caçam focas em fiordes, em penhascos gelados de água doce, em vez do gelo marinho que recua rapidamente, como outras espécies de ursos polares.

Nova reportagem na revista Ciências descreve a população, que agora eleva o número total de populações conhecidas de ursos polares de 19 para 20. Os cientistas estavam cientes de que alguns ursos polares poderiam estar nesta área com base em registros históricos e conhecimentos de comunidades indígenas no Ártico, e finalmente conseguiram para confirmar que estes Um grupo separado de pessoas. grupo consiste De algumas centenas de ursos, as fêmeas tendem a ser menores do que as de outras populações.

“Os ursos polares no sudeste da Groenlândia são os ursos polares mais geneticamente isolados do planeta. Eles diferem de todas as outras 19 subpopulações de ursos polares na região polar”, disse Kristin Lieder, cientista polar da Universidade de Washington e principal autora do livro. o estudo, em um e-mail para Earther. Norte e mais divergentes de subpopulações vizinhas do que qualquer outro par. “Eles se separaram algumas centenas de anos atrás, e provavelmente são sempre uma população pequena.”

Os cientistas trabalharam durante anos para estabelecer centros de pesquisa na Groenlândia, colar os ursos e monitorá-los quanto à sua adaptabilidade e isolamento. Esse novo grupo foi rastreado de 2015 a 2021, disse Leader.

Três ursos polares adultos no sudeste da Groenlândia em abril de 2015. Eles usam gelo marinho durante o tempo limitado em que está disponível.

Três ursos polares adultos no sudeste da Groenlândia em abril de 2015. Eles usam gelo marinho durante o tempo limitado em que está disponível.
foto: Kristen Leader/Universidade de Washington

Elizabeth Peacock, professora assistente da Emory University School of Medicine e especialista em ursos polares, escreveu um artigo de perspectiva para acompanhar a pesquisa de Lidri na revista Science. Ela explicou que algumas postagens on-line sugeriram que esse grupo isolado de ursos poderia ser um grupo “próspero” porque eles encontraram uma nova maneira de caçar. Mas Peacock não tem certeza de que seja esse o caso.

Ela disse: “A plasticidade geralmente se refere a um indivíduo que tem a capacidade, você sabe, de usar diferentes comportamentos… então, ‘eu posso descobrir como matar uma morsa ou posso descobrir como pegar peixes.’” Seleção natural é sobre se adaptar ao longo do tempo… o que pressupõe que os ursos polares tenham tempo suficiente para mudar o que fazem em resposta à seleção natural.”

Infelizmente, os efeitos Das Alterações Climáticas Eles ocorrem mais rápido do que muitos ursos polares são capazes de se reproduzir.

Pontos no mapa à esquerda indicam locais onde amostras de ursos polares foram coletadas na Groenlândia.  A população do sudeste da Nova Groenlândia, indicada pelos pontos vermelhos, está localizada entre 60 e 64 graus de latitude norte.

Pontos no mapa à esquerda indicam locais onde amostras de ursos polares foram coletadas na Groenlândia. A população do sudeste da Nova Groenlândia, indicada pelos pontos vermelhos, está localizada entre 60 e 64 graus de latitude norte.
foto: Lidri et ai. / Ciências

Em seu artigo, Peacock fez referência a outras populações conhecidas de ursos polares que mostraram sinais de plasticidade, como nidificar longe do gelo marinho ou procurar diferentes tipos de presas quando sua dieta habitual não é abundante. Há dúvidas sobre se a pesca em geleiras continuará no futuro, à medida que o gelo em ambos os pólos derrete. As gerações de ursos polares são sobre 10 anosMas a mudança climática está afetando o gelo em um ritmo muito mais rápido do que isso. Os pesquisadores estão preocupados que esse novo comportamento não seja transmitido, já que a crise climática está esgotando rapidamente o gelo no Ártico.

“Não temos ideia se está prosperando. Não sabemos se a população está estável ou com problemas. Isso exigirá mais pesquisas”, disse Lieder em um e-mail. Para determinar como esse grupo se comporta diante das mudanças climáticas, cientistas terá que estudar a sobrevivência da população.Os ursos polares fêmeas sobrevivem sendo identificados e estudados durante um período de três ou quatro anos.

“O gelo pode ajudar um pequeno número de ursos polares a sobreviver por períodos mais longos em um clima em aquecimento e pode ser importante para a continuidade das espécies (o que significa prevenir a extinção), mas não está disponível para a grande maioria dos ursos polares”, disse ela. “A observação futura desses ursos pode nos dizer um pouco mais sobre o futuro da espécie”.

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