A dura derrota dos Sixers para os Knicks, mas o orgulho de Nick Nurse e Joel Embiid pelo time é absolutamente válido – NBC Sports Philadelphia

As falas sobre sorte, destino e fatores desconhecidos além do controle dos Sixers não pareciam particularmente convincentes há um ano.

Desta vez, os Sixers não conseguiram chegar ao jogo 7 nem passar da primeira rodada, sofrendo uma seqüência de seis derrotas consecutivas para os Knicks. Mas os Sixers não murcharam como fizeram nas humilhantes derrotas no final da temporada nas duas últimas temporadas para o Celtics e o Heat, nem desmoronaram e desperdiçaram oportunidade após oportunidade de derrotar um adversário menos talentoso como o 2021 Hawks.

Na primeira temporada de Nick Nurse como técnico principal, os Sixers jogaram e perderam uma série repleta de grandes jogos. Os Knicks marcaram 650 pontos, enquanto os Sixers marcaram 649 pontos.

“Acabei de dizer que estava orgulhoso deles porque pensei que eles lutaram”, disse Nurse na noite de quinta-feira, após o jogo 6. “Isso é tudo que eu já disse. Quando chegarmos lá, vamos lutar, não importa qual seja o placar, se os jogadores estão fora ou machucados. Aconteça o que acontecer, temos que ir lá e lutar. E eles certamente fizeram isso nesta série e na maior parte da temporada.”

A enfermeira sempre busca jogar basquete com alto esforço e poucas faltas. No geral, seus jogadores foram perfeitos contra os Knicks nos arremessos.

Joel Embiid teve média de 33 pontos, 10,8 rebotes, 5,7 assistências e 1,5 bloqueios enquanto enfrentava sua última combinação miserável de problemas de saúde nos playoffs, incluindo a paralisia de Bell. Com a temporada dos Sixers à beira, Tyrese Maxey de alguma forma recuperou o terreno sólido com seu quinto jogo de 46 pontos.

Cameron Payne saiu da rotação de enfermeira para esgotar os saltadores e encantar a torcida local no jogo 3. Buddy Hield fez o mesmo no jogo 6. Nicolas Batum e Kyle Lowry fizeram jus à sua reputação de veteranos calmos e de raciocínio rápido.

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“Melhoramos”, disse Lowry aos repórteres. “Acho que os caras neste vestiário competiram em alto nível. As coisas que Joel nos mostrou nesta série jogando com uma perna só; O crescimento de Teresa. (Kelly Oubre Jr.) Resistência. Acho que a equipe mostrou caráter competitivo. Foi divertido. Depois de 18 anos, você pode pensar que é mais fácil, mas é ainda mais chato quando você perde, especialmente com um grande grupo de caras como esse. Foi divertido fazer parte.”

Depois de seu forte Jogo 5, Tobias Harris… não se saiu muito bem. Ele foi extremamente marginal no jogo 6, marcando zero pontos em arremessos de 0 de 2, quatro rebotes e três assistências.

No entanto, no geral, a equipe de enfermagem não enfrentou o caos.

“A única coisa que direi é que todos no vestiário tentaram isso”, disse Embiid. “Jogamos muito. Sei que não foi o suficiente, mas posso dizer que todos no vestiário se importaram.

“Desistimos de muitos rebotes ofensivos, mas não porque queríamos. Naquele vestiário eles queriam vencer e nós tentamos, jogamos muito e nos esforçamos, estou muito orgulhoso deles.

O enfermeiro vai querer mais precisão e menos jogadas malfeitas em sua segunda temporada. Por exemplo, depois que a bandeja de Embiid na quinta-feira reduziu a vantagem do New York para 114-113 faltando 20,8 segundos para o fim, os Sixers não conseguiram marcar uma falta intencional sobre os Knicks por cerca de 10 segundos. E foi Embiid quem fez exatamente isso, marcando o seu sexto gol pessoal e assistindo os momentos finais do banco.

“Achei que estávamos começando a dar alguns passos”, disse a enfermeira. “Escute… você conhece alguns altos e baixos. Houve um tempo em que tínhamos uma frota inteira de caras. Tudo o que todo mundo falava era que Joel estava fora, mas tínhamos uma frota inteira de caras lá fora. : podemos levá-los ao nível de competição? Podemos ir lá e competir? Só tivemos que aumentar o nível de competição.

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“Mas as situações especiais, as coisas do final do jogo, as coisas do ATO, talvez não tenham sido tão nítidas quanto eu esperava, certo? Acho que eles fizeram isso realmente (bem). Mesmo em muitos desses jogos , acabamos executando muito. Conseguimos muitos chutes bons… no final do jogo, então eles estavam fazendo muito isso lá fora e fizeram um bom trabalho.

Quanto ao futuro, nada parece certo além de Maxey e Embiid serem uma grande dupla que pode (e precisa) melhorar.

“Ele tem a chance de fazer algo especial novamente no próximo ano”, disse Embiid no pódio após o jogo, apontando para o vencedor do MVP de 23 anos à sua esquerda. “Espero que ele se torne um jogador da NBA este ano, mas acho que ele pode se envolver em coisas como conversas sobre MVP. Acho que ele pode dar o próximo passo.”

Quaisquer que sejam os rostos que cercam Embiid e Maxey para os Sixers 2024-25, sabemos a essência do que a enfermeira se esforçará para realizar.

“Ainda acho que jogar duro é muito importante nesta liga, então vamos continuar assim”, disse ele.

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