A empresa diz que uma espaçonave privada americana está de lado na Lua com algumas antenas cobertas

CABO CANAVERAL, Flórida (AP) – Um módulo de pouso privado dos EUA virou na superfície da lua derrubar Acabou tombado perto do pólo sul da Lua, interrompendo as comunicações, disseram funcionários da empresa na sexta-feira.

A Intuitive Machines inicialmente pensou que o módulo de pouso Odysseus de quase dois metros de altura estava em pé após pousar na quinta-feira. Mas o CEO Steve Altemus disse na sexta-feira que o veículo espacial “colocou um pé no telhado”, caiu de lado e muito provavelmente encostou-se a uma pedra. Ele disse que ela estava vindo rápido demais e que sua perna poderia estar quebrada.

“Até agora, temos uma grande capacidade operacional, apesar de estarmos expostos ao golpe”, disse ele aos repórteres.

Mas algumas antenas estavam apontadas para a superfície, limitando a capacidade dos controladores de voo de obter dados, disse Altimus. As antenas foram colocadas a uma altura de 14 pés (4,3 m) para facilitar as comunicações na região montanhosa, cheia de crateras e sombreada da Antártida.

Acredita-se que o Odysseus – o primeiro módulo de pouso americano em mais de 50 anos – esteja a algumas milhas (quilômetros) do local de pouso pretendido, perto da cratera Malabert A, a menos de 200 milhas (300 quilômetros) do Pólo Sul. A NASA, o principal cliente, queria chegar o mais próximo possível do pólo para explorar a região antes que os astronautas aparecessem no final da década.

O Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA tentará localizar o módulo de pouso enquanto ele voa neste fim de semana.

Com o pouso na quinta-feira, a Intuitive Machines se tornou a primeira empresa privada a conseguir pousar na Lua, feito anteriormente alcançado por uma empresa. Apenas cinco países. O Japão foi o último país a pousar, mas seu módulo de pouso também acabou do seu lado no mês passado.

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A missão Odysseus foi amplamente patrocinada pela NASA, cujos experimentos estavam a bordo. A NASA pagou US$ 118 milhões pela entrega no âmbito de um programa que visa estimular a economia lunar.

Um dos experimentos da NASA foi colocado em serviço quando o sistema de navegação do módulo de pouso parou de funcionar. A Intuitive Machines descobriu o problema antecipadamente quando tentou usar seus lasers para melhorar a órbita do módulo de pouso. Caso contrário, os controladores de voo não teriam descoberto o defeito até que fosse tarde demais, apenas cinco minutos antes do pouso.

“Serendipidade é absolutamente a palavra certa”, disse o gerente da missão Tim Crane.

Descobriu-se que o interruptor não havia sido ligado antes do voo, impedindo que o sistema fosse ativado no espaço.

As autoridades observaram que o Odysseus, lançado na semana passada da Flórida, fez uma órbita adicional ao redor da Lua na quinta-feira para dar tempo para uma mudança de última hora para o sistema de laser da NASA, que salvou o dia.

Outro experimento, um cubo equipado com quatro câmeras, deveria explodir 30 segundos antes do pouso para capturar imagens da aterrissagem de Odisseu. Mas a EagleCam da Embry-Riddle Aeronautical University foi desligada intencionalmente durante o pouso final devido à mudança de navegação e permaneceu presa ao módulo de pouso.

Troy Henderson, da Embry-Riddle, disse que sua equipe tentará lançar a EagleCam nos próximos dias, para que possa obter imagens do módulo de pouso a uma distância de 26 pés (cerca de 8 metros).

“Obter a imagem final do módulo de pouso na superfície ainda é uma missão muito importante para nós”, disse Henderson à Associated Press.

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A Intuitive Machines espera apenas mais uma semana de operações lunares para o módulo de pouso movido a energia solar – nove ou 10 dias no máximo – antes que a escuridão lunar se instale.

A empresa foi a segunda a atingir a Lua no âmbito do Programa de Serviços Lunares Comerciais da NASA. No mês passado, a Astrobotic Technology em Pittsburgh tentou, no entanto Vazamento de combustível no pouso A missão foi interrompida e a espaçonave acabou na Terra.

Até quinta-feira, os Estados Unidos não haviam pousado na Lua desde que Gene Cernan e Harrison Schmitt, da Apollo 17, completaram o famoso programa de pouso da NASA em dezembro de 1972. O novo esforço da NASA para devolver astronautas à Lua foi nomeado Artemis em homenagem à lendária irmã gêmea da Apollo. o Primeiro pouso da tripulação Artemis Está planejado para 2026, no mínimo.

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