A equidna de Attenborough foi descoberta na Indonésia: assista ao vídeo


Uma equipe liderada por cientistas da Universidade de Oxford capturou recentemente a primeira evidência fotográfica da equidna de bico longo de Attenborough, um antigo mamífero alienígena que não é visto pelas abelhas desde 1961.

Ele joga

Há mais de 60 anos que muitos biólogos se perguntam se um estranho mamífero que põe ovos e que leva o nome do naturalista britânico David Attenborough poderá voltar a ser visto.

Sinais da misteriosa criatura conhecida como equidna de bico longo Attenborough (Zaglossus attenboroughi) apareceram aqui e ali nas montanhas da Indonésia por onde costumava vagar: buracos feitos por seu longo focinho no chão; Relatos de testemunhas de membros da aldeia local.

Mas dar uma olhada nesta esquiva criatura noturna para provar que ela não está extinta tornou-se quase impossível.

Isto é, até que uma equipe liderada por cientistas da Universidade de Oxford capturou recentemente a primeira evidência fotográfica confirmando a sobrevivência de uma antiga espécie de equidna.

Isso quase não aconteceu.

A equipe passou quase todo A expedição de quatro semanas Para as Montanhas Gigantes na Indonésia, onde instalaram câmeras de vigilância que não capturaram nenhum sinal da equidna – até o último dia. Evidências fotográficas que a equipe compartilhou ansiosamente Comunicado de imprensa no site de Oxford Esta é a primeira vez desde 1961 que este tipo de equidna é visto, segundo os pesquisadores.

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O que é uma equidna?

Para olhos destreinados, as equidnas podem parecer um ouriço ou um ornitorrinco, o que não é surpreendente:

James ComptonO biólogo da Universidade de Oxford que liderou a equipe multinacional na expedição de um mês descreveu os animais como tendo “espinhos de ouriço, focinho de tamanduá e pés de toupeira”. No site da missão.

É essa aparência híbrida que dá nome à equidna, disse Compton, que é derivada de uma criatura mitológica grega que é metade mulher e metade cobra.

Como uma das cinco espécies de monotremados, as equidnas fazem parte de um estranho grupo de mamíferos primitivos semelhantes ao ornitorrinco que podem botar ovos. Os monotremados divergiram dos ancestrais comuns de outros mamíferos há cerca de 200 milhões de anos.

A espécie de equidna de focinho longo que leva o nome de Attenborough é diferente de outra espécie de equidna de bico curto encontrada em toda a Austrália e nas terras baixas da Nova Guiné. Ao contrário de sua contraparte, esta espécie de equidna é considerada extinta há muito tempo.

Até agora a única evidência da existência desta espécie foi um registo científico feito por um botânico holandês em 1961 De acordo com o grupo conservacionista O limite da existência.

Mesmo com a recente descoberta, Kempton disse que muito poucas pessoas viram os animais e pouco se sabe sobre a sua ecologia ou comportamento.

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Camarão fora d’água

Durante a expedição, a equipe também descobriu várias novas espécies, incluindo camarões arbóreos e duas novas espécies de sapos.

Leonidas Romanos Davranoglou, o principal entomologista da expedição, descreveu a descoberta do camarão como um “afastamento marcante dos habitats costeiros típicos destes animais”.

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“Acreditamos que o alto nível de chuvas nas Montanhas Gigantes significa que a umidade é grande o suficiente para que essas criaturas sobrevivam inteiramente em terra”, acrescentou.

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Uma jornada perigosa para encontrar a equidna nas Montanhas Gigantes

Em junho e julho, Kempton liderou uma equipe que atravessou extensões inexploradas das Montanhas Gigantes, uma cordilheira traiçoeira na ilha da Nova Guiné.

O terreno remoto da província de Papua, no nordeste da Indonésia, rendeu inúmeras descobertas, bem como evidências da presença da equidna, mas os resultados não foram fáceis.

Kempton disse que a equipe passou anos construindo um relacionamento com a comunidade local em Yeongsu Sapari, um vilarejo na costa norte das Montanhas Cyclops. Sob a orientação da organização sem fins lucrativos da Indonésia Yayasan Pilayanan Papua Ninda (Yabinda), a equipe se aventurou ao topo da montanha por terreno inóspito.

Ao longo do caminho, eles encontraram cobras e aranhas venenosas, além de um calor exaustivo.

Mas esses riscos eram talvez o menor dos seus problemas.

Durante uma viagem a um sistema de cavernas até então desconhecido, um terremoto repentino força a equipe a evacuar. Um membro da equipe quebrou o braço em dois lugares, outro contraiu malária e um terceiro ficou com uma sanguessuga presa no olho por um dia e meio antes de ser finalmente removida no hospital.

No entanto, apesar das dificuldades, Kempton não pôde deixar de romantizar o habitat da floresta tropical.

“Acho que a paisagem é mágica, mágica e perigosa ao mesmo tempo, como algo saído de um livro de Tolkien”, disse Kempton em comunicado. “Neste ambiente, a camaradagem entre os membros da expedição foi fantástica, com todos ajudando a manter o moral.”

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Ao longo do caminho, a equipe implantou mais de 80 câmeras para registrar sinais de equidnas, animais difíceis de encontrar por serem noturnos e viverem em tocas. No entanto, foi só no último dia que as últimas imagens no cartão de memória final mostraram três imagens do esquivo mamífero.

Os resultados foram carregados no bioRxiv antes de serem submetidos a uma revista revisada por pares.

Eric Lagata cobre as últimas notícias e tendências do USA TODAY. Contate-o em elagatta@gannett.com

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