A espaçonave Juno está se preparando para observar mais de perto a torturada lua de Júpiter

A sonda Júpiter Curiosity da NASA está se tornando mais amigável com a lua mais volátil do planeta, Io. A sonda Juno fará o encontro mais próximo que qualquer missão já fez com a lua vulcânica em mais de 20 anos, recolhendo pistas valiosas sobre a sua misteriosa atividade.

Juno passará por Io no sábado, 30 de dezembro, a uma distância de 1.500 quilômetros da superfície infernal da lua jupiteriana, segundo NASA. A espaçonave observou Io durante sobrevôos anteriores em maio e julho, a distâncias que variavam de 6.830 milhas (11.000 quilômetros) a mais de 62.100 milhas (100.000 quilômetros). Este próximo sobrevôo é uma rara oportunidade de chegar bem perto de Io, o corpo mais vulcanicamente ativo do sistema solar.

“Ao combinar os dados deste sobrevoo com as nossas observações anteriores, a equipa científica da Juno está a estudar como os vulcões de Io diferem”, disse Scott Bolton, principal investigador da Juno, num comunicado. “Estamos analisando a frequência com que eles entram em erupção, quão brilhantes e quentes são, como a forma do fluxo de lava muda e como a atividade de Io se relaciona com o fluxo de partículas carregadas na magnetosfera de Júpiter.”

Sendo a mais profunda das grandes luas de Júpiter, Io está imprensada entre a enorme atração gravitacional de Júpiter, bem como a atração gravitacional de suas luas irmãs Europa e Ganimedes. Como resultado, a Lua está em constante estado de expansão e compressão, o que contribui para a sua atividade vulcânica. A lua joviana tem centenas de vulcões e lagos de lava derretida de silicato em sua superfície.

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A sonda Juno da NASA estuda o sistema jupiteriano desde 2016 e capturou algumas imagens notáveis ​​de Júpiter e das suas luas geladas Ganimedes e Europa. Em outubro, Juno capturou uma visão sinistra de Io, revelando sua superfície carbonizada no céu Vista mais próxima da lua Esta dimensão. Juno também Tirei uma foto aconchegante de família de Júpiter e Io Em setembro, o gigante gasoso e a sua lua foram revelados lado a lado.

Durante seu próximo sobrevôo por Io, a espaçonave focará todas as suas três câmeras na jovem lua. O Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM), que captura imagens infravermelhas, irá coletar assinaturas térmicas emanadas de vulcões na superfície da Lua, enquanto o módulo de referência estelar da espaçonave (uma câmera estelar de navegação) irá capturar a imagem de maior resolução da superfície de Io de todos os tempos. levado. O gerador de imagens JunoCam irá capturar imagens coloridas da luz visível da lua.

Juno está programado para fazer um segundo sobrevoo próximo a Io em 3 de fevereiro de 2024, quando a espaçonave chegará a cerca de 1.500 quilômetros da superfície da lua. Durante os próximos sobrevoos, os cientistas terão a oportunidade de coletar dados fornecidos pela Juno combinados Observações remotas pelos telescópios espaciais Hubble e Webb.

“Através dos nossos sobrevôos em dezembro e fevereiro, Juno investigará a origem da enorme atividade vulcânica de Io, se existe um oceano de magma sob a sua crosta e a importância das forças das marés de Júpiter, que pressionam implacavelmente esta lua torturada.” Bolton disse.

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