A espaçonave Mars Express finalmente recebeu uma atualização para o Windows 98

Engenheiros da Agência Espacial Européia (ESA) estão se preparando para atualizar o Windows 98 em um orbitador de Marte. A espaçonave Mars Express está em operação há mais de 19 anos, e o instrumento Mars Advanced Radar for Subsurface Instrumentation and Ion Sounding (MARSIS) a bordo usa software baseado em Windows 98. Felizmente para a humanidade e para o Planeta Vermelho, a Agência Espacial Européia is not Não é possível atualizar para o Windows ME.

O instrumento MARSIS no Mars Express da ESA foi fundamental para descobrir Um enorme aquífero subterrâneo para águas subterrâneas líquidas no Planeta Vermelho em 2018. Esta nova e importante atualização do software “permitirá que ele veja abaixo da superfície de Marte e sua lua Fobos com mais detalhes do que nunca”, Segundo a Agência Espacial Europeia. A agência originalmente lançou a Mars Express no espaço em 2003 como sua primeira missão ao Planeta Vermelho, e passou quase duas décadas explorando a superfície do planeta.

O MARSIS usa ondas de rádio de baixa frequência que refletem na superfície de Marte para procurar água e estudar a atmosfera do planeta vermelho. A antena de 130 pés do dispositivo é capaz de pesquisar três milhas abaixo da superfície de Marte, e as atualizações de software melhorarão a recepção de sinal a bordo e o processamento de dados para melhorar a qualidade dos dados enviados de volta à Terra.

O pólo sul de Marte, visto do Mars Express.
Foto: ESA/DLR/FU Berlim, CC BY-SA 3.0 IGO

“Enfrentamos vários desafios para melhorar o desempenho do MARSIS”, explica Carlo Nina, engenheiro de software da Enginium que está ajudando a ESA com a atualização. “Até porque o MARSIS foi originalmente construído há mais de 20 anos, usando um ambiente de desenvolvimento baseado no Microsoft Windows 98!”

A Agência Espacial Europeia (ESA) e os operadores do Instituto Nacional de Astrofísica (INAF) confiaram na tecnologia para armazenar muitos dados de alta resolução no instrumento MARSIS, mas ela enche a memória interna rapidamente. “Ao ignorar os dados de que não precisamos, o novo software nos permite executar o MARSIS cinco vezes mais e explorar uma área muito maior a cada passagem”, diz Andrea Cicchetti, Diretora de Operações MARSIS do INAF. O novo programa nos ajudará a estudar essas regiões de forma mais rápida e extensiva em alta resolução e confirmar se elas abrigam novas fontes de água em Marte. É realmente como ter um novo instrumento a bordo do Mars Express quase 20 anos após o lançamento.”

A ESA não detalhou o software exato para o qual o MARSIS está sendo atualizado, mas é improvável que a equipe tenha atualizado sua CPU e habilitado o TPM 2.0 no BIOS para instalar o Windows 11. certo?

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