A expansão da WNBA se dirige a 16 equipes, diz o comissário. Opções de Portland, Toronto e Filadélfia

NOVA IORQUE – A WNBA pretende continuar a crescer nos próximos anos. A comissária Cathy Engelbert disse antes do draft que a liga pretende chegar a 16 times até 2028, confirmando isso. O atleta Relatório da segunda-feira anterior.

A liga anunciou no início deste ano que a Bay Area receberá uma equipe de expansão para sua 13ª franquia, que deverá começar a jogar na temporada de 2025. Engelbert disse que a WNBA está ansiosa pela temporada de 2026 para sua 14ª equipe. Chamava-se Filadélfia. Toronto; Portland, Oregon. Denver; Nashville, Tennessee. e o sul da Flórida como locais que a liga está explorando como opções. Charlotte, na Carolina do Norte, também está considerando o próximo time, disseram fontes familiarizadas com os planos da liga O atleta.

“Estamos conversando com muitas cidades diferentes”, disse Engelbert. “Acho que já mencionei nomes antes. É complicado porque você precisa de uma arena e um centro de treinamento e moradia para os jogadores e tudo mais, e você precisa de grupos de proprietários comprometidos a longo prazo. O bom é que nós ' estou recebendo muitas ligações.”

A WNBA estava prestes a trazer um time para Portland. A cidade foi objeto de interesse significativo neste outono, mas esses planos fracassaram durante as negociações com o grupo potencial proprietário.

Engelbert não definiu um cronograma para quando a liga decidirá sobre sua próxima cidade e grupo proprietário. “A negociação pode levar muito tempo ou pode acontecer muito rapidamente se você encontrar o grupo de proprietários certo com a posição certa no local”, disse ela.

Engelbert acrescentou que 2026 “é definitivamente o nosso objetivo”, mas explicou que pode demorar um ou dois anos para adicionar uma equipe. Ela disse que se sente confiante em nomear 2028 como o ponto final por ter 16 equipes.

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Os próximos anos serão extremamente importantes para a liga. Seus atuais acordos de televisão com ESPN, CBS, Amazon e ION expiram após a temporada de 2025, e a WNBA já está atraindo interesse em seu próximo acordo de direitos de mídia. expressou… A Discovery, dona da TNT Sports, tem interesse em adquirir os direitos da WNBA, segundo uma pessoa a par das negociações.

O momento da próxima equipe adicionou importância porque a expansão e o próximo acordo de mídia estão interligados. Ao adicionar mais equipas, a WNBA será capaz de alcançar mais mercados televisivos e jogar mais jogos, dando aos seus parceiros de mídia mais inventário.

Isto colocou o novo acordo de direitos na mente de Engelbert e influenciará a direção e a saúde da liga nos próximos anos. Mas a liga pode estar em uma boa posição para iniciar negociações com Kaitlyn Clark ingressando na WNBA nesta temporada ao lado de estrelas universitárias como Angel Reese, Cameron Brink e Kamilla Cardoso no que espera ser uma turma de draft que possa ajudar a liga a continuar sua ascensão e trazer em alguns jogadores. A proporção de telespectadores está aumentando ao longo do caminho.

“Este é um ano importante para nós em termos de audiência, audiência e todos os fatores qualitativos e quantitativos que influenciam a avaliação dos direitos de mídia”, disse ela. “Porque, como digo à minha equipe, não passa um dia sem que não façamos isso – se não estivermos trabalhando nas coisas que alimentarão nossa próxima avaliação de direitos de mídia, então não estaremos nos concentrando no coisas certas. Esse é um foco muito importante para nós.”

Ela também disse que a liga provavelmente realizaria um draft de expansão para os times da Bay Area em dezembro, após a temporada, mas antes do próximo draft da WNBA.

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(Foto de Cathy Engelbert: John Nacione/Sportico via Getty Images)

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