A explosão da planta Freeport LNG aumentou a pressão sobre o abastecimento global

HOUSTON (Reuters) – A Freeport LNG, operadora de uma das maiores usinas de exportação de gás natural liquefeito dos Estados Unidos, será fechada por pelo menos três semanas após uma explosão em suas instalações na costa do Golfo do Texas, aumentando o risco de escassez. Especialmente na Europa.

A Freeport LNG, que fornece cerca de 20% do processamento de GNL nos Estados Unidos, revelou o desligamento na quarta-feira após avaliar os danos à enorme instalação.

Os mercados de gás natural dos EUA caíram, já que os traders esperavam que a falta de energia reduzisse a demanda doméstica.

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O impacto do mercado se espalhou na quinta-feira para empurrar os preços do gás europeu em até um quinto, já que traders temem que a perda de embarques dos EUA coloque pressão em um mercado que já está lutando com a menor oferta russa.

Analistas disseram que os compradores europeus evitaram o GNL russo devido à invasão da Ucrânia – ações que Moscou chama de “operação militar especial” – e a crescente demanda na China aumentou a pressão.

“Esta é uma interrupção de produção significativa em uma grande instalação dos EUA”, disse Alex Munton, diretor de gás global e GNL da empresa de pesquisa Rapidan Energy. Ele disse que a Freeport LNG estava enviando cerca de quatro cargas por semana e que a paralisação de três semanas tiraria pelo menos um milhão de toneladas de GNL do mercado.

“Isso significaria uma coisa: escassez”, disse Monton. “A competição pelo GNL à vista aumentará os preços globais do GNL.”

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Na Europa, o contrato de referência de gás do primeiro mês no hub holandês TTF subiu 12,6%, para 88,70 euros por megawatt-hora nas negociações da manhã. Os preços do gás britânico também subiram, com o contrato do dia seguinte subindo 22,1% para 105p por bateria. Os preços depois se acalmaram durante a sessão, subindo entre 5% e 11%.

Traders disseram que é difícil avaliar o impacto nos preços do JKM – que é amplamente usado como referência para o gás natural liquefeito asiático – porque depende da extensão dos danos e de quão bem a usina está de volta aos negócios.

Os preços da JKM estão girando em torno de US$ 22,5 por milhão de unidades térmicas britânicas (mmBtu). Ele fica com uma taxa de desconto de cerca de US $ 3 por MMBtu em relação às taxas TTF europeias.

Destino Europa

A planta de Freeport pode processar até 2,1 bilhões de pés cúbicos de gás natural por dia (bcfd), e em plena capacidade pode exportar 15 milhões de toneladas por ano (MTPA) de gás líquido. As exportações de GNL dos EUA atingiram um recorde de 9,7 bilhões de pés cúbicos por dia no ano passado, de acordo com a Administração de Informações sobre Energia dos EUA (EIA).

Analistas da empresa de informações de dados ICIS disseram em um tweet que 68% das exportações de GNL da Freeport nos últimos três meses foram para a União Europeia e a Grã-Bretanha.

Um comerciante de gás europeu, que falou sob condição de anonimato, disse que o gás poderia ser considerado um “pivô” se a interrupção fosse de curta duração, mas a longo prazo isso sobrecarregaria um mercado já apertado e levantaria a questão de se a Europa poderia livrar-se do gás russo.

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Em março, 21 cargas foram carregadas nas instalações de Freeport, transportando cerca de 64 bilhões de pés cúbicos de gás para destinos na Europa, Coreia do Sul e China, de acordo com o Departamento de Energia dos EUA. Isso é acima de 15 embarques em fevereiro e 19 em janeiro.

Os contratos futuros de gás natural dos EUA afundaram na quarta-feira devido a preocupações de que a explosão possa interromper a demanda de gás do terminal. Eles fecharam quase 6% mais baixos em US$ 8,699 por milhão de unidades térmicas britânicas (mmBtu), depois de atingir uma alta de 14 anos de 9,664 milhões de unidades térmicas britânicas no início do dia.

Fundada em 2002 pelo bilionário Michael Smith, a Freeport LNG processa gás para empresas como a BP. (BP.L)Jira, Kansai Electric (9503.T)gás de Osaka (9532T)e SK E&S e TotalEnergies. Está no meio da expansão da capacidade da planta para 20 milhões de toneladas por ano.

Um porta-voz da empresa disse que uma investigação sobre a explosão começou, sem esclarecer a causa do incêndio.

Um representante da Guarda Costeira dos EUA disse na quarta-feira que uma zona de segurança foi criada a duas milhas a leste e oeste da instalação de Freeport LNG, fechando essa parte da hidrovia costeira ao tráfego de embarcações.

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Reportagem adicional de Liz Hampton em Denver, Sabrina Valley em Houston, Scott DeSavino em Nova York, Maura Rashad em Londres, Nora Bolin em Oslo; Edição por Margarita Choi, Richard Boleyn, Chris Reese, Kenneth Maxwell e Barbara Lewis

Nossos critérios: Princípios de Confiança da Thomson Reuters.

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