A FTC proíbe o TurboTax de anunciar serviços “gratuitos”, chamando-os de enganosos

Imagens de Kimberly White / Getty

O Turbo Tax será lançado em 22 de fevereiro de 2018 em São Francisco, Califórnia.


Nova Iorque
CNN

Comissão Federal de Comércio Decidindo sobre um Classificação final Um parecer divulgado na segunda-feira dizia que o TurboTax, o popular software de declaração de impostos, se envolveu em publicidade enganosa e proibiu a empresa de anunciar seus serviços gratuitamente, a menos que fossem gratuitos para todos os clientes.

A agência disse que, ao exibir anúncios de serviços fiscais “gratuitos” para os quais muitos clientes não se qualificavam, o software de declaração de impostos violava a Lei da Comissão Federal de Comércio e enganava os consumidores.

A Comissão Federal de Comércio abriu seu primeiro processo contra a Intuit, proprietária da TurboTax. Devido à sua publicidade enganosa em 2022. A equipe da FTC afirmou que a maioria dos declarantes de impostos não pode usar os serviços “gratuitos” da empresa – “Como aqueles que obtêm um formulário 1099 para trabalhar na economia gig ou aqueles que ganham renda de uma fazendaA TurboTax anuncia seus produtos gratuitamente para esses clientes, De acordo com a Comissão Federal de Comércio.

O Juiz de Direito Administrativo da Comissão Federal de Comércio, Dr. Michael Chappel Decisão inicial em setembroIsto foi apoiado pela comissão na segunda-feira. A Intuit recorreu à Federal Trade Commission (FTC) como parte do processo.

A Intuit disse em comunicado na segunda-feira que estava apelando “desta decisão profundamente falha”. Para o Tribunal Federal fora da Federal Trade Commission (FTC).

“Ninguém deveria ficar surpreso que os comissários da FTC – o pessoal da FTC – tenham decidido a favor da FTC, como fizeram em todos os recursos nas últimas duas décadas. Esta decisão é o resultado de um sistema tendencioso e falido no qual opera “, disse um porta-voz da Intuit. O comitê como réu, juiz, júri e, em seguida, juiz de apelação, todos no mesmo caso.”

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A FTC ordenou que a Intuit não possa anunciar ou comercializar quaisquer bens ou serviços gratuitamente, a menos que sejam gratuitos para todos os clientes.

A comissão disse que também poderia divulgar claramente qual a percentagem de clientes realmente qualificados para o serviço gratuito, algo próximo da alegação de “gratuito” anunciada. A FTC acrescentou que se o serviço ainda não for gratuito para a maioria dos consumidores, a TurboTax também pode afirmar isso.

A FTC ordenou que a Intuit “divulgasse de forma clara e visível todos os termos, condições e obrigações necessárias para obter o bem ou serviço 'gratuito'”.

“O pedido também proíbe a Intuit de deturpar quaisquer fatos materiais sobre seus produtos ou serviços, como preço, políticas de reembolso, capacidade dos consumidores de reivindicar um crédito ou dedução fiscal ou de registrar com precisão seus impostos on-line sem usar o serviço TurboTax pago.” lançar A Comissão Federal de Comércio disse.

em maio passado, Cerca de 4,4 milhões de pessoas Estava programado para receber cheques da TurboTax, após um acordo alcançado em 50 estados com a controladora Intuit por supostamente afastar milhões de americanos de baixa renda dos serviços gratuitos de declaração de impostos.

A investigação foi aberta posteriormente a Relatório ProPública 2019 Que acusava a empresa de desviar clientes qualificados de produtos de declaração de impostos subsidiados pelo governo federal, tornando-os difíceis de encontrar em pesquisas na web – em vez disso, direcionando-os para a versão paga dos serviços de declaração de impostos da empresa.

A maioria dos clientes receberá cerca de US$ 30, com alguns clientes que usaram o TurboTax por três anos consecutivos recebendo até US$ 85. Também foi criado um site para mais informações.

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“O marketing predatório e enganoso do TurboTax enganou milhões de americanos de baixa renda que tentavam cumprir seus deveres legais de declarar seus impostos”, disse a procuradora-geral de Nova York, Letitia James, em 4 de maio de 2023. Comunicado de imprensa. “Hoje estamos a corrigir esse erro e a devolver o dinheiro aos bolsos dos contribuintes trabalhadores que nunca tiveram de pagar para declarar os seus impostos.”

Jordan Valinsky, da CNN, contribuiu para este relatório.

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